Revue « The Welkin » Off Broadway : Sandra Oh est l'une des 12 femmes en colère

Revue « The Welkin » Off Broadway : Sandra Oh est l'une des 12 femmes en colère

Les griefs féminins inondent la scène dans la nouvelle pièce déjantée de Lucy Kirkwood

Sandra Oh fait un Henry Fonda très efficace, comme il est apparu dans « Twelve Angry Men ». Elle parvient également à transmettre Nancy Kelly dans sa forme la plus désemparée et la plus maternelle dans « The Bad Seed ». Et autour de cet acteur se trouvent 15 autres interprètes tout aussi doués qui rappellent « The Crucible » dans ses moments les plus puissants et « Dead Ringers » dans ses moments les plus sinistres. La nouvelle pièce parfois déroutante et toujours fascinante de Lucy Kirkwood, « The Welkin », a débuté mercredi à l'Atlantic Theatre Company après sa première mondiale au National Theatre de Londres en 2020.

Parmi les œuvres mentionnées ci-dessus, « Dead Ringers » nécessite probablement le plus d'explications, et c'est un bon point de départ pour commencer à décrire la nouvelle pièce sauvage de Kirkwood. Dans le film de David Cronenberg de 1988, de vrais jumeaux gynécologues, interprétés par Jeremy Irons, conçoivent un certain nombre d'instruments gynécologiques pour inspecter et opérer des femmes mutantes. Sally Poppy (Haley Wong) dans « The Welkin » est pire qu'une mutante ; elle est une meurtrière reconnue coupable dans une ville frontalière quelque part entre le Norfolk et le Suffolk en Angleterre en 1759. Un jury d'hommes l'a déjà déclarée coupable, et maintenant 12 femmes ont été convoquées pour décider si elle est vraiment enceinte. Ou essaie-t-elle simplement d'échapper à une pendaison immédiate ?

Apparemment, les Anglais sont toujours impatients et prêts à une nouvelle exécution publique de bonne qualité, c'est pourquoi la douzaine de femmes doivent prendre leur décision dans l'urgence. Ils sont même privés d’eau, de nourriture et de chauffage en hiver pour accélérer leur verdict. Malgré les meilleures tentatives d'une sage-femme (Oh) pour déclarer Sally enceinte, les femmes ne parviennent pas à s'entendre sur l'état de Sally. Au cours de leurs délibérations, Kirkwood demande à ses personnages de réciter tous les contes de vieilles femmes jamais racontés sur la conception, la grossesse, l'accouchement, la ménopause, l'intuition des femmes et la composition de l'anatomie féminine. Finalement, il faut bien sûr convoquer un homme, et c'est le médecin (Danny Wolohan) qui sort de son cartable un engin métallique qui dépasse tout ce que propose l'imagination de Cronenberg. Les accessoires du grizzly sont de Noah Mease.

La gentillesse avec laquelle le rôle du médecin est écrit par Kirkwood et présenté par Wolohan est particulièrement effrayante. Il apparaît vraiment comme un gars gentil et aux manières douces, tout comme le mari cocu de Sally (double casting de Wolohan) et l'huissier (Glenn Fitzgerald) qui surveille silencieusement le jury féminin.

Les 12 femmes, c’est une tout autre affaire. Oh, c'est le rôle le plus difficile. Elle se retrouve coincée comme la seule voix de la raison, ce qui peut être ennuyeux – et Oh est tout sauf. Elle étouffe presque les autres pour qu'ils acceptent sa position éclairée non seulement concernant Sally, mais aussi sur la condition politique et sociale des femmes en général. Les autres personnages féminins de Kirkwood bouillonnent d'humour cinglant pour créer une panoplie d'asservissement féminin prêt à vaporiser le sexe. Il n’est pas étonnant qu’un ange – ou est-ce juste un corbeau mort ? – fait des ravages dans la salle de prison que ces femmes doivent partager pendant quelques heures. Ou c'est quelques jours ? Au centre du chaos se trouvent Oh et Wong, qui utilise une voix de contralto imposante pour créer une déconnexion incroyablement inquiétante de son corps jeune et souple.

« Welkin » est un mot archaïque signifiant ciel ou demeure céleste de Dieu, qui a complètement abandonné non seulement Polly mais toutes les autres femmes de sa planète.

L'incroyable casting comprend également Tilly Botsford, Hannah Cabell, Paige Gilbert, Ann Harada, Jennifer Nikki Kidwell, Mary McCann, Emily Cass McDonnell, Nadine Malouf, MacKenzie Mercer, Susannah Perkins, Simone Recasner et Dale Soules. Malgré le vieux décor britannique, tous ces acteurs sont aussi américains qu'une tarte aux pommes rance, et leur platitude vocale met en valeur à la perfection l'humour méchant de Kirkwood. C’est un anachronisme élevé au rang d’art.

Sarah Benson met en scène et ne laisse aucun détail du Grand Guignol inexploré. La conception d'éclairage de Stacey Derosier est particulièrement efficace, que l'on peut qualifier de sauvage.

Et quel plaisir de voir ensemble un grand ensemble sur scène et une compagnie de théâtre qui n'a pas peur de leur donner cet espace pour se produire.

« The Welkin » est une pièce en deux actes qui dure un peu plus de deux heures et demie. Si cela ressemble à un procès, ce n’est pas le cas. Je n'ai pas autant ri au théâtre depuis la dernière fois que j'ai vu la comédie de Cole Escola « Oh, Mary !

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