Revue de Broadway "The Outsiders" : elle améliore considérablement le culte de Coppola

Revue de Broadway « The Outsiders » : elle améliore considérablement le culte de Coppola

Ce qui commence comme « Grease », sans les blagues, finit par être une vitrine pour de nouveaux talents de scène impressionnants.

La version cinématographique de Francis Ford Coppola du roman de SE Hinton « The Outsiders » enveloppe ses personnages gras dans une telle lueur dorée de révérence qu’on s’attend à ce que l’écran rote le « Hallelujah Chorus ». Le film de 1983 est surtout connu aujourd’hui pour être l’un de ces films Brat Pack mettant en vedette les suspects habituels du genre : Matt Dillon, Tom Cruise, Rob Lowe, Ralph Macchio, Emilio Estevez et, dans le rôle principal de Pony Boy, C. Thomas Howell, qui livre non pas James Dean mais Brandon deWilde dans ce qu’il a de plus virginal.

Le film de Coppola et le roman de Hinton ne sont pas des sources excellentes, ni même décentes, pour une comédie musicale de Broadway, mais néanmoins, le spectacle intitulé « The Outsiders » a débuté jeudi au Bernard B. Jacobs Theatre. Ce n’est pas la meilleure chose que l’on puisse dire à propos de la nouvelle comédie musicale, c’est que chaque personnage a été mieux interprété ici que dans le film. Alors que Dean et plus souvent Paul Newman sont mentionnés dans le livre d’Adam Rapp et Justin Levine, Brody Grant dans le rôle principal de Pony Boy ressemble plutôt à un très jeune Mickey Rourke dans « Body Heat ». Comme Rourke dans ce film noir, Grant livre une performance révolutionnaire lors de ses débuts à Broadway et ses nombreuses voix séduisent et séduisent constamment. Il est l’un des rares artistes de Broadway qui, lorsqu’il chante, peut vibrer comme si quelqu’un n’avait pas besoin de lui apprendre à le faire.

Grant est bien soutenu par Sky Lakota-Lynch, qui propose un Johnny Cade beaucoup plus dur et moins béatif que Macchio dans le film. Lorsque Macchio poignarde l’un des enfants riches qui noient son meilleur ami Pony Boy, Coppola donne presque une auréole à l’enfant.

Comme Hinton aimait le faire avec ses romans post-jeunes adultes, elle créait des histoires d’amour entre adolescents de sexe masculin, mais savait y ajouter un personnage féminin. Dans « The Outsiders », cette barbe est Cherry Valance, interprétée par Diane Lane dans le film et Emma Pittman sur scène. Cherry n’est pas plus nécessaire que Natalie Wood dans « Rebel Without a Cause » lorsque Dean et Sal Mineo se regardent profondément dans les yeux. Idem pour Pittman ici.

C’est probablement la chose la plus faible de la comédie musicale « Outsiders ». De nombreux éléments de cette série, ainsi que du film et du roman, semblent empruntés. En plus du triangle « Rebel », il y a le grondement et le personnage Anybodys de « West Side Story ». Ce personnage non binaire s’appelle Ace dans « The Outsiders » et est dansé avec une énergie incroyable par Tilly Evans-Krueger.

Dans les premiers instants de cette comédie musicale, tout le conflit entre les graisseurs et les socs transforme « The Outsiders » en « Grease » sans les blagues. Le mot « socs » (prononcé « sosh » et abréviation de « socials ») fait toujours grincer des dents, qui devait paraître incroyablement daté et maladroit même en 1967, l’année où se déroule l’histoire de Hinton.

Le charme audacieux de Grant aide à éviter qu’un accident complet ne se produise lors du premier acte. L’acteur est énormément aidé par ce que lui et d’autres peuvent chanter, qui sont des chansons folk et western de premier ordre du Jamestown Revival, alias Jonathan Clay et Zach Chance, qui font leurs débuts très importants à Broadway en tant qu’auteurs-compositeurs. Ils sont rejoints par le vétéran de Broadway, Levine, qui est également crédité de « la supervision musicale, de l’orchestration et des arrangements ». Levine a le bon goût de garder la tendance actuelle des hymnes bruyants à l’écart de « The Outsiders », qui réalise ses meilleurs moments musicaux en servant plusieurs airs calmes, calmes et sobres.

C’est probablement une erreur de donner au personnage principal noir de la comédie musicale une chanson (« Grease Got a Hold ») sur les joies d’être un graisseur. Là encore, Joshua Boone pourrait chanter « I Feel Pretty » et lui donner un sens. Cet artiste extrêmement charismatique succède à Dillon dans le film pour incarner Dallas, le coureur de jupons impétueux au cœur d’or – et Boone fonde et galvanise chaque scène dans laquelle il apparaît. On lui a judicieusement attribué le numéro de 11 heures « Little Brother » et il est difficile de dire après une seule audition si c’est la chanson elle-même ou la prestation puissante de Boone qui rappelle le meilleur de Marvin Gaye.

« The Outsiders » est le deuxième effort de la réalisatrice Danya Taymor (après « Pass Over ») à Broadway et sa première mission musicale là-bas. Elle est une raison suffisante pour voir n’importe quelle pièce de théâtre Off-Broadway ; son goût pour les jeunes dramaturges est infaillible. Ici, Taymor apporte un joli look low-tech au spectacle, aidé par la « scénographie » d’AMP avec Tatiana Kahvegian. Dans une comédie musicale sur une bande d’adolescents turbulents, il est vrai que quelques planches de bois et quelques pneus de tracteur fonctionnent comme un parcours d’obstacles que la chorégraphie cinétique de Rick Kuperman et Jeff Kuperman ne cesse de lancer à l’ensemble de danse très expert et inépuisable. Ces artistes sortent meurtris mais finalement triomphants face à tous ces commentaires « socs » assourdissants.

Taymor gère la scène grondement avec une série de tableaux efficaces au ralenti, séparés par les plans d’éclairage flamboyants de Brian MacDevitt suivis d’une panne totale. Pour ceux d’entre nous qui ont grandi dans « West Side Story », cela peut sembler un peu étrange d’entendre le public applaudir lorsque les graisseurs battent les conneries. C’est une réaction insensible, et il est regrettable que les créateurs de « The Outsiders » aient décidé de provoquer une réaction aussi brutale chez leur public. Là encore, peut-être que je n’étais pas le seul à ne plus jamais vouloir entendre le mot « socs ».

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