The Monk and the Gun

Faisant suite à son premier film nominé aux Oscars « Lunana: A Yak in the Classroom », « Le moine et le pistolet » du cinéaste bhoutanais Pawo Choyning Dorji est une satire politique amusante qui se déroule en 2006 alors que le Royaume du Bhoutan est en train de devenir le royaume du monde. la plus jeune démocratie. Sous la direction de la photographie Jigme Tenzing, la comédie d’ensemble examine comment les prochaines élections simulées du pays affectent le moine titulaire, une famille rurale, un fonctionnaire électoral et un agent de liaison désespéré de la ville, dont toutes les vies se heurtent de manière mineure et majeure.

Après avoir entendu parler des prochaines élections simulées à la radio, le vieux lama (Kelsang Choejey) du village rural d’Ura demande à son serviteur Tashi (un Tandin Wangchuck merveilleusement ironique) de lui apporter deux fusils avant la pleine lune, également le jour de l’élection. élections – pour « redresser la situation ». Ce qu’il entend exactement par cette déclaration inquiétante et vague reste sans réponse jusqu’au charmant dénouement du film.

Alors que Tashi se dirige à pied à la recherche d’armes, le responsable électoral Tshering (Pema Zangmo Sherpa) arrive et observe la population rurale apprendre à voter. Des partis fictifs sont créés : le bleu représente la liberté et l’égalité, le rouge représente le développement industriel et le jaune représente la préservation. Bien qu’on demande aux villageois de voter pour le parti qui, selon eux, « leur apportera le plus de bonheur » – la démocratie, insiste Tshering, est primordiale pour le bonheur national brut du pays – on leur explique également comment organiser un rassemblement. Les villageois sont arbitrairement séparés et on leur demande de se crier dessus. Une leçon qui pousse un vieux villageois à demander à Tshomo (Deki Lhamo) pourquoi on lui apprend à être impoli : « Ce n’est pas ce que nous sommes », réprimande la vieille femme.

En effet, une grande partie du film critique la manière dont les partis politiques peuvent polariser les familles. Tshering est aidé par une femme locale nommée Tshomo dont la famille est déchirée par les élections imminentes. Une amertume s’est installée entre son mari Choephel (Choeying Jatsho) et sa mère, qui soutiennent les partis opposés, les amenant à ne plus parler. Lorsque leur fille Yuphel (Yuphel Lhendup Selden, qui donne une performance merveilleusement naturaliste dans son premier film) demande à son père une gomme dont elle a besoin pour l’école, il lui dit qu’il se concentre maintenant sur les élections, afin qu’elle puisse devenir Premier ministre dans le pays. avenir. « Je ne veux pas être Premier ministre, je veux juste ma gomme », rétorque-t-elle. Choephel est tellement absorbé par la mobilité ascendante que le fait d’être aligné avec un homme politique peut lui apporter plus tard – tout, depuis l’envoi de sa fille dans une école municipale jusqu’à acheter une télévision plus grande – qu’il néglige les besoins immédiats de sa famille.

Le film de Dorji critique également le rôle que jouent les médias, comme la télévision, dans l’élaboration de l’avenir du Bhoutan. En 2006, cela faisait moins d’une décennie que le pays avait levé l’interdiction de la télévision et d’Internet, permettant ainsi une connexion bidirectionnelle entre leur mode de vie traditionnel et le monde en général. Les élections simulées à venir sont couvertes par des médias internationaux comme CNN, BBC et Al-Jazeera, mettant la pression sur des responsables comme Tshering, qui semblent souvent plus préoccupés par la façon dont le monde percevra cette démocratie naissante que par ce que veut réellement le peuple.

Les seuls programmes télévisés que les civils semblent regarder sont soit les publicités électorales, soit la culture pop américaine. Dans l’un des moments les plus drôles du film, Tashi arrive dans un magasin éloigné pour prendre un rafraîchissement (en optant pour « l’eau noire », alias Coca Cola) avant de s’installer avec un groupe rassemblé autour de sa télévision. Les images de l’alunissage surlignées par les célèbres mots de Neil Armstrong « un petit pas pour l’humanité » se révèlent peu à peu être le logo de MTV, où est diffusée une publicité pour le film de Daniel Craig mettant en vedette le film de James Bond « Quantum of Solace ». L’omniprésence de 007 et son penchant pour les armes comme les AK-47 deviennent un motif récurrent, en particulier de la culture américaine incontrôlée des armes à feu.

Tashi finit par localiser un fusil antique appartenant à un agriculteur éloigné. Le fusil remonte à la guerre civile américaine, avant de se rendre au Bhoutan où il aurait tué de nombreux Tibétains. À l’insu de Tashi, cette relique rare est également recherchée par un collectionneur américain minable, M. Ron (Harry Einhorn), dont le guide, le citadin Benji (Tandin Sonam), risque d’être arrêté dans l’espoir d’un gros salaire qui l’aidera. sa femme malade. La vie urbaine moderne comporte ses propres épreuves et tribulations.

Le nom complet du personnage américain est Ronald Coleman, un hommage pas si subtil à l’acteur Ronald Colman qui a joué dans le classique fantastique de Frank Capra, « Horizon perdu ». Dans ce film de 1937, Colman incarnait un diplomate dont l’avion s’écrase dans l’Himalaya, l’amenant à découvrir une ville précieuse et inchangée par le temps, la mythique Shangri-La. Même après la transition du Bhoutan vers la démocratie, les gros titres des médias occidentaux exotisent encore souvent le pays, le qualifiant de « dernier Shangri-La du monde ».

M. Ron est bien sûr un remplaçant pour l’Amérique. Son obsession pour les armes, son impatience, son insistance sur le fait que l’argent peut résoudre n’importe quel problème et que tout le monde a un prix, rencontre une résistance chez l’agriculteur rural bhoutanais, dont les actions confuses constantes sont enracinées dans la gentillesse plutôt que dans le profit, à la grande consternation de l’Américain. Plus tard, lorsqu’un responsable électoral, ravi de rencontrer un Américain pour la première fois, est impatient de parler de démocratie avec lui, M. Ron l’écarte, peu disposé et probablement pas équipé pour s’engager véritablement dans une discussion significative sur le sujet.

Dorji tisse ces intrigues ensemble à la manière d’Altman. Les personnages entrent et sortent de la vie de chacun de manière transparente, parfois sans même s’en rendre compte. Comme dans « Nashville », tous les personnages ne bénéficient pas du même temps d’écran, mais chacun est impératif pour la tapisserie de la vie que Dorji souhaite présenter. La campagne bhoutanaise elle-même est également un personnage, avec de nombreuses scènes filmées en plans larges, centrant Tashi et d’autres dans un tableau bucolique de fleurs et d’animaux harmonieusement réunis dans le cadre de Dorji.

Lorsque les intrigues finissent par converger, ce moment se déroule au stupa du village, qui, selon le lama, représente l’esprit illuminé du Bouddha. Situé au milieu d’un champ entre les montagnes et le village, le stupa est un lieu sacré et cérémonial, un lieu de transition. C’est là que les voyageurs comme Tashi viennent se recentrer, soit après un long voyage, soit à la fin de celui-ci. Le peuple du Bhoutan doit lui aussi trouver son centre pendant cette phase de transition. Le changement est inévitable, tout comme le cheminement du pays vers la modernisation. Le plus important est de savoir comment les Bhoutanais abordent ces changements d’une manière qui reflète toujours qui ils sont en tant que peuple.

Pour de nombreuses personnes dans le monde, la valeur d’une chose se mesure par le prix que les gens sont prêts à payer pour l’obtenir, comme l’argent que M. Ron offre pour l’arme, ou les vies que les gens ont perdues dans des pays où il a fallu se battre pour la démocratie et durement gagné. Dans un lieu dont le plus grand objectif est le bonheur de sa population, Dorji « Le moine et le pistolet » se demande si la modernisation complète de son pays vaut le prix de ce bonheur même.

A lire également