Look Away, Look Away | Black Writers Week

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Comme la plupart des artistes, McQueen était inexorablement attiré par le tabou. Il a osé revisiter The Troubles, il a obtenu une note redoutée NC-17 pour son deuxième effort (« Shame ») en réalisant un film sur la dépendance sexuelle au moment même où le sexe était complètement sorti des écrans de cinéma américains, et maintenant il faisait un film sur le sujet que la plupart d’entre nous dans ce pays préféreraient ne pas traiter ou penser.

Le film de 2013 de McQueen a été un succès au box-office et critique et il a conduit à un regain d’intérêt pour l’exploration de cette histoire tragique. Peut-être que le succès du film a eu pour conséquence imprévue d’enhardir la position selon laquelle nous en avions finalement assez vu de l’esclavage. C’est à cette époque que j’ai commencé à voir cette position s’exprimer en public et sur les réseaux sociaux. Pour un Afro-Américain de ma génération, cela m’a surpris. J’ai été élevé avec la philosophie selon laquelle, aussi laids que soient les aspects de notre histoire, nous avions le devoir d’y faire face. Comme beaucoup de ma génération, j’ai regardé les six épisodes de « Eyes on the Prize » (premier volume) et je me suis assuré que mon propre fils le voit également. Mais quelque chose changeait. Et cet ethos était remplacé par autre chose. Les gens ne faisaient même plus semblant de témoigner de l’histoire, maintenant ils disaient catégoriquement « pas plus ». Qu’est ce qui a changé?


Quelques mois seulement après que « 12 Years A Slave » soit entré dans l’histoire des Oscars (la cérémonie a eu lieu le 2 mars 2014), nous avons commencé à voir les meurtres. Moins de six mois après que ce film a remporté le grand prix, le meurtre d’Eric Garner (17 juillet 2014) à Staten Island a été enregistré et est devenu viral. Michael Brown a été assassiné un mois plus tard à Ferguson, Missouri. Aucune bande de ce meurtre, mais Ferguson est devenu le lien national pour la lutte contre la police agissant en toute impunité et traitant la vie des Noirs comme bon marché et sacrifiable.

En bref, le triomphe magnifiquement conçu mais émotionnellement excoriant de McQueen a coïncidé avec une vague d’images de la peste noire. Ces images sont presque incontournables : elles nous visitent pendant que nous prenons un verre ou une bouchée rapide à travers les informations télévisées, elles serpentent à travers nos chronologies de médias sociaux et elles jouent dans nos esprits, que nous le voulions aussi ou non. Et une fois que cette vague commence, elle ne s’arrête pas vraiment. Le meurtre de Philando Castile (6 juillet 2016) a même été diffusé en direct sur Facebook par sa petite amie.

Ces vidéos ont pris un péage psychique. Et beaucoup ont commencé à se demander si le « durcissement » perpétuel que les Noirs ont connu en Amérique pourrait être plus délétère que nous ne voulons l’admettre. Peut-être que ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort. Et peut-être que ce qui ne vous tue pas vous épuise avant le prochain assaut inévitable.

Ces vidéos sont horribles, mais il est incontestable qu’elles ont été un facteur majeur pour forcer ce pays à avoir une conversation sur l’application des lois et la race qui se fait attendre depuis longtemps. J’ai du mal à croire que la condamnation de Derek Chauvin pour le meurtre de George Floyd (25 mai 2020) aurait eu lieu sans ce terrible montage dont nous avons été contraints de témoigner. C’est incroyablement bouleversant pour beaucoup d’accepter cela. Les mots devraient suffire. Mais ils ne le sont pas. Les images ont un pouvoir qui leur est propre. C’est pourquoi, en 1955, une mère en deuil nommée Mamie Till a insisté pour qu’un cercueil soit funèbre ouvert pour montrer ce que le monde avait fait à son beau fils. Cet acte simple mais douloureux a contribué à galvaniser le changement en Amérique.

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