TIFF 2022: The Grab, Good Night Oppy, 752 is Not a Number

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La quantité écrasante de films à voir à Toronto signifie qu’il est impossible d’avoir un festival parfait. Personnellement, j’aurais aimé faire plus de place aux documentaires cette année, car mon programme de près de 40 films ne s’est terminé qu’avec trois films non romanesques. Bien qu’aucun des trois ne corresponde à l’éclat des documentaires de Sundance que j’ai vus cette année (comme « All That Breathes », « Navalny », « Descendant », etc.), ce sont tous des films puissamment émotionnels, le genre d’œuvres créées par cinéastes avec une passion évidente pour leur sujet.

Le meilleur des trois est de Gabriela Cowperthwaite, la réalisatrice du film primé « Blackfish ». Cette fois, la cinéaste journaliste d’investigation tourne sa caméra sur un sujet que je pense que la plupart des gens connaissent vaguement, mais la réalisatrice et ses sujets mettent tout sur la table. C’est le documentaire « sacré merde » de l’année, celui qui est conçu pour être un signal d’alarme sur la direction que nous prenons en termes de ressources naturelles.

« La prise » démontre de manière convaincante que les puissances mondiales qui sont entrées en guerre pour le pétrole au cours des dernières décennies le feront pour l’eau et la nourriture dans les décennies à venir, liant même la lutte pour les ressources au conflit en Ukraine. Cowperthwaite se perd parfois un peu dans l’immensité de son sujet – il existe une version plus serrée de celle-ci qui se concentre davantage sur un pays ou un acteur majeur impliqué dans le problème – mais il est difficile de lui reprocher de vouloir exprimer toute la portée de combien des problèmes dans lesquels nous sommes tous en ce qui concerne la diminution des approvisionnements fournis par la Terre Mère.

Cowperthwaite braque sa caméra sur le journaliste d’investigation Nathan Halverson, un sujet d’interview engageant qui explique le travail qu’il fait avec le Center for Investigative Reporting, à commencer par l’achat de Smithfield Foods, le plus grand producteur de porc au monde, par une entreprise chinoise en 2014. Pourquoi est-il important de discuter du fait qu’une puissance mondiale a une influence sur l’approvisionnement alimentaire ? Halverson découvre que le gouvernement chinois a grandement influencé l’accord, et le fait que la Chine possède essentiellement un porc américain sur quatre est un peu troublant, surtout quand cela vient des gens qui dirigent le pays. Halverson découvre des accaparements de terres partout dans le monde, y compris ici même aux États-Unis, où les pays achètent des terres pour les drainer de leurs ressources, endommageant les fermes voisines. L’une des mesures les plus intelligentes de Cowperthwaite consiste à lier les actions chinoises à la grande famine chinoise de la fin des années 50 et du début des années 60, révélant comment cette tragédie a conduit à l’action aujourd’hui pour s’assurer que cela ne se reproduise plus. Bien que l’idée que les bureaucrates chinois aient un impact sur l’économie agricole américaine soit intrinsèquement problématique, qui peut leur reprocher de vouloir s’assurer que leur peuple ne meure plus de faim ?

De toute évidence, l’angle de la Chine est suffisant pour un document entier, mais ce n’est qu’une partie de « The Grab ». Cowperthwaite et Halverson tentent de capturer l’énorme toile des guerres de ressources qui se profilent à l’horizon, ou plus précisément qui se produisent déjà. La pièce maîtresse du film survient lorsque Halverson reçoit un gigantesque courrier électronique qui révèle à quel point Erik Prince (oui, cette «renommée» Erik Prince de Blackwater) et son groupe Frontier Services ont été impliqués dans le pillage de l’Afrique pour leurs ressources. « The Grab » éclaire vraiment tout ce qui se passe dans les coulisses pour positionner les puissances mondiales comme la Chine, la Russie et les États-Unis comme celles qui contrôleront qui obtient quelle ressource. Et, bien sûr, Cowperthwaite arrive au fait qu’il y en a pour tout le monde si nous travaillions tous ensemble et rationnions, mais ce n’est pas comme ça que ça marche. C’est trop tentant d’en prendre plus que ce dont nous avons besoin.

Un type de documentaire très différent se déroule dans l’inspirante réalisation de Ryan White « Bonne nuit Oppy », un film qui embrasse les gens qui rêvent grand, ceux qui ont eu l’idée d’envoyer deux rovers sur Mars, conduisant à de meilleurs résultats qu’ils n’auraient jamais pu espérer à la fin. « Oppy » est un peu lent et direct à mon goût, racontant une histoire relativement familière d’une manière simple avec certes de grands effets spéciaux et des segments d’interview mais aussi peu à écrire en termes de forme. Cela s’est amélioré pour moi quand j’y ai pensé comme un film familial, quelque chose que des foyers entiers peuvent regarder lorsqu’il tombe sur Prime Video et être inspiré par l’affichage de l’intelligence scientifique qui a fait l’impossible. C’est un peu sec, mais tout ce qui valorise les gros cerveaux de la NASA qui ont réussi cela mérite une certaine attention.

Réalisé par Ryan White («Assassins»), «Good Night Oppy» raconte chronologiquement le développement, l’exécution et les obstacles de l’opération Rover, rassemblant certains des architectes de l’une des missions spatiales les plus marquantes de tous les temps. Après avoir reçu l’approbation, l’équipe derrière Rover s’est mise à concevoir deux robots, nommés « Spirit » et « Opportunity » (ou « Oppy »), qui seraient envoyés sur la planète rouge à la recherche d’eau. Il y avait eu des théories pendant des années selon lesquelles Mars avait autrefois eu de l’eau, et donc probablement eu une fois la vie. Lancés en 2003, Spirit et Oppy iraient sur Mars pendant 90 jours et renverraient les données sur ce qu’ils avaient trouvé sous le sol, les renvoyant à plus de 34 millions de kilomètres. Eh bien, la mission a en fait duré 15 ans, prenant des risques avec des voyages que l’équipe n’aurait jamais cru possibles et révélant bien plus que ce que nous avons jamais su sur Mars.

Entrecoupées des segments parlants du projet, des séquences recréent les voyages de Spirit et Opportunity à travers la maîtrise des effets visuels d’Industrial Light & Magic. Il y a un pouvoir indéniable à voir un projet comme celui-ci réussir au-delà des rêves les plus fous de ses créateurs, mais j’ai trouvé beaucoup de « Good Night Oppy » répétitif, le genre de sujet qui, je pense, aurait mieux fonctionné dans un livre, une forme qui pourrait vraiment approfondir les obstacles que l’équipe scientifique a surmontés avec plus de détails. White préfère l’émotion à ce genre de détail, essayant probablement de prendre ce qui aurait pu être un sujet sec et de l’apporter au public le plus large possible. L’un des acteurs clés des dernières années de l’opération Rover a été encouragé à rêver plus grand par le lancement initial. Si le film peut faire de même pour les jeunes futurs visionnaires de la NASA, il aura fait quelque chose de précieux.

Enfin, il y a la personnalité profondément personnelle de Babak Payami « 752 n’est pas un nombre » un exposé de la dissimulation autour du vol 752 d’Ukraine International Airlines, qui a été abattu en janvier 2020 alors qu’il se rendait de Téhéran à Toronto. Les 176 personnes à bord ont été tuées sur le coup et les puissances mondiales ont commencé à se battre pour savoir qui était responsable. L’Iran a d’abord nié toute responsabilité pour le missile qui a détruit l’avion, mais a finalement (et étonnamment) admis avoir pris cette mesure regrettable. Même après cet aveu, on avait l’impression qu’il y avait des questions sans réponse, notamment pourquoi le gouvernement iranien avait pris des mesures aussi violentes contre un avion de banlieue.

Payami centre un ami, l’émouvant et vulnérable Hamed Esmaeilion, un résident de l’Ontario qui a perdu sa femme et son enfant dans cet avion, et les images de sa fille dans les films à la maison sont absolument déchirantes. Esmaeilion hanté s’est donné pour mission de garder la mémoire de ses proches et des 174 autres personnes dans cet avion, aux yeux du public, en créant des fondations, en se rendant en Iran pour enquêter et en insistant pour ramener leurs corps au Canada. Il est devenu la voix des familles qui ont été déchirées ce jour-là, posant aux responsables iraniens les questions difficiles, même s’ils refusent de répondre.

L’histoire d’Esmaelion est émouvante et Payami a une sympathie palpable pour l’homme, d’autant plus qu’il est assailli par des escrocs qui prétendent avoir des informations sur le crash contre de l’argent. Imaginez que vous puissiez apprendre la vérité sur le pire jour de votre vie, pour ensuite être la cible d’un criminel. Le film de Payami devient plus une étude de l’héroïsme d’un homme qu’un exposé sur un crime commis par le gouvernement iranien. C’est le genre de doc qui donne l’impression qu’il n’est pas assez lourd pour un long métrage – cela ferait un segment fantastique de « 60 minutes » mais ne dure pas pendant une durée d’exécution de long métrage – mais je suis hanté par le sort d’Esmaelion, un homme qui n’aura probablement jamais toutes les réponses sur la mort de sa femme et de sa fille mais refuse de renoncer à les retrouver.

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