Reprint of Thumb and Thumber: Celebrating Twenty Years of Siskel & Ebert

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« Si vous êtes un petit distributeur ou un cinéaste indépendant, vous ne pouvez pas acheter ce temps d’antenne », a-t-il déclaré. «Voici une émission nationale qui accorde à un film indépendant la même attention qu’une sortie en grand studio. Il est vraiment important que les films indépendants soient pris au sérieux et non traités avec condescendance. »

« Nous avons besoin de plus comme eux dans l’arène indépendante », a déclaré Harvey Weinstein, co-fondateur de Miramax. « Ils sont une dose d’adrénaline dans un monde qui a été anesthésié. »

À travers de bonnes et de mauvaises critiques, Weinstein a déclaré qu’il restait concentré sur la situation dans son ensemble. « Ils les appellent comme ils les voient », dit-il. « Ils ont détesté beaucoup de mes films. Vous ne pouvez pas les influencer. Dieu sait, j’ai essayé. Mais ils utilisent extrêmement bien leur pouvoir. Ils ont construit la confiance avec leur public, donc leur public est devenu plus aventureux.

« Le niveau d’influence qu’ils ont atteint à l’échelle nationale est assez extraordinaire », a déclaré Rob Friedman, président de la publicité mondiale et de la publicité pour Warner Bros. « Ils sont très bons pour motiver un public à voir des films qu’ils jugent dignes. S’ils soutiennent un film, ils y reviendront lors de sa sortie en vidéo. Ils sont enthousiasmés par les films et enthousiastes à l’idée que les gens les regardent, et c’est très sain pour notre entreprise.

De toute évidence, Siskel et Ebert comptent. Mais combien? Détiennent-ils trop de pouvoir ? « En fin de compte », a déclaré Friedman, « c’est au public de choisir les films qu’il veut voir indépendamment de la réponse critique. »

Daphné Feysa, 24 ans, est d’accord. Faisant la queue aux cinémas Cineplex Odeon Universal City, l’autoproclamé « grand amateur de cinéma » a déclaré : « Ils parleront de films d’auteur que je n’aurais pas imaginé voir, comme« Créatures célestes », et je donnerai leur le bénéfice du doute et allez les voir ou les louer. Mais ils pouvaient dire ce qu’ils voulaient à propos d’« Entretien avec le vampire » ou de « Desperado », et une meute de loups ne pouvait pas m’en éloigner non plus. Il y a des acteurs que je verrai tout ce qu’ils feront.

Exemple concret : Jim Carrey, qui peut désormais se permettre de faire un pied de nez aux critiques qui ont tant fustigé ses deux films « Ace Ventura ». A-t-il, en fait, délibérément repris pour « When Nature Calls » le discours à travers son arrière qui a tellement offensé la sensibilité de Siskel et Ebert la première fois?

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