Laurel and Hardy: Year One is Another Fine Blu-ray from Flicker Alley | TV/Streaming

« Laurel and Hardy: Year One », un Blu-ray définitif et essentiel à deux disques sorti maintenant de Flicker Alley, rassemble « The Lucky Dog » ainsi que les 15 premiers courts métrages dans lesquels ils sont tous deux apparus. Les courts métrages, sortis principalement en 1927, témoignent de l’évolution et de l’épanouissement de leur partenariat.

Chez Leonard Maltin Équipes de comédie cinématographique, Billy Gilbert, qui est apparu dans neuf films de Laurel et Hardy, partage une anecdote qui, je le crains, est trop belle pour être vraie, dans laquelle Richard Burton a informé sa femme Elizbeth Taylor qu’après avoir fait plusieurs films ensemble, il voulait faire le prochain seul. «Nous ne voulons pas devenir un autre Laurel et Hardy», lui aurait-il dit. Réponse de Liz : « Qu’est-ce qui ne va pas chez Laurel et Hardy ?

Ils ont même charmé le soi-disant « comédien malade » Lenny Bruce. « La relation entre Laurel et Hardy était si délicieuse et si difficile à vivre », a-t-il déclaré dans une émission de radio de 1959 incluse dans le coffret de quatre CD, Lenny Bruce : Que l’acheteur se méfie. « On y ressent vraiment un amour sincère. »

La « première année » a duré trois ans. Le livret qui l’accompagne crédite Blackhawk Films, des archives du monde entier, « des dizaines de collectionneurs » et un groupe de « spécialistes de Laurel et Hardy », dont Randy Skretvedt, auteur de Laurel et Hardy : la magie derrière les films, pour rassembler les matériaux, découvrir des trésors perdus depuis longtemps et des restaurations minutieuses. Que nous avons maintenant le Saint Graal autrefois perdu dans le canon de Laurel et Hardy, « Duck Soup », et le complet « La bataille du siècle » avec son combat de tarte épique pour mettre fin à toutes les tartes. combats (3 000 tartes auraient été utilisées lors de l’escarmouche), témoigne des miracles de la préservation des films et une taquinerie alléchante sur les autres trésors qui attendent d’être découverts.

Laurel et Hardy étaient des joueurs sous contrat de Hal Roach, et il est clair que le producteur légendaire avec son groupe de joueurs de bandes dessinées – les enfants de Our Gang, Harold Lloyd et Charlie Chase – n’a pas pleinement apprécié ce qu’il avait en eux. Pour être honnête, Laurel et Hardy non plus, apparemment. Selon l’indispensable de Leonard Maltin Équipes de comédie cinématographiquela réponse de Laurel à la façon dont lui et son partenaire de cinéma ont fait équipe a répondu: « Nous nous sommes en quelque sorte réunis, naturellement. »

Dans la plupart de ces courts métrages, Laurel et Hardy ne sont que des acteurs. Dans « Call of the Cuckoo » et « Slipping Wives », ce sont respectivement Max Davidson et Priscilla Dean qui sont en tête d’affiche. Dans « 45 Minutes from Hollywood », Laurel et Hardy ne sont jamais dans le même plan. Mais les regarder jouer des personnages à l’opposé de leur personnage familier, l’homme-enfant hésitant et son bienfaiteur autoproclamé grandiose, est amusant et fascinant. Dans « Sailors, Beware », par exemple, ce sont des adversaires.

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