Netflix’s Mo Keeps the Faith For Insightful Muslim-American Stories

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Vers la fin de son émission spéciale « Mohammed in Texas » de 2021, le comédien palestino-américain Mohammed Amer ironise : « Houston est la ville qui m’a élevé, et Netflix est le label qui me paie. » C’est le genre de aparté brutal et d’autodérision qu’il aime lancer via son discours addictif et invitant – à la fois humble et profondément anxieux, sa voix s’élevant presque comme si le stress de tout ce qu’il faisait sur la vie musulmane américaine ou le COVID -19 pandémie est susceptible de lui donner une crise cardiaque.

Faute d’une meilleure explication, c’est l’énergie qui imprègne sa nouvelle émission éponyme pour Netflix, « Mo », une comédie dramatique douce-amère qui comprend sa position dans le paysage de la culture pop et sa continuité parmi un nombre extrêmement restreint d’émissions de télévision centrées sur les musulmans et les voix arabes. Son analogue le plus proche est, bien sûr, « Ramy » de Hulu, une autre émission centrée sur l’histoire semi-autobiographique d’un comédien musulman américain à succès (Ramy Youssef) – qui convient depuis que Youssef a co-créé « Mo » avec Amer, et A24 a produit les deux spectacles.

Mais là où les bonnes intentions de « Ramy » ont suscité une certaine controverse – sa représentation des femmes musulmanes, l’aplatissement du parcours religieux de Ramy en tant que musulman – « Mo » se sent plus léger sur ses pieds et plus chaleureux envers ses personnages, même si son huit épisodes de vingt-cinq minutes s’appuient sur des artifices pour créer un drame. Cela aide qu’Amer lui-même soit une présence à l’écran affable et sympathique, un gros ours en peluche d’un gars qui rebondit avec brio entre la culture arabe et américaine.

C’est un numéro de jonglage qu’Amer a réussi toute sa vie, une grande partie de « Mo » étant née directement de ses expériences en grandissant dans la banlieue diverse mais difficile d’Alief à Houston. Le fictif Mo Najjar est un réfugié palestinien qui a fui au Koweït avec sa mère stricte Yusra (Farah Bseiso) et son frère Sameer (Omar Elba), pour émigrer en Amérique après la guerre du Golfe, après quoi lui et sa famille attendent les années- longue tâche d’obtenir l’asile. Son père Mustafa (Mohammad Hindi) est décédé des années auparavant, un événement qui hante toujours Mo, comme on le voit dans les flashbacks fréquents qui commencent chaque épisode; Au milieu de la saison, nous (et Mo) apprenons qu’il a été torturé pendant deux ans au Koweït, une révélation qui exacerbe encore la culpabilité de Mo.

Pourtant, il sourit à travers la douleur, alors même que son statut d’immigrant (et les environs chargés de gangs d’Alief) placent toutes sortes d’obstacles devant lui. Quelques minutes après le début du premier épisode, il est renvoyé d’un atelier de réparation de téléphones portables à cause de la peur du patron d’un raid ICE, le forçant à s’appuyer sur son côté pour vendre des sacs à main Yeezys et Versace contrefaits. Peu de temps après, un voyage à l’épicerie pour acheter de la nourriture pour chat le met dans le collimateur de deux événements traumatisants. Tout d’abord, une dame qui s’ennuie lui fait découvrir l’existence du houmous au chocolat. Puis, un tireur égaré lui tire une balle dans le bras.

Ce n’est qu’une écorchure, mais le désir de Mo d’éviter les factures d’hôpital l’amène dans un salon de tatouage, où le médecin de l’atelier de chop le recousit et lui donne du maigre (un puissant mélange de codéine et de sirop ; vous pouvez également le chronométrer comme sizzurp ou violet bu) pour la douleur. Il ne tarde pas à devenir accro, juste l’un des nombreux démons qui se jettent sur lui tout au long de la première saison.

Mais c’est à l’honneur de l’équipe créative de la série, d’Amer jusqu’au réalisateur de la série Solvan « Slick » Naim (« C’est Bruno! »), que la série maintient un équilibre efficace entre effervescence et pathos. Même si Mo fait face à des procès à la fois figuratifs (son chagrin face à l’absence de son père) et assez littéraux (une audience de fin de saison pour décider une fois pour toutes du statut de sa famille), les blagues sont rapides et furieuses, principalement grâce à la rapidité et à la rapidité d’Amer. livraison intelligente. C’est la façon dont il diffuse sa propre colère et son ressentiment déplacés, comme en témoigne sa frustration croissante face aux jeux d’arcade auxquels il joue avec sa petite amie catholique Maria (Teresa Ruiz) et son ami d’enfance Nick (Tobe Nwigwe) un soir au Houston Funplex : « F **k Skee-ball ; a probablement des origines racistes.

Cela ne veut pas dire que « Mo » évite les problèmes difficiles ; loin de là. Comme « Ramy », il s’est engagé à explorer les subtilités de la vie musulmane américaine, renforcée par la tranche spécifique de multiculturalisme qui a façonné la vie d’Amer. Najjar, comme Amer, parle l’anglais, l’arabe et l’espagnol avec la même aisance, oscillant entre les trois mondes avec la confiance d’un arnaqueur. Mo n’a pas les diverses crises de foi de Ramy; c’est un musulman pieux depuis l’enfance, bien que tolérant envers les autres religions (même s’il continue de dire à sa mère sceptique que Maria se convertira une fois qu’ils se marieront). Il est fier d’être palestinien et représente sa cuisine et sa culture comme il le peut ; là où certains pourraient transporter de la sauce piquante, il garde à tout moment un flacon d’huile d’olive artisanale de sa mère.

Alors que « Mo » se concentre principalement sur Amer et son voyage, il prend également le détour intermittent vers divers membres de son entourage, et les résultats sont divertissants, bien que relativement minces. Nous avons un aperçu des désirs et des besoins intérieurs de ces personnages : le désir de Yusra de se sentir utile en fabriquant sa légendaire huile d’olive à la main, Sameer (qui est implicitement sur le spectre) se demandant pourquoi sa mère ne le harcèle pas pour qu’il se marie comme elle le fait. , la lutte de Maria pour échapper à une dette écrasante imposée par son père. Tous ces moments reçoivent un traitement intéressant dans une séquence ou deux tout au long de la série, mais ils se sentent quelque peu éclipsés dans l’orbite d’Amer.

Cependant, « Mo » trébuche dans ses sautes intermittentes vers le mélodrame qui menacent de saper le travail plus doux et plus nuancé du début de la saison. Les contacts de Mo avec la pègre criminelle sont quelque peu attendus, étant donné la spécificité des expériences d’Amer grandissant à Alief. Mais une intrigue secondaire de fin de saison dans laquelle Amer se retrouve dans la poche d’un gangster menaçant nommé Dante (Rafael Castillo) ressemble à une escalade inutile des enjeux de la série – comme si nous avions besoin d’une nuance de thriller à la « Pineapple Express » lorsque nous regardons Mo se débattre avec la valeur d’une vie de traumatismes est assez saisissant.

Malgré ces petites bosses sur la route, « Mo » reste un spectacle intrinsèquement convaincant, dû en grande partie à cette dissonance passionnante entre la grégarité de Mo et les puits profonds de douleur historique cachés en dessous – un partagé par tant de ses compatriotes, qui ‘ J’ai fait face à la guerre, au déplacement, à l’occupation et à la mort. « Nous continuons! » Yusra dit à un Mo fatigué à la fin de la saison : « En tant que Palestiniens, c’est ce que nous faisons. » C’est une histoire très personnelle, tirée si spécifiquement de la vie unique d’Amer qu’il semble idiot d’y imposer les attentes d’une représentation arabe parfaite. Comme l’homme lui-même, il trébuche et tombe de temps en temps. Mais il se relève toujours et essaie à nouveau ; ça continue. Et avec un si bon départ à son actif, espérons que « Mo » aura la chance de le faire au cours d’une deuxième saison et au-delà.

Toute la saison projetée pour examen.

★★★★★

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