Revue « syndicale » : Amazon Labour Doc lutte pour montrer un sans-visage

Revue « syndicale » : Amazon Labour Doc lutte pour montrer un sans-visage

Sundance 2024 : les réalisateurs Brett Story et Stephen Maing ne donnent pas suffisamment de contexte pour expliquer pourquoi le combat de leur sujet est nécessaire

Un cargo et une camionnette remplie de monde aux petites heures du matin sont les images d’ouverture de « Union », présentée en première à Sundance dimanche. Une fois que la camionnette a atteint sa destination, le logo d’Amazon, qui est devenu aussi ancré dans notre culture que Nike, Coca-Cola et d’autres géants américains, devient visible au loin, suivi d’une fusée se dirigeant vers l’espace avec Le chef d’Amazon, Jeff Bezos, à bord.

Avec ces images, les réalisateurs Brett Story et Stephen Maing tentent de décrire le conflit principal comme une bataille entre les nantis et les démunis en documentant le mouvement de syndicalisation des travailleurs d’Amazon à l’ère de la pandémie.

Au centre se trouve Chris Smalls, lauréat du TIME 100 2022 (aux côtés de Derrick Palmer), qui a été licencié pour avoir mené un débrayage dans l’entrepôt connu sous le nom de JFK8 en raison du manque d’équipement de protection individuelle (EPI) pour les employés. Bien que licencié, Smalls a réussi à cofonder l’Amazon Labor Union (ALU), qu’il dirige en tant que président et porte-parole en chef.

« Union » suit la lutte pour maintenir cet élan, en mettant en avant non seulement le travail et les sacrifices de Smalls, mais aussi d’autres travailleurs et organisateurs d’Amazon déterminés à améliorer les conditions de travail. Ils recrutent des hot-dogs en personne, se réunissent sur Zoom pour élaborer une stratégie et organiser des élections, et participent à de petites manifestations. C’est un travail fastidieux et peu glamour.

On nous dit que leurs efforts, qui incluent un large éventail de travailleurs de diverses origines raciales et ethniques, sont accueillis avec un mépris répété par les hauts gradés d’Amazon. Les points à retenir des réunions avec Amazon soutiennent la note divulguée dans laquelle un dirigeant de l’entreprise a décrit Smalls comme « ni intelligent ni articulé » lors d’une réunion stratégique avec Bezos. Smalls et d’autres organisateurs d’ALU partagent le sentiment d’être manqués de respect et d’être ignorés par les dirigeants d’Amazon alors qu’ils se défendent. Ils partagent à plusieurs reprises leurs expériences d’avoir été licenciés et affaiblis.

Aussi nobles que soient les efforts de l’ALU, « l’Union » ne décolle jamais vraiment. Il est si étroitement ciblé qu’il ne parvient pas à dresser un tableau plus large de la raison pour laquelle le combat est nécessaire. Il n’existe pas de véritables statistiques sur les salaires chez Amazon et sur la manière dont ils sont déterminés. La plupart des informations sont très anecdotiques et ne contiennent donc aucun contexte concernant les luttes ouvrières aux États-Unis et la longue histoire qui a conduit à leur destruction. Aucun lien n’est non plus établi avec d’autres efforts récents de syndicalisation. L’augmentation du coût de la vie n’est même pas prise en compte. Smalls et son équipe sont décrits comme travaillant principalement par passion et par leur propre baromètre personnel du bien ou du mal.

Ne pas pouvoir filmer Amazon devant la caméra est un autre obstacle. Un ennemi invisible est extrêmement difficile à combattre ou à détester. Et bien que « Union » fasse fréquemment allusion au travail d’Amazon dans l’ombre contre l’ALU, il ne trouve pas le moyen de véritablement éclairer ce point au-delà des mots de ses principaux sujets. Il ne répond jamais clairement aux politiques d’Amazon, ni n’identifie les personnes qui les mettent en œuvre ou même celles qui travaillent pour maintenir l’ALU à un niveau bas. Au lieu de cela, il y a un adversaire présumé, mais sans visage.

Ces échecs sont particulièrement curieux puisque Maing et Story ne sont pas nouveaux dans cette forme de réalisation documentaire. Story, basée à Toronto, a été acclamée pour son court métrage documentaire de 2017 « CamperForce » sur la dépendance d’Amazon à l’égard des camping-cars pour le travail saisonnier, mis plus tard en lumière dans le film lauréat d’un Oscar 2020 « Nomadland ». Maing a reçu un Emmy pour son documentaire Hulu 2019 « Crime + Punishment » relatant les luttes de flics noirs et latinos devenus lanceurs d’alerte qui dénoncent les quotas illégaux de la police dans le cadre d’un recours collectif historique.

En tant qu’étude de cas, « Union » conviendrait mieux à un autre document plus pertinent. À une époque où le documentaire n’a jamais été aussi viable, « Union » ne tient pas le coup. Si le changement est le véritable objectif, il ne suffit tout simplement pas de montrer aux gens qui travaillent dur. Il est nécessaire de convaincre les consommateurs d’Amazon des crimes du géant de l’entreprise pour donner plus de poids à cette lutte. Pourtant, « Union » ne présente rien d’assez flagrant pour évoquer un boycott d’Amazon, et c’est dommage.

Opter pour le cinéma de vérité ici ne fournit tout simplement pas le mordant nécessaire. Des entretiens avec d’anciens employés d’Amazon décrivant leurs expériences l’auraient ajouté. Il en serait de même pour un historique détaillé des violations commises par Amazon contre ses travailleurs, ainsi que pour le partage de la richesse accumulée au cours de la seule pandémie.

Il y a tout simplement trop d’hypothèses posées au public ici sans présenter suffisamment de faits pour valider cette lutte. Et cette occasion manquée est vraiment regrettable.

« Union » est un titre de vente à Sundance.

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