Keep Sweet: Pray and Obey Avis critique du film (2022)

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Une multitude d’anciens membres du FLDS brossent un tableau troublant du mode de vie de l’église; les interviews de têtes parlantes nous aident plus ou moins à comprendre le lavage de cerveau de la pensée de groupe qui donnait un sens à ce mode de vie, leurs expériences étant ensuite parfois recréées avec des reconstitutions de films granuleuses. Nous entendons parler de l’un des frères de Warren Jeffs (sur les plus de 30 frères que Jeffs a) et des maris qui ont participé à la polygamie et qui sont maintenant assis dans des fauteuils avec l’une de leurs femmes. Les héros de la série sont sans aucun doute les femmes courageuses comme Elissa, Rebecca, Alison et Ruby, entre autres, qui ont aidé à dénoncer l’église, après avoir vécu leurs propres réalisations dévastatrices sur ce qui leur arrivait réellement à un si jeune âge. Comme le dit une personne, des mots comme « viol » ne faisaient même pas partie de leur vocabulaire, même si c’était ce qu’ils vivaient.

Tout cela est horrible, écœurant et monstrueusement traumatisant. Et « Keep Sweet » répète ce trifecta de sentiments tout au long, le tout avec une histoire qui ne concerne pas un plan élaboré, mais le maintien de tant d’institutions et d’idéologies, poussées à leurs extrêmes. Et ce trifecta est aussi ce qui fait que la série semble limitée dans son objectif spécifique; c’est le plat principal et constant, même lorsqu’il détaille quelque chose de nouveau, comme une vidéo énigmatique sur la façon dont les femmes doivent tresser leurs cheveux de manière ornée, ou regarder des enfants chanter un type d’hymne qui vante l’idée de « garder la douceur » (une devise rampante du père de Warren, Rulon, pour ses partisans et sa lignée d’épouses).

Le ton de la série, sa caractéristique la plus complexe, aide à montrer que cette saga a une présence de lumière plus compliquée que la simple obscurité totale d’une telle horreur. Dans les histoires d’actes insidieux de Jeffs, la série instille également un sentiment de liens amoureux entre les parents et leurs enfants, ou de relations amoureuses qui ont commencé en parallèle à d’autres relations d’abus et de viol statutaire. Certaines personnes ont vraiment trouvé l’amour, même si la communauté et les enfants étaient toujours manipulés par tout ce que Jeffs voulait. Il ajoute un air plus stimulant à ses photos et vidéos personnelles inédites, où les nombreux visages souriants et les robes pastel des jeunes filles FLDS ne sont jamais inquiétants et cultes. Mais vous croyez qu’à ces moments-là, la promesse du salut remplissait leur âme et donnait un sens à tout le reste.

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