United States of Al Tests the Limits of Good Representation | TV/Streaming

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Si l’intention des «États-Unis d’Al» est de souligner les contrastes et les complexités de la culture afghane, et d’explorer l’étrangeté du poisson hors de l’eau d’Al faisant une nouvelle vie dans l’Ohio, il doit creuser un peu plus profondément. (Et peut-être aurait-il dû commencer par présenter un acteur afghan comme Al, plutôt que le Kalyan sud-africain indien.) Rien dans ces quatre premiers épisodes, cependant, ne suggère une volonté de dépasser les blagues prévisibles sur le porc / l’alcool / le sexe et de se débattre avec comment un immigrant moyen-oriental et musulman qui a passé des années entouré par la guerre s’adapterait à la vie américaine. Cette série s’appelle «États-Unis d’Al», mais la famille qui l’abrite sont les vrais personnages principaux. Nous voyons comment la mort du fiancé de Lizzie en Afghanistan l’a affectée, la faisant passer d’une étudiante très performante avec un trajet complet à l’Université de New York pour étudier l’art à une femme qui passe ses nuits à boire et dans les lits d’étrangers. Nous voyons comment les tournées de Riley l’ont affecté: son incapacité à occuper un emploi, son incapacité à rester fidèle à sa femme, son incapacité à faire face à son absence continue de but.

Mais Al? Le gars en fait de l’Afghanistan, un pays dont les relations avec les États-Unis depuis des décennies en sont une de corruption, de mauvais traitements et de violence? Al semble parfaitement bien, si totalement insensible à sa nouvelle vie que la série semble presque suggérer que la guerre est une sorte d’état naturel pour le Moyen-Orient, et donc facile à balayer et à passer pour les gens de cette région. (Dites cela aux millions de personnes déplacées par la guerre américaine contre le terrorisme, l’effondrement de l’Irak, l’augmentation de la guerre des drones sous l’administration Obama et la guerre civile syrienne.) À un moment donné, Riley l’appelle affectueusement un «clown», et c’est exactement ce que ce spectacle fait Al. Si l’intention des «États-Unis d’Al» est de rendre les Afghans «non menaçants» et de rendre les gens qui regardent les sitcoms de CBS «tolérants», je suppose que c’est une façon très éprouvante de s’y prendre. Mais jusqu’à présent, l’étendue de l’utilité d’Al dans le spectacle ostensiblement nommé d’après lui est de fonctionner comme squelque chose rire, plutôt que quelqu’un.

«United States of Al» commence par réunir Riley et Al, qui ont servi pendant six ans ensemble en Afghanistan. Il a fallu trois ans à Riley pour armer le gouvernement américain à la signature de la paperasse Al’s Visa (une traînée de pied fédérale qui a mis d’innombrables interprètes en danger pendant la présidence Trump et se poursuit encore maintenant, sous Biden), et maintenant Al est arrivé dans l’Ohio pour vivre avec la famille de Riley. (Le fait que cette émission ne fasse pas une intrigue secondaire «Al a été détenu à l’aéroport» est à la fois un soulagement et se sent également comme un saut de côté d’un problème réel qui affecte des tonnes de personnes du Moyen-Orient voyageant dans ce pays!) choqué d’apprendre que Riley et sa femme Vanessa sont séparés et se portent immédiatement volontaires pour les aider à se remettre ensemble, même s’ils ne sont pas tous les deux disposés à le faire. Il pense aussi que Riley est trop laxiste d’un parent pour Hazel (elle ne mangera pas d’épinards, oh non!) Et trop désobéissant d’un fils à Art (Riley ne fait pas les corvées en temps opportun, oh non!); fou comment la culture afghane applique de manière rigide la piété générationnelle, n’est-ce pas?

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