Still Life in Lodz Avis critique du film (2021)

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Dans «Still Life in Lodz», Elbaum devient notre guide. Rejoints par Paul Celler, un survivant de la deuxième génération de l’Holocauste, et Roni Ben Ari, un artiste israélien travaillant sur un projet d’exploration de la vie d’avant-guerre à Lodz, les trois sujets sont tous attirés par le même quartier. Par des discussions et des explorations d’archives, ils tentent de récupérer des histoires de leur passé. Le réalisateur Sławomir Grünberg mêle interviews, animations et images d’archives pour créer un portrait de vies interrompues et écourtées.

En tant qu’archive personnelle d’expériences disparates et d’exploration de la façon dont les villes effacent les preuves d’un passé honteux, «Still in Life in Lodz» résonne. Elbaum, Celler et Ben-Ari partagent leurs histoires les plus intimes comme un moyen de trouver un sens plus profond de soi en se connectant avec des membres de la famille perdus et des communautés en déclin. Les espaces et les objets acquièrent une signification supplémentaire, souvent les seuls vestiges du passé car l’héritage familial a été volontairement détruit par la haine et la politique. La récupération de la peinture et de sa signification ne fait cependant pas grand-chose pour atténuer cette douleur. Structurellement, le film évite délibérément une structure de chasse au trésor. Le tableau est un peu un MacGuffin, destiné à conduire l’intrigue et à semer un sentiment plus profond de douleur et de traumatisme non résolus.

Le film fonctionne mieux lorsqu’il déconstruit le visage changeant de Lodz. À travers des photos et des images d’archives, nous assistons à plus d’un siècle de changement dans la troisième plus grande ville de Pologne. Notamment, pendant la guerre, les nazis ont établi le deuxième plus grand ghetto juif de Pologne. Beaucoup de Juifs internés dans ce camp ont été condamnés aux camps de la mort. Dans un exploit de violence architecturale bizarre, le ghetto a traversé une grande rue de la ville. Un pont branlant traversait le chemin d’une voie de tramway – mais les vestiges du ghetto furent longtemps éliminés du tissu de la ville. Pour les survivants et leurs proches, ce progrès ressemble souvent plus à un effacement. Alors que le traumatisme résonne dans une famille, il semble impossible de dépasser les origines douloureuses. Alors que le reste du monde évolue, ils sont piégés dans une mémoire historique incomplète.

Malheureusement, bon nombre des éléments les plus convaincants de «Still Life in Lodz» sont enlisés par des fioritures de tournage distrayantes. Les filtres vintage superposés aux images, aux vidéos et même à l’animation ajoutent des mouvements inutiles et, dans certains cas, des images obscures. Ken Burns, appliqué de manière agressive, dément le besoin d’immobilité et de réflexion. Le paysage sonore discordant utilisé sur ce qui semble être des images d’archives silencieuses semble déséquilibré avec les images. La bande-son romantique écoeurante, trop forte et importune, laisse entrevoir un voyage émotionnel creux. Ces éléments détournent de la perte au centre de l’histoire.

★★★★★

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