SXSW 2021: Kid Candidate, Executive Order, Potato Dreams of America | Festivals & Awards

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Les éléments de «l’ordre exécutif» font allusion à un commentaire fascinant. Le programme volontaire «Return Yourself Now» semble absurde et sournoisement diabolique de la même manière que «Désolé de vous déranger», WorryFree a brisé avec précision la culture glorifiée de la servitude sous contrat de WeWork et d’Amazon. L’épouse d’Antonio, Capitu (Taís Araújo), trouve refuge dans un «Afro-Bunker» souterrain, où les Afro-Brésiliens se cachent parmi les artefacts colorés de la célébration du carnaval désormais interdite par la communauté.

Ces moments sont cependant étouffés par un pathétique dramatique de prestige qui prend le relais à partir du deuxième acte. Il est difficile de dire quel genre de film «Executive Order» veut être. Bien que ses éléments satiriques et ses détails spéculatifs soient ses caractéristiques les plus intéressantes, son objectif réside plutôt dans une intrigue qui n’a pas besoin de ce cadre pour faire passer les points qu’il tente de transmettre. Le film de Ramos a un fort potentiel, mais manque de vision cohérente.

«Potato Dreams of America, » première au festival dans le cadre de son concours de longs métrages narratifs, est une comédie noire autobiographique sur l’expérience de l’écrivain / réalisateur Wes Hurley ayant grandi à Vladivostok dans les années 80 et 90, puis émigrant avec sa mère mariée par correspondance à Seattle dans l’espoir d’une vie meilleure. C’est une histoire fascinante, et le film a beaucoup d’ambition, mais le niveau de production ne se sent pas toujours prêt à y répondre.

Le premier tiers du film, qui se déroule en Russie, a une mise en scène accrue rappelant «Le vingtième siècle» de Matthew Rankin, et c’est une manière intelligente d’utiliser des ressources limitées. Hurley tourne ces scènes sur des décors ressemblant à une production de théâtre communautaire, avec un éclairage fortement contrasté qui s’appuie sur ce sentiment scénique. Le jeune Vasily (Hersh Powers), surnommé Potato, et sa mère Lena (Sera Barbieri) ont du mal à se débrouiller en Russie soviétique. Médecin de prison, Lena se sent menacée et minée au travail. Pendant ce temps, Potato découvre la religion et adopte Jésus (Jonathan Bennett) comme un ami imaginaire.

Le style du film change lorsque Lena (maintenant jouée par Marya Sea Kaminski) épouse John (Dan Lauria), et elle et Potato déménagent à Seattle. Là, Potato (maintenant joué par Tyler Bocock) se débat avec son identité sexuelle, finissant par devenir gay. Hurley passe d’une scène sonore à de vrais intérieurs et extérieurs, et à un éclairage plus doux. Le ton du film passe également de satirique à sincère. Étant donné que Vasily et sa mère sont tellement séduits par le divertissement américain, cela peut être destiné à imiter le look des sitcoms de l’époque tout en bouleversant leurs conventions. Le casting du père de « The Wonder Years » en tant que beau-père refoulé se prête à cette lecture.

On ne sait pas, comme « Potato Dreams of America » ​​continue, cependant, dans quelle mesure ce style est intentionnel et dans quelle mesure il l’est par nécessité. Cela s’accompagne de grandes fluctuations qui se sentent précipitées, demandant une empathie soudaine pour un personnage qui a peu fait pour le gagner. L’histoire derrière le film est engageante et digne, mais dans l’exécution générale, elle semble inégale.

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