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‘Special Ops: Lioness’ Review: Zoe Saldaña, Nicole Kidman Roar dans Taylor Sheridan Spy Thriller

La série Paramount + trouve le créateur de « Yellowstone » pivotant vers le Moyen-Orient, avec une histoire captivante qui mêle action et drame personnel

Maintenant que Taylor Sheridan a remporté le renouveau de la télévision occidentale avec « Yellowstone » et son univers de préquelles, il pivote vers le Moyen-Orient. « Special Ops: Lioness » est un thriller d’espionnage contemporain féminin où les chapeaux blancs sont des forces spéciales de la CIA et les chapeaux noirs sont des terroristes du Moyen-Orient. Les hélicoptères et l’artillerie lourde ont remplacé les chevaux et les fusils de chasse.

Mis à part les récents snobs inexplicables de la nomination aux Emmy Awards de Sheridan, le multi-trait d’union peut raconter une histoire captivante qui mêle action à fond et drame interpersonnel. Ici, en tant que showrunner et unique scénariste, il a créé une série en huit parties qui rappelle des films comme « Zero Dark Thirty » et « The Hurt Locker » de Kathryn Bigelow, haletants mais intimes. Nous avons le brouillard de la guerre et la façon dont il déforme la réalité lorsque le guerrier revient aux États-Unis.

En son centre se trouve la beauté athlétique Zoe Saldaña. Elle joue Joe, un chef d’équipe d’opérations spéciales de la CIA qui a l’habitude, sinon tout à fait à l’aise, de prendre des décisions de vie ou de mort à la volée. Avec du sang sur les mains, elle mène un jeu dangereux. Son équipe top-secrète cherche des cibles de grande valeur en identifiant leurs épouses, petites amies et enfants. Une fois ces liens établis, elle insère des agents d’infiltration féminins spécialement formés, comme la badass Marine Barbie Cruz Manuelos (la vedette Laysla de Oliveira), pour se lier d’amitié avec les bien-aimés. Une fois localisé, l’agent fournit des yeux à l’intérieur générant des informations pour débusquer et capturer les terroristes.

Beaucoup de choses peuvent aller très mal, très vite. Et souvent, c’est le cas.

Saldaña (la matriarche à la peau bleue Neytiri d’Avatar et Gamora à la peau verte de la franchise « Les Gardiens de la Galaxie ») détient le rôle : coriace, autoritaire et autant en contrôle que possible étant donné le chaos général, l’instabilité et le danger constant. . L’équilibre travail-vie? Cette mère de deux enfants privilégiés et épouse du renard argenté Neil (l’acteur de « Yellowstone » Dave Annable) semble plus à l’aise de porter un gilet pare-balles dans une tempête de sable que de rompre le pain à sa table de banlieue. Avec les terroristes, c’est une guerrière qui sait contre qui elle se bat. Pour Joe, ses propres enfants mercuriels présentent plus de mystère. Nous ressentons sa douleur.

Sheridan a recruté un ringer pour réaliser quatre épisodes, dont le pilote et le final : John Hillcoat. Le réalisateur australien a dirigé Viggo Mortensen et Kodi Smit-McPhee dans « The Road » et Guy Pearce dans « The Proposition ». Il sait visualiser et raconter une histoire à la fois intime et épique, propulsée par des circonstances dangereuses qui peuvent être post-apocalyptiques dans ses proportions.

Un frappeur de commutateur avec un talent pour susciter de solides performances, Hillcoat prospère également dans la télévision de qualité. Il a dirigé les six épisodes de la série limitée nominée aux Emmy « George & Tammy » qui a récompensé Michael Shannon et Jessica Chastain.

En plus de susciter de solides performances, ce niveau de talent derrière la caméra génère des visuels saisissants de haute qualité. Les séquences d’action s’accrochent bien. Le rythme est rapide quand il le faut et fluide là où ça compte – que ce soit dans l’assaut total d’ouverture sur un nid de frelons ISIS dans le désert, un centre commercial de luxe koweïtien chic ou dans la lumière douce et flatteuse de la chambre de Joe.

Avec Saldaña, la série a des talents d’acteur de renom attachés. Michael Kelly et Nicole Kidman sont des bureaucrates de la CIA en amont de la chaîne alimentaire. Ils partagent une scène dans le premier épisode, réprimandant Joe après une opération ratée dont l’agent était responsable. Vraisemblablement, leurs personnages auront plus à faire dans les émissions suivantes. Dès la première, Morgan Freeman n’est encore qu’un visage sur l’affiche.

Toute cette analyse découle de la projection du pilote, qui sera diffusé dimanche. Alors que le générique de fin roulait sur le thriller bien conçu de Sheridan, j’ai immédiatement voulu découvrir ce qui se passerait ensuite. Je m’étais déjà investie dans la façon dont Saldaña dirigera sa super-mère patriotique à travers les bancs et les tourbillons dangereux de l’espionnage international – et de la maternité à la maison.

« Special Ops: Lioness » sera diffusé le dimanche 23 juillet sur Paramount +.

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