I Wanna Be Free: Bob Rafelson (1933-2022) | Tributes

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Il est né à New York le 21 février 1933. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires et étudié la philosophie à Dartmouth, Rafelson a été enrôlé dans l’armée et stationné au Japon. Là-bas, il a commencé à s’intéresser au cinéma, notamment aux œuvres de John Ford, Ingmar Bergman et Yasujiro Ozu. À cette époque, il a épousé sa petite amie du lycée, Toby Carr, qui allait devenir chef décoratrice sur plusieurs films. À son retour aux États-Unis, son premier emploi professionnel dans l’industrie a été celui de rédacteur en chef pour « Play of the Week » de David Susskind, et il a finalement commencé à travailler sur un certain nombre d’émissions de télévision chez Universal Pictures, Revue Productions et Desilu Productions. Même alors, il a commencé à cultiver une réputation de quelqu’un prêt à défier l’autorité – pendant son passage chez Universal, il aurait eu une dispute avec le puissant directeur du studio Lew Wasserman qui a abouti à ce qu’il pousse tout ce qui était assis sur le bureau de Wasserman au sol.

Les choses se sont un peu améliorées chez Screen Gems, où en 1965, il a rencontré son collègue producteur Bert Schneider et les deux ont décidé de former Raybert Productions, qui est devenu plus tard connu sous le nom de BBS Productions. Pour leur premier effort, ils ont décidé de créer un spectacle centré sur un groupe de rock ‘n’ roll, bien qu’il ait souvent été dit que l’espoir était d’essayer de reproduire l’énergie et l’excitation du film révolutionnaire des Beatles « A Hard Day’s Night ». ” sur une base hebdomadaire, Rafelson a déclaré que la véritable inspiration était une période de temps qu’il a passé à travailler comme musicien itinérant au Mexique. Lorsque des groupes établis tels que les Dave Clark Five et les Lovin’ Spoonful ont décliné l’offre de jouer, la décision a été prise de créer le groupe eux-mêmes. Une longue série d’auditions a abouti au casting de Davy Jones, Michael Nesmith, Mickey Dolenz et Peter Tork en tant que membres du groupe qui serait surnommé The Monkees. Comme les quatre ont été choisis plus pour leurs personnalités que pour leurs capacités musicales, la responsabilité de la musique a été confiée au producteur de musique Don Kirshner et aux auteurs-compositeurs Tommy Boyce et Bobby Hart, qui ont écrit plusieurs de leurs plus grandes chansons.

Le spectacle a valu à Rafelson et Schneider Emmys pour la série comique exceptionnelle en 1967 et le groupe avait un certain nombre de disques les plus vendus qui continuent d’être joués de manière significative à ce jour. La popularité de l’émission a permis à Raybert d’obtenir plus de financement et a inspiré Rafelson à réaliser son premier long métrage, un projet qui mettait également en vedette The Monkees mais qui se dirigeait vers des zones étranges et surréalistes qui, entre autres, visaient de manière satirique le l’image manufacturée du groupe. Rafelson a co-écrit le film avec un acteur prometteur nommé Jack Nicholson et a réuni un casting qui comprenait les goûts résolument éclectiques d’Annette Funicello, Victor Mature, Frank Zappa, Sonny Liston et Timothy Carey. Lorsque le film, finalement intitulé « Tête», est sorti en 1968, le spectacle était déjà arrivé à la fin de sa course de deux ans et sa base de fans autrefois fidèle était passée à autre chose. Le film était un flop notoire qui a disparu presque immédiatement des salles. Au cours des années suivantes, cependant, il a subi une réévaluation bien méritée de la part de personnes qui ont cité sa nature décalée, sa déconstruction souvent fascinante du groupe et du concept d’authenticité, et un album de bande originale trippant qui contient certains des meilleurs et des plus ambitieux. musique qu’ils ont enregistrée.

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