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Critique de « Strays »: Crude Dog Comedy est une émeute de rire intelligente conçue pour les amoureux des animaux

Les blagues sont peut-être juvéniles dans le nouveau film du réalisateur de « Barb and Star », mais elles fonctionnent certainement

On a dit, probablement, que chaque film serait encore meilleur avec des blagues sur les saucisses. Je ne pense pas que cela ait été dit par des individus très matures, et je ne pense pas non plus qu’ils étaient sobres quand ils l’ont dit, mais je suis presque sûr que cela a été dit au moins une ou deux fois. Probablement par des étudiants qui regardent en rafale « South Park » et soufflent de la poussière de Cheeto.

Dans tous les cas, ces philosophes amateurs sont probablement le public cible de « Strays », un film animalier parlant dans la veine illustre de « Beverly Hills Chihuahua » et de la version Owen Wilson de « Marmaduke ». Mais bien que la majorité des films où des animaux en direct parlent avec l’aide de CGI à la bouche battante soient faits pour les enfants – qui sont théoriquement enchantés par de telles choses – « Strays » est plein de blasphèmes, de blagues sur le sexe et la violence, et thèmes omniprésents sur les relations abusives.

Et bien qu’il soit facile d’imaginer un vieux critique grincheux agitant sa canne, se plaignant de renverser tous ces archétypes favorables à la famille, vous devrez aller ailleurs pour cela. « Strays » essaie d’être offensant, et à un moment donné, il frappera probablement votre réflexe nauséeux (votre kilométrage peut varier selon le moment), mais c’est aussi très drôle et, à sa manière étrange et exceptionnellement grossière, plutôt douce.

« Strays » met en vedette Will Ferrell dans le rôle de Reggie, un adorable Border Terrier qui aime absolument son propriétaire humain, Doug (Will Forte), qui déteste absolument les tripes de Reggie. Les manigances ludiques de Reggie coûtent à Doug sa petite amie et son bang préféré, et coupent toujours son programme de masturbation (presque constant).

Alors Doug conduit Reggie à la campagne, lance sa balle préférée dans les bois et s’en va aussi vite qu’il le peut. Ensuite, Reggie retrouve le chemin du retour, à la manière de « Homeward Bound », et Doug doit recommencer la routine. Parce qu’il déteste vraiment ce chien et que ce chien l’aime vraiment.

Lorsque Doug conduit finalement Reggie trois heures en dehors de la ville et le dépose au milieu de la grande ville, il semble que le jeu soit terminé. Reggie est maintenant officiellement un chien errant. Heureusement, il a un mentor expérimenté, Bug (exprimé par Jamie Foxx), qui lui montre les ficelles du métier. Tout ce sur quoi vous urinez vous appartient, par exemple.

Après avoir passé la meilleure nuit de sa vie avec Bug et leurs amis Hunter (exprimé par Randall Park), un ancien chien policier avec un cône au-dessus de sa tête, et Maggie (exprimée par Isla Fisher), dont le propriétaire influenceur préfère son nouveau, minuscule, chiot doué pour la caméra, Reggie se rend compte pour la première fois que Doug ne l’a jamais aimé. Et cela rend Reggie fou. Tellement fou qu’il décide de rentrer chez lui et de mordre le pénis de Doug.

Cela peut sembler être une mauvaise idée, mais seulement si vous n’avez jamais rencontré Doug. « Strays » fait un travail admirable pour faire de Doug le genre de gars qui, si vous découvriez qu’un chien lui mordait la bite, vous ferait penser « Bon chien ». Si Doug avait des qualités rédemptrices, l’intrigue ne fonctionnerait pas. Will Forte a donc carte blanche pour être le personnage le plus détestable que nous ayons vu dans les films depuis très, très longtemps.

Pendant ce temps, les chiens eux-mêmes sont adorables, et pas seulement parce qu’ils sont moelleux. La naïveté de Reggie est contrebalancée par sa bravoure et sa loyauté. L’extérieur dur de Pug masque une âme blessée et il se soucie vraiment de Reggie en tant qu’ami. Et puis il y a Hunter et Maggie, qui sont clairement amoureux l’un de l’autre mais incapables de sceller l’accord dans ce que les chiens appellent le « style régulier ».

« Strays » a été réalisé par Josh Greenbaum, un documentariste primé dont le premier long métrage narratif, « Barb and Star Go to Vista Del Mar », est l’un des films les plus drôles de la décennie. Comme « Barb and Star », son dernier film ressemble à première vue à une merveille à une blague, mais il trouve toujours de nouvelles façons de vous faire rire. La différence est que les blagues dans « Strays » contiennent beaucoup plus de caca et de pipi. Je répète: Beaucoup plus de caca et de pipi.

Cela aurait peut-être été suffisant pour faire de « Strays » une comédie utile, mais le scénario de Dan Perrault (« American Vandal ») contient des idées intéressantes. L’histoire est une subversion astucieuse de la formule « Benji », où au lieu qu’un chien errant trouve une famille humaine, un chien errant se rend compte qu’il n’en a pas besoin. Il y a aussi des blagues merveilleusement drôles qui ridiculisent d’autres films dans le genre des animaux parlants. (Le bâillon sur les « Narrator Dogs », qui décrivent constamment ce que font leurs propriétaires, a un résultat fantastique.)

Quant au thème du film sur les relations toxiques, personne ne s’attendait à ce que « Strays » soit subtil. Et bien qu’il puisse essayer, avec un succès mitigé, de se connecter avec des humains dans le public connaissant des luttes similaires, il réussit vraiment à vous rappeler de rentrer chez vous et de donner des câlins supplémentaires à vos propres animaux de compagnie, à qui vous êtes leur monde entier, et qui ne comprennent pas que vous essayez d’écrire une critique de film en ce moment et que vous leur ferez des câlins dans une minute, d’accord ? Est-ce que ça va ? Vous avez besoin de câlins en ce moment, n’est-ce pas ? Bon, donne-moi une seconde…

Où étais-je? Oh ouais, « Strays ». Comme je l’ai déjà dit, le film essaie activement de vous dégoûter et il est très probable qu’il le fasse. Il y a une séquence au milieu où les chiens mangent des champignons magiques qui vont dans un endroit très sombre, et pour être tout à fait franc, je ne trouve pas ça très drôle. Le film m’a rapidement reconquis, mais chut, lisez la pièce la prochaine fois.

Pourtant, pour la plupart, « Strays » fait ce qu’il doit faire. Cela vous fait rire des chiens qui font des choses coquines et vous rappelle que vos animaux de compagnie ont besoin de câlins. OK les gars, l’examen est terminé maintenant. Allons vous offrir des friandises !

« Strays » ouvre exclusivement dans les salles le 18 août.

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