Turn Every Page – The Adventures of Robert Caro and Robert Gottlieb Avis critique du film (2022)

Actualités > Turn Every Page – The Adventures of Robert Caro and Robert Gottlieb Avis critique du film (2022)

La plupart des relations éditeur-écrivain ne font pas la une des journaux, contrairement à celles de Lish et Carver. Mais il existe d’autres partenariats célèbres – comme Maxwell Perkins et F. Scott Fitzgerald – où l’éditeur joue un rôle si important qu’il ne peut pas être relégué à l’arrière-plan. Ezra Pound n’a pas « édité » « The Waste Land » de TS Eliot autant qu’il l’a façonné, et avec force. Vous pouvez sentir Pound dans cette œuvre singulière. Je suis sûr, selon Pound, « The Waste Land » avait besoin de sa main lourde. Mais quel est le processus d’édition? Il y a une mystique à ce sujet, même pour ceux qui y participent. « Turn Every Page: The Adventures of Robert Caro and Robert Gottlieb » est un documentaire engageant sur un célèbre partenariat éditeur-écrivain, qui se poursuit. Robert Caro est l’auteur de cinq énormes best-sellers (1974 Le courtier de puissance, sur l’urbaniste Robert Moses, et quatre volumes d’une biographie projetée en cinq volumes de Lyndon B. Johnson), et chacun de ces livres a été édité par Robert Gottlieb. Réalisé par Lizzie Gottlieb, la fille de Robert, « Turn Every Page » est un regard fascinant sur ces deux hommes, leurs carrières séparées et leurs objectifs communs. C’est aussi un aperçu d’un monde révolu depuis longtemps, un monde où il y avait plus de temps pour construire des carrières (par opposition à ériger des marques), et où une relation comme celle-ci pourrait être autorisée à s’épanouir.

Les « titres de gloire » de Caro sont ses cinq livres, qui lui ont valu des légions de fans enthousiastes couvrant des générations. La renommée de Gottlieb est plus diffuse. Au cours de sa longue carrière, il a édité plus de 600 livres, de The Best of Everything de Rona Jaffe à True Grit de Charles Portis, en passant par l’exposition de Jessica Mitford sur le secteur funéraire, The American Way of Death. Il a édité l’autobiographie de Bill Clinton. Il a travaillé avec Doris Lessing, il a édité de nombreux livres de Toni Morrison. Il, célèbre, a suggéré à Joseph Heller que « Catch 18 » soit changé en Attraper 22 (principalement pour éviter la comparaison avec le best-seller de Leon Uris Mila 18). Celui-là a bien marché, n’est-ce pas? Avec tous ses autres projets, le partenariat de Gottlieb avec Caro est le plus durable. Caro a 87 ans et Gottlieb en a 91. Ils sont tous deux pleinement conscients qu’il ne leur reste plus beaucoup de temps pour mener ce projet – et leur partenariat légendaire – à sa conclusion la plus satisfaisante, qui serait la publication du dernier volume de Caro’s LBJ Biographie.

Ce qui se passe entre un écrivain et un éditeur est privé, pour toutes sortes de raisons, et il a fallu du temps à Gottlieb pour convaincre son père et Caro de participer. Les hommes ne sont pas interrogés ensemble. Ils ne sont pas assis côte à côte, échangeant des histoires sur les points-virgules. Cela reflète leur relation dans la vraie vie. Ils ne socialisent pas les uns avec les autres; ils ne traînent pas avec désinvolture. Quand ils se réunissent, c’est parce que Caro arrive avec des pages manuscrites en main. (Il y a une séquence étonnante où Gottlieb et Caro se retrouvent au bureau de l’éditeur et se promènent à la recherche de quelqu’un, n’importe qui, qui a un crayon à utiliser. Personne n’a de crayon. Vous ne savez pas s’il faut rire ou pleurer.) Comment Robert Gottlieb conçoit-il son métier ? « Mon travail est de l’aider à faire ce qu’il veut faire. » Et: « Il fait le travail. Je fais le nettoyage. Ensuite, nous nous battons. »

Gottlieb (le réalisateur) utilise une touche très légère tout au long. C’est une affaire de famille. Il y a une scène charmante où Gottlieb et son petit-fils traversent une librairie, l’homme plus âgé montrant tous les livres sur lesquels il a travaillé, partageant des anecdotes avec l’enfant. Les épouses des deux hommes – la redoutable Ina Caro et la tout aussi redoutable Maria Tucci – sont interviewées. Ce sont de vrais partenariats. Des personnalités du monde de l’édition sont également interviewées : l’agent de Caro, Lynn Nesbit, l’éditrice Lisa Lucas, l’éditeur David Remnick. Ensuite, il y a les fans, les fans de Caro, qui se présentent ici aussi pour chanter les louanges des livres de Caro. (Ethan Hawke lit magnifiquement les paragraphes d’introduction incantatoires de Le courtier de puissance, prouvant l’argument de Caro selon lequel l’histoire doit être bien écrite. Il ne suffit pas de donner les faits. Il faut trouver le rythme pour présenter les faits). Toutes ces personnes ajoutent de la texture et de l’excentricité, de l’humour, de la nuance, de la profondeur. Caro écrit des livres sérieux sur la façon dont le pouvoir est utilisé dans ce pays, sa source, ce qu’il peut faire, y compris la corruption. Il y a un sentiment d’urgence, peut-être même d’anxiété, à propos de Caro qui ne termine pas le livre « à temps », aussi morbide que cela puisse paraître.

Mais cela ne peut pas être précipité. Caro ne sera pas pressé. Les deux hommes sont de merveilleux sujets d’interview. Ils ne sont pas « académiques ». Caro était journaliste d’investigation. Gottlieb a déclaré que son seul but dans la vie était d’être « un lecteur ». Ils sont passionnés par ce qu’ils font et ils y ont consacré leur vie. Est-ce que quelqu’un donnerait un crayon à ces octogénaires, pour l’amour de Dieu, pour qu’ils puissent se remettre au travail ?

★★★★★

A lire également