The Legacy of Gen-X Black Filmmakers | Black Writers Week

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Ce moment de réévaluation et de calcul est arrivé pour ma génération, connue sous le surnom inhabituellement durable de Génération X. Il y a des mois, Melissa Tamminga, directrice du programme du vénérable théâtre d’art et d’essai communautaire de Bellingham, Washington, le Pickford Film Center, m’a demandé. , si je voulais guest programmer une série mensuelle. La première chose à laquelle j’ai pensé était le travail des cinéastes afro-américains Gen-X. Et depuis lors, les discussions sur Gen-X ont explosé. Il y a quelques semaines à peine, le Los Angeles Philharmonic a annoncé un programme de tous les compositeurs d’orchestre Gen-X.

Le moment est logique. Le terme « Génération X », appliqué aux personnes nées entre le milieu des années 1960 et la fin des années 1970 (plus tard, le glissement générationnel déplacera la ligne de démarcation jusqu’en 1982), est apparu en 1991 lorsque l’auteur canadien Douglas Coupland a publié le roman Génération X : Histoires d’une culture accélérée sur les jeunes qui arrivent à maturité dans le sillage des Go-Go Eighties et de la Me Decade avant cela.

Et juste au moment où le terme prenait racine (après avoir heureusement usurpé le sobriquet générationnel précédent qui était « La génération MTV »), les cinéastes afro-américains de la génération X faisaient leurs débuts. Tout a commencé avec John Singleton et son premier album « Boyz N the Hood », sorti en juillet 1991 avec un grand succès et qui a fait de Singleton la plus jeune personne à être nominée pour l’Oscar du meilleur réalisateur à l’âge de 24 ans.

Juste avant Singleton, Matty Rich (né en 1971) est apparu avec son premier long métrage « Straight Out of Brooklyn », réalisé avec courage, détermination, 450 000 $ et un mois d’école de cinéma. Un film était indépendant, l’autre était un film de studio, mais ils signalaient tous les deux la même chose : l’auteur afro-américain Gen-X était arrivé.

Bien sûr, ces films ont été forgés par de nombreuses forces sociales et les réverbérations des glissements historiques. Premièrement, la génération X elle-même a été résumée de manière célèbre comme les enfants du Watergate, au Vietnam, les séquelles des mouvements des droits civiques/de libération des Noirs, l’aube du mouvement des droits des homosexuels, le féminisme de la deuxième vague et le divorce. Nous étions une génération beaucoup plus petite que les baby-boomers qui nous ont précédés. Et à bien des égards, nous avons dû nous débrouiller seuls. Nous étions les Latchkey Kids qui rentraient généralement dans une maison vide et laissaient la télévision nous garder jusqu’à l’arrivée d’un parent. Avec le temps, nous nous retrouverions éclipsés des deux côtés, car les Millennials nous dépasseraient en nombre par des marges significatives. L’expérience des baby-boomers des années 60 a eu un double impact sur nous : elle a fourni une norme presque inaccessible pour l’activisme social, et elle nous a également donné un cynisme post-60 qui nous définit encore aujourd’hui. L’utopisme, nous a-t-on enseigné de manière à la fois tacite et explicite, était une préoccupation de sots. C’est aussi bon que possible et si vous n’acceptez pas cela et que vous suivez le programme, vous êtes un plus grand imbécile que les hippies vieillissants qui tournent en dérision dans une si grande partie de la culture pop.

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