Paul Mooney: 1941-2021

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Dans «Hollywood Shuffle», Bobbie Taylor de Robert Townsend fantasme sur un boycott contre sa décision d’apparaître dans un film de Blaxploitation intitulé «Jivetime Jimmy’s Revenge». L’un des militants noirs en colère est le chef de la NAACP, un homme distingué dont les conseils aux acteurs noirs sont accrocheurs, hilarants et plus qu’un peu controversés. « Ils ne joueront jamais aux Rambos tant qu’ils n’auront pas arrêté de jouer aux Sambos! » dit-il à la caméra. Que cette réplique choquante ait été scénarisée par Townsend ou improvisée par l’acteur, elle convient parfaitement à l’homme qui l’a prononcée, M. Paul Mooney.

L’influence de Mooney sur le monde de la comédie est incommensurable, non seulement en tant que comédien à part entière, mais aussi en tant qu’écrivain et dépisteur de talents qui a recherché et choisi de nombreux comédiens bientôt célèbres. Le natif de Louisiane a scénarisé certains des moments les plus mémorables de l’histoire de la télévision et a demandé à des comédiens comme Damon Wayans, Redd Foxx, Dave Chappelle, Chevy Chase et Richard Pryor de les livrer à un public choqué. À l’opposé de la sécurité, Mooney a utilisé une certaine insulte avec un abandon joyeux et a marqué ses points avec autant d’observations pointues et de vérité brutale. Il pourrait vous déranger, mais une fois que la piqûre s’est dissipée, vous avez réalisé que l’homme avait un sens parfait. Hélas, chaque comédien de stand-up arrive finalement à la fin de l’ensemble; Mooney a quitté la scène pour la dernière fois aujourd’hui. Il avait 79 ans.

Contrairement à la surabondance récente et sans fin de mecs blancs qui pleurnichent sans cesse sur «être annulés» sans jamais nous faire un solide en disparaissant réellement, le franc-parler M. Paul Mooney s’est délecté de sa capacité à contrarier certains membres du public. Et il ne s’est jamais plaint quand les gens disaient qu’il était offensant. Regardez l’un de ses spectacles de stand-up et vous verrez ou entendrez parler de quelqu’un qui sort. «J’ai toujours ma magie», dit-il lors d’une apparition à Laugh Factory, reconnaissant quelques débrayages. Peut-être était-ce dû au sujet de ses routines et de sa comédie – Mooney a parlé de racisme. Ses cibles étaient les personnes qui la pratiquaient et les institutions qui la rendaient systémique. «Les Blancs riront jusqu’à ce qu’il s’agisse d’eux», a-t-il dit un jour.

Mais il s’est aussi moqué de notre propre peuple, pimentant son dialogue avec le N-mot. Il est quelque peu blasphématoire d’être euphémiste dans un hommage à un interprète aussi glorieusement désinhibé, en particulier celui influencé par Lenny Bruce, mais le décorum doit être conservé. Attrapez-moi au barbecue si vous désirez un éloge funèbre et non censuré. Le délai de sept secondes est ici, tout comme lors de l’épisode SNL avec Richard Pryor, un épisode qui a engendré le moment le plus célèbre (et hilarant) de l’histoire de cette émission. Plus à ce sujet plus tard. Pour l’instant, je dirai que Mooney était l’un des comédiens de course les plus drôles à raconter une blague noire.

Prenons, par exemple, «Fred Sanford, Legal Eagle», un épisode de «Sanford and Son» co-scénarisé par Mooney. Le personnage titulaire de Redd Foxx est devant le tribunal pour s’opposer à une contravention délivrée à son fils, Lamont, par un agent de la circulation blanc. Foxx demande au juge, qui est noir, pourquoi les flics ne donnent pas une amende aux Blancs. Lorsque le flic et le juge répondent qu’ils le font, Foxx souligne que toutes les personnes convoquées sont des Noirs. Ensuite, avec toute l’expertise que le comédien le plus sale de l’histoire du stand-up puisse rassembler, Redd Foxx livre la punchline descriptive de Mooney, peut-être la ligne la plus drôle jamais prononcée dans la série. Il n’y a aucun moyen que je puisse le nettoyer, alors vous vous devez de le chercher. Je vais vous dire qu’il s’agit de Tarzan.

Le partenariat d’écriture le plus fructueux et durable de Mooney était avec le regretté Richard Pryor, avec qui il a commencé à travailler à San Francisco au début des années 1970. Beaucoup de moments classiques de Pryor ont été façonnés par cette collaboration, y compris plusieurs albums de comédie et le drame semi-autobiographique sous-estimé «Jo Jo Dancer: Your Life is Calling», qu’ils ont co-écrit avec Rocco Urbisci. Mooney est également apparu brièvement aux côtés de Pryor dans le tout aussi sous-estimé «Bustin ‘Loose» en tant que partenaire dans le crime qui laisse le pauvre Rich à mi-vol pour éviter d’être arrêté. Ils sont également apparus ensemble sur des rôtis de comédie, où Mooney a montré ses côtelettes d’improvisation et de blagues. Celles-ci lui serviraient bien tout au long de sa propre carrière solo en stand-up et dans des films comme « Bamboozled » de Spike Lee.

Pryor a suffisamment fait confiance à Mooney pour lui permettre de trouver du talent pour son émission humoristique de courte durée sur NBC en 1977, «The Richard Pryor Show». Les personnes qui sont apparues dans la série et ont écrit avec le duo comprenaient Sandra Bernhard, Tim Reid et Robin Williams. Précurseur de classiques comme «In Living Color» et «Chappelle’s Show» (pour lesquels Mooney écrira plus tard), «The Richard Pryor Show» a utilisé un scalpel très noir pour disséquer la société américaine. Les sketches incluaient Pryor en tant que premier président noir, un avocat bumpkin country dans une parodie «To Kill a Mockingbird», et en tant qu’homme qui a littéralement perdu ses organes génitaux face aux censeurs de la NBC. Bien sûr, ils ont coupé ce sketch de la série.

Avant cela, les censeurs de la NBC étaient inquiets à propos de l’apparition de Pryor dans leur nouvelle émission de croquis de fin de soirée, « Saturday Night Live ». Il est apparu dans sa première saison le 13 décembre 1975 avec l’invité musical Gil Scott-Heron et oui, la révolution a été télévisée. Plus précisément, il y avait un croquis d’entrevue d’emploi où l’employeur Chevy Chase demande à l’interviewé Pryor de jouer à un jeu d’association de mots. Le jeu commence assez innocemment, mais prend un virage serré en territoire dangereux, culminant avec un échange raciste qui n’a pas perdu sa terrifiante et drôle morsure 46 ans plus tard. Le sketch le plus mémorable de l’histoire des Not Ready for Prime Time Players n’a été écrit par aucun d’entre eux; il portait l’empreinte incontestable de M. Paul Mooney.

Mooney a déclaré qu’il avait obtenu son sens de l’humour de sa grand-mère, la femme la plus drôle qu’il connaissait, qui l’appelait «Muni» après la star de «Scarface» et «I Am A Fugitive From a Chain Gang». Muni est devenu «Mooney» et le nom l’a porté à travers des séjours en tant que danseur et mannequin. Il a également ouvert pour Eddie Murphy, même s’il a menacé de botter le cul d’Ed-DEE lors de leur première rencontre au Comedy Store. Si son refus de faire des compromis, et son penchant pour effrayer la merde des cadres blancs, ont pu contribuer à le faire moins connu que son plus célèbre collaborateur, vous connaissez au moins une de ses créations. Il est le gars derrière le militant Homey D. Clown de «In Living Color» et il était Negrodamus sur «Chappelle’s Show». Cette émission lui a apporté une nouvelle génération de fans, dont beaucoup, je suis sûr, il a réussi à choquer et à amuser avec la même intensité que les générations précédentes.

S’il y avait une ligne qui résumait la philosophie de la bande dessinée de Mooney, ce serait celle qu’il a récemment abandonnée dans les segments «Ask a Black Dude» de «Chappelle’s Show». « Tout le monde veut être un n — a, personne ne veut être un n — a! » Mais pour moi, ma contribution préférée est la création d’un certain type de «réveil» que j’espère souvent que certains Noirs finiront par recevoir. C’était sa façon de décrire une comeuppance émise par la majorité contre une minorité assez imprudente pour penser qu’elle a été acceptée dans cette clique. Ces tranches sombres de la réalité et d’autres étaient emblématiques des contributions comiques de M. Paul Mooney. Il a plus que mérité les distinctions honorifiques qui accompagnent souvent son nom. Bien que sa comédie soit accessible à tout le monde, c’est un jour encore plus triste pour ceux d’entre nous qui ont l’impression d’avoir perdu un peu de notre royauté de célébrité noire. J’espère que où que se trouve Moon, il le coupe avec Rich et Redd, travaillant aussi bleu que le ciel et aussi impoliment que jamais. Repose en paix.

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