Critique de la saison 3 de « Vikings : Valhalla » : le drame historique de Netflix se termine

Critique de la saison 3 de « Vikings : Valhalla » : le drame historique de Netflix se termine

L'interprétation imaginative de l'histoire de la série dérivée reste intelligente et toujours passionnante

La troisième saison de « Vikings : Valhalla » de Netflix continue d'être la réponse de l'historien à tous ces fantasmes de « Game of Thrones » : peuplée de personnages qui ont réellement existé, plus réalistes (certains pourraient dire moins chers), pas de dragons.

Pourtant, la série dérivée de « Vikings » de Jeb Stuart torture toujours les chronologies réelles comme un chrétien converti zélé le ferait avec un païen obstiné. L'équipe de scénaristes de « Die Hard » rassemble des personnages célèbres du XIe siècle qui se sont peut-être rencontrés de manière mélodramatique, ce qui n'est certainement pas le cas. La série accumule les coïncidences, les échappées belles et les confrontations héroïques si factices qu'elle vous fait regretter le réalisme relatif d'une attaque de Marcheurs Blancs.

Dans l'ensemble, l'interprétation imaginative de « Valhalla » d'une histoire extrêmement intéressante est intelligente et toujours passionnante. Chaque épisode devrait motiver les curieux à apprendre la vérité sur les événements et les personnes décrits ici. Les personnes qui ne font pas leurs propres recherches seront plus que satisfaites de toutes les intrigues politiques, des ressentiments familiaux, du faste et de la soif de sang exposés, même si les plus grandes batailles sont entachées par des impressions de pas nerveuses. Avec au moins quatre intrigues éloignées qui se déroulent à tout moment, le récit ne traîne jamais et ne traîne jamais assez longtemps pour devenir trop stupide.

Sept ans après les événements de la saison 2, cette série de huit épisodes ouvre un nouveau théâtre d'opérations en Méditerranée, et le fait avec brio. Désormais chef respecté des redoutables gardes varangiens de l'Empire byzantin, le prince norvégien Harald Sigurdsson (Leo Suter) élabore la meilleure stratégie pour prendre Syracuse et chasser les Sarrasins de Sicile. Il est énormément aidé par son meilleur ami et compagnon de voyage Leif Eriksson (Sam Corlett), qui est devenu l'autodidacte médiéval par excellence tout en arborant ce look de Jésus sexy.

On s'attend à ce que Leif ait inventé la fameuse arme incendiaire appelée le feu grégeois, un geste qu'il regrette avec culpabilité lorsque le général grec Maniakes (Florian Munteanu), jaloux, applique ce composé sur des civils sans défense. Après leur retour triomphal à Constantinople, Harald et le harceleur Maniakes tracent une trajectoire de collision sournoise et sanglante, tandis que Leif, troublé, décide de naviguer vers l'ouest – très à l'ouest, en fin de compte, avec le rêve de poser le pied sur le continent américain que le Groenlandais a aperçu un jour lorsqu'il était enfant.

Mais d'abord, Leif veut savoir ce qui est arrivé à sa sœur. Beaucoup de choses, en fait. La combattante Freydís Eiríksdóttir (Frida Gustavsson) est désormais grande prêtresse et chef de Jomsborg, la dernière colonie viking européenne non christianisée. Elle est également la mère farouchement protectrice d'un fils qu'Harald ignore avoir partagé avec elle, qui se fait toujours capturer et s'échappe, et qui veut conduire son peuple vers cette terre authentiquement verte dont son frère lui a parlé quand ils étaient enfants. Leur père, Erik le Rouge (Goran Višnjić), n'est pas très enthousiaste à l'idée.

Vikings Valhalla Frida Gustavsson Netflix

Pendant ce temps, à Rome, Knut le Grand (Bradley Freegard), dirigeant de l'Empire de la mer du Nord Danemark/Angleterre/Norvège, peu enthousiasmé à l'idée de renoncer à ses habitudes de vénération d'Asgard pour des raisons politiques, mène des négociations amusantes et décidément peu pieuses avec un Vatican corrompu. Sa seconde épouse, la reine normande d'Angleterre Emma (Laura Berlin), et son conseiller saxon machiavélique, le comte Godwin (David Oakes), tous deux multidimensionnels dans leur manière discrètement calculatrice, prêtent leurs compétences inégalées aux intrigues papales. Des visites en Normandie, au Danemark et à Londres suivent, où sont présentés divers jeunes méchants destinés à revendiquer les couronnes anglaises et nordiques. Au point culminant de la saison, la plupart des joueurs survivants se retrouvent à Kattegat, la capitale norvégienne fictive de la série.

Parmi ces personnages figurent des versions plus jeunes de Harald Hardrada, Édouard le Confesseur et Guillaume le Conquérant (on peut également apercevoir un petit Harold Godwinson). Ils deviendront tous des personnages clés en 1066, l'année où l'ère viking et la domination anglo-saxonne en Angleterre prennent fin et où les cousins ​​français de tout le monde prennent le relais. Mais c'est dans des décennies – je ne sais pas exactement combien de temps, compte tenu de ces chronologies mutilées – que se termine cette série de « Valhalla ». Il s'agit de la dernière saison de la série, ce qui est plus décevant que pour la plupart des séries que Netflix arrête trop tôt. Peut-être qu'une troisième saison pourrait nous montrer les batailles de Stamford Bridge et Hastings qui ont changé l'histoire – mais Leif et Freydis doivent encore trouver Terre-Neuve, bon sang !

Pardonnez-moi le blasphème, mais l'examen de plus en plus sophistiqué de la religion dans « Valhalla » cette saison est son élément thématique le plus intelligent, et j'ose dire qu'il est inspirant dans la façon dont il distingue cette série du fléau des escrimeurs du Moyen-Âge. Alors que les saisons précédentes mettaient l'accent sur les barbares fanatiques portant la croix, cette saison creuse la façon dont le pouvoir de l'Église était exercé comme un instrument de contrôle et de consolidation. Malgré tout le charisme rayonnant et la force de caractère que Gustavsson apporte à Freydis, nous savons que la puissance des monothéistes vaincra finalement celle de son Odin (canoniser Saint Olaf, que Freydis a tué la saison dernière, nécessite une bonne dose d'ingéniosité sauvage). Et même si l'on ne peut pas dire que Corlett vende totalement la double nature de Leif en tant qu'homme de science et bretteur inarrêtable, il transmet les dilemmes moraux persistants du héros curieux de catholicisme.

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Étant donné que Munteanu incarne Maniakes comme un être maléfique à tous égards, il n'est pas surprenant que le personnage soit également l'islamophobe numéro un de la série. Ce n'est pas une grande partie de la saison, mais c'est une reconnaissance notable du fait que certaines choses n'ont pas changé à ce jour – et un rappel qu'avant la fin du XIe siècle, les croisades battront leur plein et horrible rythme.

Alors oui, il y a de quoi ravir les passionnés d'histoire, malgré la gueule de bois que cela peut donner aux pointilleux. Les snobs de la langue peuvent à juste titre grimacer devant des phrases mal écrites telles que « Les Vikings ne sont JAMAIS perdus » et « Emmenez-les à la cuisine, il y a beaucoup à faire ! » Pourtant, les défauts de « Valhalla » s'estompent à mesure que l'on se plonge dans son intrigue mouvementée, ses lieux assez impressionnants (l'Irlande pour les climats nordiques, la Croatie pour les régions méditerranéennes) et son action de naufrage de chaloupes et de matraquage à la hache de guerre. Je ne crois toujours pas que des corbeaux ivres puissent mettre le feu à une ville impériale, mais à part ce genre de choses, je crois en « Valhalla » comme les guerriers nordiques avaient foi en leur récompense dans l'au-delà.

La saison 3 de « Vikings : Valhalla » sera diffusée pour la première fois le jeudi 11 juillet sur Netflix.

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