M.C. Escher: Journey to Infinity Avis critique du film (2021)

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L’histoire commence par une ouverture trompeusement ordinaire: le numéro standard « C’est un film sur un grand artiste, voici quelques détails sommaires sur sa vie et son art », avec quelques plans de paysage et d’architecture et des images de l’œuvre d’Escher. Puis, progressivement, il devient de plus en plus audacieux et fantaisiste, tout en restant toujours au service du MC Escher, le dessinateur et graveur hollandais dont l’art est devenu internationalement connu pendant l’après-guerre.

Ayant forgé un style qui est devenu instantanément reconnaissable et largement imité, Escher était un artiste rare qui a réussi à combiner ses influences en quelque chose de véritablement nouveau. Son travail est une vision surréaliste géométrique / mathématique du monde objectivement perceptible, mais aussi de l’intérieur subjectif, évoquant les anciens graphismes arabo-nord-africains; la sensibilité anti-réaliste de Salvador Dali-Pablo Picasso-Georges Braque des années 20 et 30, et des modèles informatiques qui ne deviendront populaires que des décennies après qu’Escher ait commencé ses propres expériences visuelles.

Lutz et ses collaborateurs, dont une équipe de graphistes et d’animateurs, donnent vie à l’art d’Escher de manière surprenante et amusante, en faisant apparaître l’une de ses salamandres de marque dans un cadre autrement «réaliste», puis en parcourant des panoramas de plus en plus «irréels» jusqu’à ce que nous soyons dans un imprimé Escher, pour ré-imaginer des œuvres d’art Escher aux motifs complexes afin que nous semblions glisser le long d’eux, ou dans eux / à travers eux. Cela se produit assez lentement pour que nous puissions apprécier avec quelle habileté l’artiste a traduit l’espace négatif en espace positif, de manière à rendre la distinction arbitraire: par exemple, les espaces noirs entre les silhouettes jointes de lézards ou d’amphibiens pourraient devenir des oiseaux noirs avec des espaces blancs entre eux, puis revenez en arrière. Ou les gens et les animaux peuvent se déplacer le long d’un tronçon d’escalier diagonal, puis sauter sur un autre, semblant aller à l’envers ou sur le côté, au mépris de la gravité, mettant l’accent sur les techniques de taquineries cérébrales qu’Escher a perfectionnées.

Lutz et son équipe ont trouvé un équivalent cinématographique au mouvement de l’œil humain sur une œuvre d’art picturale statique dans un livre ou accrochée au mur d’un musée. Il est particulièrement efficace pour évoquer ce moment « wow » lorsque vous réalisez qu’une chose que vous regardiez s’est mystérieusement transformée en un autre chose. C’est expliquer le tour de magie sans ruiner la magie, un tour de magie d’un autre genre. Cette approche est si éblouissante que l’on aurait aimé que les cinéastes l’aient poussé un peu plus loin, la déployant encore plus souvent, ou dans des variations plus et plus subtiles – peut-être trouver un moyen de faire revenir le film lui-même structurellement à des points clés, ou fin exactement là où il a commencé, de sorte que le projet lui-même semble n’avoir ni début ni fin. (Il y a une allusion à cela, mais pas trop.)

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