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High-Spirited Naughtiness: Celebrating Terry Zwigoff’s Bad Santa | Far Flungers

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Je dois vous dire que ce n’est que la pointe de plus de folie et d’indécence à suivre, mais cela devient aussi assez drôle. Avec la bande originale jouant un certain nombre de pièces familières que vous pourriez entendre dans les grands magasins pendant la saison de Noël, le film lance joyeusement de nombreux moments qui font grincer des dents, dont un probablement inspiré par une certaine scène de tournage notoire de « Silent Night, Deadly Night » (1984) , un film d’horreur slasher repoussant mettant en vedette un autre Père Noël vilain (et meurtrier).

Beaucoup d’œuvres notables de Zwigoff telles que « Crumb » (1995) et « Ghost World » (2001) sont non conventionnelles, et « Bad Santa » ne fait pas exception. Par exemple, Willie n’est pas entouré du genre de personnages que vous verriez dans un film de Noël conventionnel. Marcus essaie d’être pratique contrairement à son partenaire, mais il est aussi grossier que Willie, et il donne sûrement de temps en temps des commentaires acérés sur le statut pathétique de Willie. Dans le cas d’un gamin joufflu nommé Thurman (Brent Kelly) qui vient faire une fixation sur Willie, il a l’air un peu effrayant en surface, et il est aussi aussi pathologiquement persistant que le personnage de Robert De Niro dans « Le roi de la comédie » (1982 ). Lorsque Willie se rend plus tard avec lui dans la grande maison de banlieue de Thurman, les parents de l’enfant sont absents et le seul adulte de la maison est sa grand-mère sénile, qui est interprétée de manière rigide mais mémorable par feu Cloris Leachman.

Willie n’a aucune hésitation initiale à exploiter l’obsession étrange de l’enfant pour lui. Mais en tant qu’homme encore assez amer au sujet de son enfance malheureuse, Willie en vient à se sentir un peu désolé pour la solitude désespérée de l’enfant. En « aidant » l’enfant à un moment donné, Willie a l’impression d’accomplir quelque chose pour la première fois de sa vie, et il entame également une relation relativement plus significative avec une jeune femme nommée Sue (Lauren Graham), qui a un fétiche du Père Noël pour une raison compréhensible. Tout en passant du temps avec Willie et l’enfant, Sue en vient aussi à aimer l’enfant. Avec la grand-mère de l’enfant, ils commencent à ressembler à une famille alternative déformée.

Cela ne veut pas dire que le film devient mou ; la performance mémorable de Billy Bob Thornton non plus. Thornton n’hésite pas à déployer devant nous toutes les facettes répugnantes de son caractère déplaisant en se jetant dans la misère pure. Selon Zwigoff, Thornton était constamment ivre sur le plateau, mais Thornton n’a pas du tout perdu le contrôle, et le résultat est un équivalent comique de la performance légendaire de Harvey Keitel dans « Bad Lieutenant » (1992). À bien y penser, « Bad Santa » et « Bad Lieutenant » parlent d’un héros repoussant qui a renoncé à l’espoir d’une réhabilitation en descendant volontairement plus loin vers l’abîme qui l’attend, puis est soudainement sidéré par la possibilité improbable de rachat. « Bad Santa » est le plus heureux du couple car c’est une comédie, mais, comme l’a écrit Roger Ebert dans sa critique, « la fin est heureuse dans le même sens que les médecins d’un homme lui disent qu’il a perdu ses jambes mais qu’ils ont pu pour sauver ses chaussures.

★★★★★

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