Dreaming Walls: Inside the Chelsea Hotel Avis critique du film (2022)

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La seule interview dans « Dreaming Walls » qui parvient à chevaucher avec succès la frontière entre la nostalgie écrasante et le coût de la gentrification vient de l’artiste multimédia Steve Willis. Ce qui commence comme l’histoire de la façon dont Willis a décroché une résidence dans l’une des chambres autrefois occupées par Janis Joplin (après avoir produit un clip de Mariah Carey à l’hôtel), se termine par une visite de ce qu’il a abandonné dans sa colonie pour rester un habitant. Vivant maintenant dans un studio exigu, Willis a perdu un couloir, une cuisine et une salle de bain. En visitant la section en pleine rénovation, Willis montre aux cinéastes un mur qu’il a peint en bleu et le porte-brosse à dents qui contenait autrefois la brosse à dents de Joplin, tous prêts à être démolis. Alors que l’hôtel lui-même sera marqué en utilisant ses anciens résidents pour inciter les gens à dépenser 300 $ la nuit, ces petits détails de son riche passé ne valent apparemment pas la peine d’être préservés.

C’est en explorant l’iconographie de l’hôtel que le documentaire brille le plus. Van Elmbt et Duverdier connaissent clairement les œuvres créées sur le terrain ou par d’anciens résidents, et font de leur mieux pour imprégner leur film de la même fraîcheur intemporelle qui les traverse. Des extraits d’entrées de journal, de romans et d’autres textes sont lus tout au long du documentaire. Des images de films comme « Andy Warhol’s Exploding Plastic Inevitable » de Ronald Nameth (qui, ironiquement, a été filmé pendant une semaine de représentations à Chicago) et des images de locataires célèbres comme Patti Smith sont projetées sur les murs décrépits de l’hôtel, ce qui est à la fois un hommage au cinéaste et collaborateur de Warhol Jonas Mekas, pionnier de la projection de films sur les murs lors de performances en direct, et une métaphore de l’histoire qui imprègnera à jamais tout l’hôtel. L’effet de collage est obsédant et magnifique, bien qu’il parle plus du pouvoir durable de l’art original que de sa mise en œuvre ici.

Si l’objectif de «Dreaming Walls» est de créer un dernier portrait kaléidoscopique au sein de Chelsea avant que toute son âme et son histoire ne soient rénovées, emballées et vendues comme destination pour la bourgeoisie, van Elmbt et Duverdier y parviennent, malgré leur film penchant plus vers l’imitation que l’œuvre véritablement novatrice qu’ils vénèrent tant. Bien qu’il n’atteigne pas tout à fait les sommets artistiques qu’il vise, « Dreaming Walls » satisfera les téléspectateurs qui souhaitent s’attarder un peu plus longtemps dans les halls étagés de l’hôtel Chelsea.

Maintenant à l’affiche dans les salles.

★★★★★

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