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The Mystery Was the Point: On the Life of Dean Stockwell (1936-2021) | Tributes

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Dean Stockwell, qui vient de mourir à l’âge de 85 ans, n’a pas été offensé. Il savait que beaucoup de gens ressentaient cela. « Je pensais que tu étais mort » indique à quel point Stockwell était loin de l’entreprise dans les années 1970 et au début des années 1980. Il était une fois, il a été classé n°1 enfant acteur en Amérique. Il n’était pas seulement un enfant mignon jouant de petits rôles dans une ou deux scènes. Comme Elizabeth Taylor—une de ses camarades de classe dans la « petite école rouge » sur le terrain de la MGM—Dean Stockwell était une star, avec des rôles vedettes dans des films comme « Anchors Aweigh » (son deuxième film), « Gentleman’s Agreement » (où lui et John Garfield repart avec le film), « The Boy with Green Hair » (un film anti-guerre avec une affiche mémorable), « The Secret Garden » (où sa scène de crise de colère avec Margaret O’Brien vaut le prix d’entrée ), et « Kim » (où il a affronté Errol Flynn). Il a également joué le fils de Nick et Nora Charles dans « Song of the Thin Man » et a eu le grand honneur d’être fessé par William Powell. David Lynch, qui se souvenait de ce bel enfant, a regardé l’homme d’une quarantaine d’années qui l’a approché au Mexique, essayant de recoller les morceaux. Pourquoi Dean Stockwell n’était-il pas encore au cinéma ? Pourquoi les réalisateurs ne l’ont-ils pas choisi à gauche et à droite ? Où avait-il été pendant tout ce temps ?

C’est une longue histoire. La vie de Stockwell comportait de multiples « disparitions », dont certaines étaient involontaires, mais d’autres étaient des choix conscients. Il est né en Californie en 1936 de parents artistes, interprètes mais pas vraiment « dans le métier ». Sa mère, Nina Olivette, a fait carrière dans le vaudeville avant de s’installer pour avoir des enfants. Son père, Harry Stockwell, était un chanteur qui faisait du théâtre musical (il était aussi la voix du Prince dans « Blanche-Neige et les Sept Nains »). Un éclaireur pour MGM a vu l’enfant Stockwell dans une pièce de théâtre et a organisé un test d’écran. Stockwell a signé un contrat de sept ans. Son deuxième film était « Anchors Aweigh », où, face à Gene Kelly et Frank Sinatra, il brillait de gentillesse et d’innocence, manquant totalement de la précocité sur-entraînée irritante de la plupart des enfants acteurs de l’époque. Dean Stockwell semblait réel.

À l’âge de dix ans, il subvenait aux besoins de toute sa famille. Il considérait son contrat comme une peine de prison. Il détestait jouer la comédie. À la fin de son contrat, Stockwell s’est éloigné. Il avait 16 ans. Il n’avait pas eu une enfance ou une adolescence convenable. Il voulait rattraper le temps perdu. Ce fut la première « disparition ».

Au milieu des années 50, il était prêt à revenir, et le timing de Stockwell coïncidait avec la mort soudaine de James Dean, lorsque l’industrie cherchait désespérément la prochaine icône rebelle sensible. Stockwell était un candidat, et on lui a offert le rôle dans un « biopic » potentiel de James Dean (qu’il a refusé, sentant, à juste titre, que ce serait un projet perdant-perdant). À ce stade, Stockwell était devenu un beau jeune homme, avec la coloration dramatique de Montgomery Clift, la peau pâle, les cheveux noirs épais. En raison du succès plus tardif de Stockwell dans le grand public, cette période – de 1957 à 1962 – est souvent négligée, et c’est l’une des phases les plus intéressantes de sa carrière.

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