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Live at Mister Kelly’s Avis critique du film (2021)

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Raconté par Bill Kurtis, le film raconte l’histoire du club et de ses fondateurs, George et Oscar Marienthal, deux frères et entrepreneurs qui ont connu le succès pour la première fois en 1946 lorsqu’ils ont ouvert London House, un souper club haut de gamme sur le Michigan et Wacker qui commençait régulièrement à réserver. des artistes de jazz comme Oscar Peterson et Ramsey Lewis. Forts du succès de cette entreprise, ils ont décidé de s’agrandir et en 1953, ils ont ouvert le Mister Kelly’s à quelques pâtés de maisons au nord de leur lieu d’origine. Après qu’un incendie ait brûlé le Mister Kelly’s original en 1955, il a été reconstruit avec un nouveau système de son et au cours des deux années suivantes, il avait déjà réservé des talents tels que Sarah Vaughn, Ella Fitzgerald et Della Reese. En 1959, le club a introduit une nouvelle politique de réservation qui combinerait un acte musical avec un comédien, couvrant à la fois les talents établis et les nouveaux venus qui étaient sur le point de percer dans les grands. Notamment, le club avait une politique de réservation racialement inclusive qui en faisait une rareté à une époque où les artistes noirs étaient encore souvent empêchés de jouer dans les meilleures salles.

Au cours des 16 années suivantes, le club accueillera un éventail vraiment étonnant de talents, capturant nombre d’entre eux alors qu’ils étaient encore en plein essor. Une liste partielle de ceux qui sont apparus sur cette scène pendant cette période comprend des sommités telles que Billie Holiday, Lenny Bruce, Dionne Warwick, Julie London, Richard Pryor, Woody Allen, Mort Sahl (dont l’apparition en 1971 a été relatée dans un article de Roger Ebert) , Bill Cosby, Carly Simon, Lainie Kazan (réservée pour jouer le soir où le lieu a pris feu pour la deuxième fois en 1966 et qui était la tête d’affiche lors de sa réouverture un an plus tard), Joan Rivers, George Carlin, Aretha Franklin. Curtis Mayfield, Lily Tomlin, Dick Gregory, Nina Simone, Bette Midler et Steve Martin. Un certain nombre de ces artistes ont enregistré des albums de leurs performances – le regretté Freddie Prinze a fait son seul album là-bas – et bien qu’il ne s’agisse techniquement pas d’une réservation, même Warren Beatty est apparu sur sa scène lorsqu’il a joué un comédien fuyant la foule dans « Mickey One », le favori culte d’Arthur Penn en 1965.

L’une des réservations les plus célèbres du club s’est produite lorsqu’Oscar Marienthal a visité un club de New York au début de 1963 et a été tellement impressionné par le chanteur de 20 ans qui s’y produisait qu’il l’a réservée pour une apparition – c’est ainsi que Barbra Streisand est venue se produire au club en juin et a utilisé une photo prise lors d’une séance photo pendant son séjour comme couverture pour elle Personnes album. Streisand elle-même apparaît dans le film pour raconter cette histoire, l’une des nombreuses personnes qui y ont joué à l’époque et qui tiennent toujours l’expérience en haute estime. Malheureusement, un précieux petit film survit aujourd’hui des performances qui s’y sont produites (nous avons un court clip de Bette Midler au travail et – Spoiler Alert ! – elle est un peu paillarde) mais leurs récits et leurs souvenirs sont tellement remplis d’une véritable affection l’endroit où l’on a presque l’impression d’être là pendant qu’ils racontent leurs histoires.

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