Sonny Chiba: 1939-2021 | Tributes

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Comme Charles Bronson et Bruce Lee, Sonny Chiba était surtout connu comme une icône et non comme un acteur. Chiba était un « gâteau de savon », comme Bronson a fait référence à son image publique lors d’une conversation avec Roger Ebert. Mais Chiba a toujours mis tout son poids derrière ses performances et n’a jamais semblé s’inquiéter d’être éclipsé par son image titanesque.

Le leader du culte Tarantino présentera plus tard Chiba à une nouvelle génération de fans américains, et plusieurs fois. Il y a d’abord eu « True Romance » (1993), où le personnage de Christian Slater appelle Chiba « le plus grand acteur travaillant dans les films martiaux aujourd’hui ». Ensuite, il y a eu « Pulp Fiction » (1994), avec un discours d’introduction réécrit de « The Bodyguard » (la version américaine, au moins), qui est re-présenté comme une citation biblique sur la vengeance et le chemin de l’homme juste. Dans « Pulp Fiction », Tarantino a littéralement remplacé Sonny Chiba par Dieu dans le livre d’Ézéchiel.

Sonny Chiba dans « Fast & Furious : Tokyo Drift »

Plus tard, Tarantino a réimaginé Chiba en Hattori Hanzo, un maître artisan. D’autres hommages ont suivi, comme dans « The Fast and the Furious : Tokyo Drift » (2006), où Chiba est déguisé en un pardessus blanc et un chapeau Panama assorti. Il semblait apprécier son statut de dieu de l’action, comme lorsqu’il échangeait des compliments et des coups de pied dans l’ombre avec la star de « John Wick », Keanu Reeves. lors d’une interview télévisée japonaise. C’était en 2019; Chiba avait 80 ans.

Pourtant, Tarantino n’a pas inventé Chiba, et il y a eu d’autres hommages tout aussi satisfaisants au fil des ans. J’aime particulièrement le camée de Chiba en tant qu’ivrogne dans l’adaptation de manga sobre et trippante de Nobuhiko Obayashi « Le visiteur dans l’œil » (1977). Chiba est également assez bon en mode idole en matinée, comme Shinichi Chiba, dans « Terror Beneath the Sea ». Il passe la majeure partie de cette caractéristique de créature à protéger la co-chef Peggy Neal d’une armée de calmars mutants.

Chiba mène avec son menton quand lui et Neal se frayent un chemin dans une grotte sous-marine remplie de monstres. Il se voit également confier la tâche peu enviable de réagir à l’une des créatures aquatiques alors qu’elle mute progressivement et longuement. Un moment, nous regardons un gars dont l’avant-bras mou est recouvert d’une sorte de substance grise ressemblant à un mole, puis c’est le regard de surprise de Chiba. Maintenant, le monstre est couvert de crème de champignons et revenons au visage de plus en plus inquiet de Chiba. Ensuite, c’est une pile de Pringles sur le dos du monstre (vous n’avez pas à me croire; ce film existe de toute façon), alors Chiba se déplace sur son pied arrière. Maintenant, nous regardons une patte velue dont les griffes en forme de serre poussent une par une. Seul Shinichi Chiba pouvait suivre tout cela, et tout en portant une blouse à col blanc avec des kakis de couleur crème également.

Chiba a toujours été un artiste engagé, quel que soit le type de savon sous lequel il était vendu. Dans « Terror Beneath the Sea », il saute et roule sur les tables d’examen médical lors d’une bagarre avec un adversaire au visage amer. Et dans « The Street Fighter », il essuie le sang de ses mains et sur le pull beige de l’acolyte loufoque Goichi Yamada. C’est juste après que Chiba ait sorti les yeux d’un autre homme de sa tête. Le personnage de Yamada se demande à haute voix ce que Chiba prévoit de faire ensuite. Un peu de tout, vraiment.

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