Revue « Origin » : Ava DuVernay réalise une exploration ambitieuse et profondément intellectuelle de la race et de la classe

Revue « Origin » : Ava DuVernay réalise une exploration ambitieuse et profondément intellectuelle de la race et de la classe

Venise 2023 : Rehaussée par la performance de bravoure d’Aunjanue Ellis-Taylor, l’épopée de DuVernay s’étend de manière impressionnante sur les continents et les périodes

Ambitieux, intellectuel et profondément humaniste, « Origin » d’Ava DuVernay s’ouvre sur un prologue bouleversant. Un adolescent noir fait une course en soirée dans un quartier blanc de Floride. Il est au téléphone avec sa petite amie et se plaint d’un type suspect qui le suit dans sa voiture. Tous deux sont inquiets et sa petite amie lui demande de lui faire savoir quand il sera de retour à la maison. Nous ne voyons pas la fin de l’épisode, car nous n’y sommes pas obligés. Le nom de l’adolescent noir est Trayvon Martin, abattu sans raison une nuit de février 2012 par George Zimmerman, un homme d’origine hispanique.

Il s’agit d’une séquence inquiétante d’ombres, de reflets et d’un sentiment de claustrophobie, filmée avec une habileté remarquable ainsi qu’un sens du devoir et de la retenue. Bien que complimenter la qualité du cinéma derrière un moment dévastateur de l’histoire américaine récente puisse paraître un peu grossier à certains yeux et oreilles, il est nécessaire de mentionner, en tant que DuVernay, une puissance hollywoodienne de la télévision et du cinéma avec des gens comme « Queen Sugar », «Quand ils nous voient» et «Selma» ne font pas de choix aléatoires ici. Tout est construit dans le but de mettre le public à la place de Martin. Elle nous fait sentir, vraiment ressentir, le danger qui se rapproche de lui.

Il est tout aussi nécessaire de mentionner les identités raciales des deux hommes puisque la race – ou une façon radicale de recadrer la conversation autour de la race – est à l’origine du livre à succès d’Isabel Wilkerson, lauréate du prix Pulitzer, « Caste : les origines de nos mécontentements ». la source du film de DuVernay.

DuVernay a toujours été un conteur d’une clarté cristallisée. Comme elle l’a démontré dans « 13th », son documentaire studieux sur l’injustice raciale et l’incarcération en Amérique, elle a une capacité unique à voir à travers des notions complexes et à les rendre accessibles aux masses. C’est cette capacité qui fait de DuVernay le cinéaste idéal pour s’attaquer au livre de Wilkerson, qui regorge de grandes idées susceptibles de changer le monde.

Le film en contient donc également beaucoup. En cela, « Origin » est une tapisserie brûlante de processus rationnel et académique, de solidarité familiale et d’amour romantique, entrelacée de gouttes d’histoires vraies qui ont défié les événements décisifs de l’histoire. C’est également le parcours de Wilkerson, qui se déroule autour du processus d’écriture de son best-seller.

Isabel est interprétée avec force par une Aunjanue Ellis-Taylor (« Le roi Richard ») résolue et formidable, dans une histoire qui s’étend sur plusieurs continents (s’étendant des États-Unis à l’Europe et à l’Inde) et sur des périodes, et contient diverses anecdotes de différentes époques. Il est vital pour Wilkerson de s’engager et d’expliquer sa grande thèse. Cette thèse, pour la simplifier à l’extrême, se résume à ceci : peut-être que la race à elle seule est une lentille limitée à travers laquelle nous regardons continuellement les crises américaines et mondiales, de l’esclavage et de l’Holocauste à la suppression des Dalits en Inde.

Peut-être avons-nous une maîtrise fragile du mot racisme que nous utilisons comme un fourre-tout pour décrire diverses nuances d’injustice. Ainsi, comprendre les castes – les structures d’oppression qui déshumanisent, et parfois éradiquent des groupes, pas toujours uniquement en raison de la couleur de leur peau – est une manière plus complète de comprendre comment le droit, la cruauté et la coercition se sont répandus à travers le monde tout au long de l’histoire et ont poussé certains personnes aux échelons les plus bas des hiérarchies sociétales.

Isabel n’en est pas encore à cet argument lorsqu’elle est approchée par un collègue pour écrire un article d’enquête sur l’affaire Martin. Les appels au 911 sont effrayants, mais elle refuse la mission. Ses mains sont occupées au travail et à la maison – une belle note de grâce d’une scène précédente nous présente Isabel et son mari Brett (Jon Bernthal) alors qu’ils aident avec amour la mère vieillissante d’Isabel (une mémorable Emily Yancy) à quitter sa maison et à s’installer. un appartement géré pour les seniors.

De plus, Isabel préfère écrire des réponses, pas des questions, comme elle le dit. Pourtant, le cas de Martin et la façon dont les gens continuent de parler de race en relation avec des événements comme celui-ci continuent de la hanter. « Raciste… qu’est-ce que cela signifie de nos jours ? », se demande-t-elle autour de ses amis, rédacteurs et collègues (interprétés par Vera Farmiga et Blair Underwood), estimant que les problèmes liés aux tentacules plus grands doivent être abordés sous un angle plus global. .

Entre-temps, deux pertes écrasantes marquent la vie d’Isabel : l’une est le décès de sa mère et l’autre, la mort choquante de son mari. Peut-être pour s’occuper malgré une douleur inimaginable, et avec à ses côtés son alliée la plus proche et table d’harmonie, une cousine Marion (Niecy Nash-Betts), Isabel décide de lutter avec ses réflexions sur les systèmes de castes dans le monde et leurs piliers, se lançant dans une quête à travers les États-Unis et dans le monde qui devient finalement son brillant livre.

Alors que DuVernay voyage à travers l’Allemagne nazie, l’esclavage, le Sud Jim Crow et l’Inde d’hier et d’aujourd’hui, elle présente court métrage après court métrage époustouflant, avec une échelle, une portée et des détails d’époque immenses, à la fois émotionnellement et visuellement. Un homme qui refuse de faire le salut nazi dans une foule, un enfant noir qui n’a pas été admis dans une piscine communautaire avec ses amis blancs, une femme noire qui a été magnifiquement surnommée « Miss Hale » par son père dans un acte qui rejetait leur supposée caste…

Elle tresse ces airs narratifs de manière non linéaire avec des chapitres de la vie d’Isabel, nous donnant un aperçu de la façon dont elle et Brett se sont rencontrés pour la première fois et sont tombés amoureux. (L’épisode amusant de leur première rencontre, où Brett, bien intentionné, pourrait être pris pour un homme-sauveur blanc par ceux qui pourraient ignorer sa charmante conscience de soi, est d’un plaisir désarmant.)

Elle suit également Isabel à travers des conversations et des désaccords enrichissants, ainsi que de plus petits moments d’équilibre qui donnent au film une grande marge de manœuvre théorique. L’un d’eux met Isabel face à face avec un plombier initialement impassible portant un chapeau MAGA (joué par Nick Offerman) alors qu’Isabel nettoie la maison inondée de sa mère. Les deux parlent brièvement de leurs parents cordialement sous la direction d’Isabel. Isabel insiste pour faire ressortir et voir une fraction de l’humanité d’une personne dont les alliances vont à l’encontre de tout ce en quoi elle croit. Étonnamment, elle y parvient.

«Origin» est si riche, vaste et extrêmement varié qu’on pourrait facilement voir comment DuVernay aurait pu en faire une mini-série. Comme c’est génial qu’elle ait plutôt choisi un long métrage compact et cohérent, avec un montage articulé, une cinématographie onctueuse (de Matthew J. Lloyd) à travers diverses palettes visuelles de différentes périodes, et une conception de costumes et de production opulente. Il est remarquable de voir à quel point chacun des intermèdes du film a sa propre identité, tout en s’intégrant parfaitement à l’ensemble.

Parfois, c’est beaucoup, alourdi par des motifs douteux comme les feuilles mortes qui représentent le deuil d’Isabel. Mais ces faux pas sont rares et il y a quelque chose de compulsivement regardable et re-regardable même dans ces fissures du vaste artefact de DuVernay. C’est un film intelligent sur des gens intelligents, qui suit une brillante femme noire distillant le chaos dans la logique et déversant généreusement ses idées révolutionnaires dans le monde. C’est une chose rare.

Publications similaires