A True Pioneer: Nichelle Nichols (1932-2022) | Tributes

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Le Dr King n’arrêtait pas de dire à quel point il aimait la série, ce qui a donné à Nichols la confiance nécessaire pour lui dire qu’elle avait démissionné. « J’ai dit que je quittais ‘Star Trek’ et il a dit ‘tu ne peux pas !' », a-t-elle déclaré aux archives de la télévision américaine. « Et je me sentais comme ce petit garçon [Arnold on Diff’rent Strokes] « Qu’est-ce que tu racontes, Dr King ? ! … il a dit « pour la première fois à la télévision, nous serons vus comme nous devrions être vus tous les jours, intelligents, de qualité, beaux…[Black] des gens qui peuvent aller dans l’espace!  » Le lieutenant Uhura n’était techniquement pas écrit comme un rôle noir ni féminin, donc elle pouvait facilement être remplacée par n’importe quoi, même un extraterrestre. Elle a dû rester pour s’assurer que l’histoire des Noirs soit écrite. « Et j’étais en colère », a déclaré Nichols. « Pourquoi moi? »

Cette histoire à elle seule souligne l’importance pour Nichols d’être au bon endroit au bon moment lorsque Gene Roddenberry a décidé d’apporter un avenir multiculturel à NBC en 1966. En plus d’inspirer une génération à rêver d’aller audacieusement là où aucun homme n’est allé auparavant, elle a travaillé avec la NASA pour rendre cela possible pour plusieurs. Son travail bénévole avec l’organisation a aidé à recruter de futurs astronautes noirs et féminins, y compris le Dr Sally Ride et les astronautes Challenger, le Dr Judith Resnick et le Dr Ronald McNair, le dernier dont mon lycée alma mater à Jersey City a été renommé pendant quelques années. après avoir obtenu mon diplôme. Bien qu’elle n’ait pas pu aller dans l’espace elle-même, Nichols est montée dans le Boeing 747SP de l’Observatoire stratosphérique d’astronomie infrarouge, un avion avec un télescope qui vole à 41 000 pieds au-dessus de la Terre pour observer les étoiles et les planètes.

En tant que personne qui rêvait d’être astronaute et qui aime tout ce qui touche à la NASA, ces réalisations fictives et réelles seraient plus que suffisantes pour me faire aimer Nichols. Mais voici un sale petit secret qui révélera la principale raison pour laquelle elle a mon dévouement éternel : le lieutenant Uhura n’était pas la première fois que je voyais Nichelle Nichols. Avant de voir « Star Trek », je suis allé voir « Truck Turner » au théâtre PIX de ma ville natale.

« Truck Turner » était un film de Blaxploitation de 1974 mettant en vedette Isaac Hayes en tant que traceur titulaire et Yaphet Kotto en tant que principal ennemi. Il a été réalisé par Jonathan Kaplan et édité par le futur collaborateur de Spielberg Michael Kahn. Kotto et Hayes sont des hommes grands et intimidants, mais leurs personnages ne font pas le poids face à Dorinda de Nichelle Nichols. Même la caméra de Kaplan a peur de s’approcher trop près d’elle de peur qu’elle ne l’arrache de la grue et ne la jette ! Dorinda dirige une écurie de travailleuses du sexe pour sa principale pression, Gator, le proxénète Truck Turner a été embauché pour attraper pour avoir sauté la caution.

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