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Book Excerpt: Fun City Cinema: New York City and the Movies That Made It by Jason Bailey | Features

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Pour éviter la faillite imminente de la ville, Beame devrait suivre les directives du MAC pour l’exercice à venir, qui commencerait le 1er juillet. La principale d’entre elles était les licenciements massifs de travailleurs de la ville, dont plus de cinq mille policiers et détectives. Avec deux semaines restantes dans l’année fiscale, les flics et les pompiers en congé ont commencé à distribuer une brochure grossière et macabre de quatre pages aux touristes arrivant à LaGuardia, JFK, Grand Central et Port Authority. Il s’intitulait « Bienvenue à Fear City – Un guide de survie pour les visiteurs de la ville de New York ». Il a conseillé au lecteur, peut-être trop tard, de « rester loin de New York si vous le pouvez ».

Il a averti les visiteurs d’éviter les rues après 18 heures, d’éviter les transports en commun et de marcher dans les rues à tout moment, et de ne pas quitter l’île de Manhattan. La couverture était ornée d’une image effrayante d’un crâne dans une capuche noire; un crâne plus petit accompagnait un béat « Bonne chance » sur la page suivante. Au bas de la couverture, sous le sous-titre de la brochure, figurait la signature de l’auteur, juste pour plus de clarté : « By NYPD, 1975. »

Les licenciements, dont beaucoup ont été annoncés à quelques heures de la fin le 30 juin, ont laissé les postes de police et les bibliothèques presque vides, les casernes de pompiers cadenassées, les ponts et tunnels sans surveillance et les garderies fermées. Le 2 juillet, le chaos régnait. Dix mille travailleurs de l’assainissement de la ville avaient quitté leur travail et, en quelques jours, environ cinquante-huit mille tonnes d’ordures se trouvaient, non ramassées, dans les rues et les trottoirs brûlants de la ville. Les citoyens les ont rapidement incendiés, mais avec la fermeture des casernes de pompiers (et de nombreux pompiers restants appelant malades), la plupart ont simplement été laissés à brûler. Les New York Times a décrit la scène à East Harlem comme un « vaste incinérateur de déchets enflammés » et a trouvé un jeune homme qui, avant de lancer un pétard dans un brasier rugissant, a déclaré : « Si nous allons brûler, que toute la ville brûle ».

C’était la ville de New York dans laquelle Martin Scorsese et sa compagnie ont tourné Conducteur de taxi.

« Et en ce qui me concerne, c’était normal », rit Scorsese. « Nous faisions [the 2016 TV series] Vinyle, et Mick Jagger et moi parlions, et il a dit : ‘Marty, n’as-tu pas réalisé que lorsque tu te tenais dans un coin, et derrière toi il y a un mur d’ordures qui n’a pas été ramassé ? Que quelque chose n’allait pas ? Et j’ai dit : ‘Non, c’est juste une grève des ordures à New York.’ »

Cette réalité ne pouvait s’empêcher de s’infiltrer dans l’image, qui semblait chronométrée, purement accidentellement, pour capturer l’ambiance sombre de la ville cet été-là.

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