Critique de « Sunny » : Rashida Jones trébuche dans le surchargé d'Apple

Critique de « Sunny » : Rashida Jones trébuche dans le surchargé d'Apple

La star de « Parks and Recreation » ne peut pas aider la série à dépasser son postulat dépassé

Dans des séries comme « The Office » et « Parks and Recreation », la grande force de Rashida Jones réside dans sa franchise et son authenticité. Malgré son héritage glamour en tant que fille de Quincy Jones et Peggy Lipton, Jones se fond dans des ensembles conçus pour les excentricités du quotidien plutôt que pour les grands gestes. Dans ces sitcoms de NBC, par exemple, son style de jeu sans chichis a renforcé à la fois la réalité et le côté comique de ses scènes.

Jones s’est un peu plus testée en tant qu’actrice principale dans le film de Sofia Coppola « On the Rocks », mais son approche plus discrète de l’ennui en cage dorée s’est avérée convenir à ce qui était lui-même un film de Coppola plus discret, aux humeurs plus modestes et à la détresse spirituelle moins grande. Dans la nouvelle série Apple TV+ « Sunny », cependant, Jones doit accéder à une plus grande gamme d’émotions – même lorsqu’elles sont censées être partiellement dissimulées. Dans le rôle de Suzie, une femme vivant dans un futur proche au Japon dont le mari Masa (Hidetoshi Nishijima) et le jeune fils sont présumés morts après un horrible accident d’avion, elle doit exprimer le chagrin face à cette perte potentielle, la colère face à son injustice, l’exaspération (à la limite du dégoût) d’être coincée avec sa belle-mère Noriko (Judy Ongg) qui la juge, et le soupçon persistant que des informations lui sont cachées, entre autres complexités.

Ce n'est pas nécessairement que Jones déçoit « Sunny » avec son jeu d'acteur. Toutes ces émotions requises sont bien présentes, parfois presque trop clairement. Dans un spectacle à multiples facettes avec un ton délicat, sa franchise devrait guider le public, mais Jones semble avoir du mal à concilier ces sentiments complexes et conflictuels avec la présentation de Suzie, ainsi qu'à rendre ces conflits intérieurs surprenants ou contre-intuitifs. Elle s'en tient donc à la surface : elle fronce les sourcils, jure et sanglote de temps en temps. Elle ne surjoue pas vraiment, c'est plutôt une exposition émotionnelle.

Bien sûr, tout cela constitue un véritable problème dans l'écriture de Sunny. La série est basée sur le roman The Dark Manual de Colin O'Sullivan, et certains détails (qu'ils soient présents dans le livre ou inventés pour la série) ont été mis en scène avec beaucoup de talent par la créatrice de la série Katie Robbins et son équipe. Sur le papier, il semble que l'un des éléments les plus difficiles soit Sunny (Joanna Sotomura), le robot domestique avancé que Masa laisse à Suzie. Ce souhait déconcerte Suzy, étant donné qu'elle a toujours exprimé son dégoût pour ce concept, et la déstabilise encore plus lorsqu'elle réalise à quel point Sunny semble être une personne complexe.

A peu près de la taille d'une préadolescente mais avec des proportions plus massives, la version robotique de Sunny (du moins telle que nous la voyons au début) est moins un automate ultra-efficace qu'une personne légèrement frénétique qui cherche à plaire aux gens avec de grands yeux de dessin animé – ce qui la rend encore plus déconcertante (et plus drôle ; c'est la rare réinterprétation originale de la dynamique du robot servile). Les effets visuels et la personnalité sont étonnamment crédibles alors que Sunny épuise la résistance de Suzie et devient en quelque sorte son acolyte – bien qu'elle doive rivaliser avec le barman Mixxy (l'auteur-compositeur-interprète connu sous le nom d'Annie la maladroite), une nouvelle amie humaine que Suzie rencontre (et peut-être avec qui flirte ?) à la suite de la disparition de sa famille.

Le trio se lance dans une enquête qui implique des robots piratés, des secrets que Masa a cachés à sa femme et de possibles affaires impliquant les Yakuza. En cours de route, certains des détails les plus bizarres donnent l'impression que la série utilise sa surface futuriste pour s'en tirer avec un tas de matériel fatigué et pas bizarre au Japon. Cela pourrait simplement se résumer au fait que « Sunny » rate la cible lorsqu'il vise la comédie noire. Pour chaque tournant intrigant de l'intrigue ou un peu d'ironie intelligente, il y a une scène qui résonne vraiment, comme un entretien de police de milieu de série qui est présenté comme une absurdité comique mais qui n'est en fait qu'un tas de comportements incroyables. Suzie décrit un robot disparu sans mentionner qu'elle parle d'un robot, puis émet des remarques sarcastiques qui dépendent entièrement du détective de police pour fournir des informations.

Sunny est souvent très belle, perpétuant la réputation d'Apple comme un streamer de référence pour la science-fiction bien ficelée. Son sens du design n'est pas ostentatoire ; bien que certaines dynamiques de personnages rappellent « AI » de Spielberg, il est plus proche du style plus petit et plus rétro-futuriste de « Her » de Spike Jonze. Mais pendant une grande partie de ses dix épisodes, la série, comme Suzie, fait beaucoup de choses – comédie de copains piquante et mal à l'aise ; grandes idées de science-fiction sur l'intelligence artificielle ; drame de deuil désordonné ; intrigue criminelle ; travail de détective privé amateur – et ne le fait pas particulièrement bien. C'est le genre de série qui insiste pour que les défauts de son personnage principal soient clairement soulignés vers les trois quarts, de peur que le public ne se méprenne sur le fait que Suzie est censée être une bonne personne et finisse par apparaître comme un abat-jour des éléments humains les moins convaincants de la série.

Un épisode de fin de saison consacré à l'art de la programmation robotique est un changement de rythme bienvenu, mais il doit être si important en 37 minutes qu'il bouleverse le contenu qui l'entoure. La saison dans son ensemble est à la fois longue et surchargée. Comme Jones, « Sunny » a une ambition admirable – et ne semble pas tout à fait prête à la concrétiser.

« Sunny » sera diffusé en première le mercredi 10 juillet sur Apple TV+.

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