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The Electrical Life of Louis Wain Avis critique du film (2021)

Olivia Colman fournit une narration nette, nous donnant d’abord le contexte de l’époque et négligeant joyeusement, comme elle le fait tant d’autres, les éléments répressifs et colonialistes de l’époque : « Outre ses préjugés sociaux bizarres, l’Angleterre victorienne était aussi une terre d’innovation et la découverte scientifique. Beaucoup des plus grands esprits du monde creusaient profondément dans la nature de l’électricité.  » Mais alors que les scientifiques et les inventeurs essayaient d’utiliser l’électricité pour éclairer l’obscurité et faire fonctionner des machines, Louis Wain croyait que les forces électriques nous faisaient avancer dans le temps et nous aidaient à conserver nos souvenirs. Il a qualifié l’électricité de « clé de tous les secrets les plus alarmants de la vie ». Cette idée a contribué à inspirer ses images de chats, qui sont devenues plus stylisées et kaléidoscopiques, presque psychédéliques, au fil des décennies.

Aujourd’hui, nous appellerions Wain neuroatypique. Par exemple, il a dessiné son œuvre d’art complexe avec les deux mains simultanément, chaque main commençant sur un côté de la page, se rejoignant avec un alignement parfait au milieu. Ses interactions avec d’autres personnes avaient une gêne brutale qui pourrait être diagnostiquée aujourd’hui comme sur le spectre de l’autisme.

Il a également passé ses dernières décennies dans des hôpitaux psychiatriques. La narration de Colman nous dit que son esprit était un « ouragan sombre et hurlant d’angoisses paralysantes et de cauchemars récurrents ». Wain dit que son activité frénétique constante était un effort pour gérer son chaos mental. Certains experts contemporains pensent qu’il souffrait de schizophrénie et que l’abstraction et la fantaisie croissantes de ses images sont la preuve d’une déconnexion de la réalité. Le film le dépeint ayant une hallucination terrifiante qui pourrait être causée par une psychose.

Il avait aussi beaucoup de pressions extérieures. Il était le seul pourvoyeur de sa mère veuve « fantasque et bohème » et de ses cinq sœurs « affamées et précoces », dont l’une deviendrait gravement malade mentale, et dont aucune n’a contribué à l’entretien de la famille. Même après que son travail ait été très fructueux, son manque de jugement et son manque de compréhension de l’argent ont gardé la famille en difficulté et endettée.

Les seuls moments de paix et de vrai bonheur pour Wain étaient dans une très douce romance avec la gouvernante de ses sœurs, Emily (une performance chaleureuse et pleine d’esprit de Claire Foy). Peter était un chat errant qu’ils ont adopté ensemble. Il a été une grande source de réconfort lorsqu’Emily a développé un cancer du sein et est devenue très malade. C’est elle qui a dit à Wain que les chats étaient « ridicules, idiots, câlins, effrayés et courageux, tout comme nous », et cela a inspiré le début de ses dessins fantaisistes de chats appréciant les activités humaines, se moquant souvent gentiment des modes de l’époque et modes.

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