Sundance 2022: Master, Emergency, 892

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Trois histoires très différentes de l’expérience noire moderne ont lancé le programme US Dramatic Competition à Sundance cette année, avec des résultats mitigés. Ils ont tous des performances qui les distinguent de la foule, et ils viennent tous clairement d’un lieu de bonne intention – un désir de représentation, de raconter des histoires qui ont été trop longtemps ignorées. Le meilleur du groupe est celui qui prend le plus de risques, une expérience de genre captivante appelée « Maître » cela ressemble presque à un hybride de « Dear White People » et « Get Out » car il annonce un nouveau talent majeur à Mariama Diallo. Malheureusement, l’acte final ici devient un peu maladroit car le film mord plus qu’il ne peut mâcher de manière narrative et thématique, mais la configuration à combustion lente associée aux performances stellaires de Regina Hall et Zoe Renee l’empêche de s’effondrer complètement.

Gail Bishop (la salle toujours stellaire) a été nommée nouvelle «maîtresse» ou doyenne d’une université fictive de la Nouvelle-Angleterre nommée Ancaster, et elle est la première noire de l’histoire de l’école, celle qu’elle note dans un discours est comme vieux comme le pays. Quiconque a passé du temps sur les campus d’institutions centenaires comme celle-ci peut vous dire qu’il y a quelque chose d’effrayant chez eux au milieu de la nuit, quelque chose qui semble un peu décalé, et c’est le malaise dans lequel Diallo se penche avec elle première caractéristique.

Alors que Gail découvre une partie du racisme systémique à son niveau, une nouvelle étudiante nommée Jasmine (la phénoménale Renee) semble avoir affaire à quelque chose de plus primitif dans les histoires d’une sorcière qui hante son dortoir. Alors qu’elle aussi repousse le racisme occasionnel de ses camarades de classe, elle entend des histoires de tragédies qui se sont produites dans sa chambre, transformant ce qui devrait être une atmosphère accueillante en une atmosphère menaçante. Diallo plonge parfois son style dans Giallo, transformant les couloirs et les chambres du dortoir en cauchemar.

Diallo tente de capturer un racisme institutionnel et culturellement ancré dans l’enseignement supérieur et les communautés en grande partie blanches à travers un conte surnaturel, mais elle évite les conclusions faciles contrairement à tant de clones de Jordan Peele. Il est utile d’avoir des interprètes comme Hall et Renee qui savent exactement quel ton donner. Le script se détache à certains moments – il y a des moments où on a presque l’impression qu’une scène manque, mais cette confusion pourrait être intentionnelle, conçue pour désorienter le public – et l’arc final de l’histoire semble maladroit. Cela dit, il y a beaucoup à admirer dans « Master », un film d’horreur qui demande comment nous pouvons éventuellement trouver l’égalité si nous ne comprenons pas les forces historiques qui la rendent impossible.

Une histoire de campus universitaire bien différente se déroule chez Carey Williams « Urgence, » qui prend une formule de comédie de copain éprouvée et la met à jour pour une nouvelle génération avec un appel à la paix et à la compréhension plus urgent que ce que sa prémisse pourrait initialement suggérer. Cela aussi s’éteint dans son acte final alors que Williams essaie de faire sonner des émotions que je ne suis pas convaincu que le film ait complètement mérité à ce stade, mais l’ensemble incroyablement charismatique le maintient même alors que la vie de ces jeunes se désagrège. .

« Emergency » sort de la porte comme s’il s’agissait d’un nouveau classique de la comédie. Sean (RJ Cyler) et Kunle (Donald Elise Watkins) sont de vieux amis qui semblent se séparer à mesure qu’ils vieillissent. À l’université maintenant, Kunle est l’étudiant guindé qui se rend peut-être compte qu’il a plus d’un avenir universitaire que son copain Sean. Cependant, ce soir, cela n’aura pas d’importance parce que les deux gars vont faire quelque chose qu’aucun Noir n’a fait sur leur campus auparavant : assister à une série de fêtes à travers la ville, toutes le même soir. Avant de pouvoir commencer, ils s’arrêtent à leur appartement et trouvent quelque chose de choquant : une fille blanche inconsciente (Maddie Nichols) sur le sol de leur salon. Et leur colocataire Carlos (Sebastian Chacon) n’a aucune idée de ce qui se passe.

Sachant qu’ils ne peuvent pas simplement laisser cette fille peut-être droguée dans de tels ennuis, mais effrayés d’appeler la police à cause du danger de le faire en tant que jeune homme noir, ils mettent la fille dans une voiture et essaient de la mettre en sécurité. La sœur de la jeune fille Maddie (Sabrina Carpenter) et ses amis (Madison Thompson, Diego Abraham) lors d’une nuit de chaos croissant.

Les meilleures parties du script de KD Davila mettent à jour une formule de copain classique avec des préoccupations raciales modernes. Sean et Kunle se disputent sur tout ce qu’ils doivent faire pour sauver cette fille dont la sœur les profile essentiellement racialement pendant qu’ils aident. Et les divergences d’opinions fracturent davantage l’amitié, révélant des vérités sur les deux messieurs. Les deux jeunes stars sont formidables, tout comme Chacon et Carpenter, nous gardant avec « Emergency » même si cela dure un peu longtemps à travers plusieurs fins surchargées.

Il y a un sens similaire dans « 892 » que la principale raison de le voir serait pour les interprètes, mais les talents prodigieux ici sont plus submergés par le cinéma manipulateur et surfait. C’est vraiment dommage car ce film abrite la performance finale du merveilleux Michael K. Williams, qui prouve à nouveau combien de fois il pouvait prendre un personnage très fin et l’imprégner de gravité rien qu’à travers sa présence. Il y a aussi un virage frappant ici de Nicole Beharie, qui améliore tout, mais ces deux talents ne peuvent pas surmonter à quel point ce film leur fait défaut et les personnes impliquées dans l’histoire vraie qu’il raconte.

Le 7 juillet 2017, un marine nommé Brian Brown-Easley (John Boyega) est entré dans une banque Wells Fargo à Atlanta et a passé une note au caissier qui disait « J’ai une bombe ». Il a permis à la plupart des personnes de la banque de partir, ne gardant que deux employés, Estel (Beharie) et Rosa (Selenis Leyva), comme otages. Il voulait le chèque d’invalidité qui lui avait été refusé, mais il voulait surtout une audience, appelant la station de nouvelles locale et exigeant une forte présence policière. Il avait besoin de raconter son histoire, celle de la façon dont les anciens combattants de ce pays sont maltraités et méprisés.

La manière dont les États-Unis traitent ceux qui les ont servis dans leur armée est l’une des plus grandes hontes de ce pays, et je crois que le co-scénariste/réalisateur Abi Damaris Corbin vient d’un endroit bien intentionné pour capturer cette histoire d’un traumatisé soldat que le système a laissé tomber. Cependant, elle raconte l’histoire de Brian d’une manière si traditionnelle, mélodramatique et manipulatrice qu’elle nous fait nous sentir plus éloignés de son sort que la simple lecture de la tragédie. Trop édité et rempli de dialogues plats et informatifs, « 892 » manque de courage et de dents malgré les meilleurs efforts de Boyega pour donner à Brian une énergie nerveuse et inconfortable. Personne ici n’est mauvais, mais c’est tellement difficile de vendre un film dans lequel la fille de Brian voit son père à la télévision et dit : « Papa ? juste au bon moment. C’est ce genre d’écriture de téléfilm qui est autodestructrice, conçue pour essorer des émotions bon marché au lieu de les gagner en racontant enfin de manière réaliste l’histoire que Brian voulait si désespérément que nous entendions.

★★★★★

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