I’m a Sound Man: Brian De Palma’s Blow Out at 40 | Features

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Et pourtant, si le film a rapidement disparu des charts, il n’a pas disparu de la mémoire de ceux qui l’ont vu. Dans les années qui ont suivi sa sortie, une réévaluation de « Blow Out » commencerait à s’installer, en grande partie grâce à Quentin Tarantino, qui non seulement le nommerait comme l’un de ses films préférés de tous les temps, mais citait la performance de John Travolta dans c’est l’une des principales raisons de sa décision de choisir l’acteur dans « Pulp Fiction » (1994). Entre cela, les souvenirs qui s’estompent concernant la réaction critique initiale et la vénération qu’il a reçue dans le documentaire populaire « De Palma » (2016), la réputation du film s’améliorerait considérablement au fil du temps au point qu’il est maintenant généralement considéré comme le controversé la plus grande réussite cinématographique du réalisateur. En tant que quelqu’un qui considère Brian De Palma comme son cinéaste préféré, je partage non seulement cette évaluation envers un film que j’aime et que j’admire depuis que je l’ai vu pour la première fois il y a près de 40 ans, j’irais même jusqu’à le proclamer à la fois un des meilleurs films américains de son époque et l’un de mes favoris de tous les temps.

Compte tenu de l’issue de toute la saga « Blow Out », il est ironique de noter qu’elle a commencé avec De Palma à un point culminant d’une carrière pleine de hauts et de bas. En 1980, il a sorti « Dressed to Kill », un thriller érotique très controversé qui s’est avéré être un succès critique et commercial au cours d’une saison de films d’été au cours de laquelle bon nombre des offres les plus attendues (telles que « The Shining ») ont été rejetées. . En conséquence, il était dans une position où il pouvait à peu près choisir ce qu’il voulait faire ensuite. Bien qu’il ait envisagé d’autres projets, dont un inspiré par les meurtres du leader syndical Joseph Yablonski et de sa femme et de sa fille et, apparemment, « Flashdance », il a finalement opté pour son propre scénario, alors intitulé « Personal Effects ». Le projet l’éloignerait des thrillers macabres pour lesquels il était devenu connu avec des films comme « Carrie » (1976), « The Fury » (1978) et « Dressed to Kill », avec une histoire qui serait plus sérieuse. et orienté vers les adultes et pas aussi sanglant. Rebaptisé « Blow Out », le scénario a attiré l’attention de Travolta, dont l’éclat s’était légèrement atténué à la suite de l’échec de l’étrange mélodrame romantique « Moment by Moment » (1978) et de la réaction tiède à « Urban Cowboy », mais qui était encore considérée comme bancable à ce moment-là. Avec Travolta à bord, De Palma a pu obtenir un budget de 18 millions de dollars et le film était parti.

La scène d’ouverture se déroule dans le dortoir d’une université pour filles, tard dans la nuit. Via un plan Steadicam élaboré et étendu, nous rôdons à l’extérieur en regardant par les fenêtres alors que les résidents imprudents se lancent dans toutes sortes de bêtises à peine habillées. Un gardien de sécurité du campus commence également à jeter un coup d’œil sur le plaisir, mais c’est alors que nous réalisons que nous avons adopté le point de vue d’un maniaque brandissant un couteau qui fait un travail court et sanglant de lui. Le tueur se faufile à l’intérieur du bâtiment, parvient à passer inaperçu jusqu’à ce qu’il arrive aux douches (heureusement, il y a un panneau indiquant «Douche» sur la porte) et attaque la fille à l’intérieur, qui répond avec le cri le plus faible et le plus stupide imaginable. Nous découvrons alors que nous venons de voir les ruées vers « Coed Frenzy », un film de slasher fou pas cher semblable à ceux qui encombrent les multiplexes à l’époque où cela a été fait. Faisant écho à sa fausse ouverture de « Sisters » (1973), cette séquence brillante montre l’esprit sardonique et le mépris de De Palma pour le genre de poubelle sanglante qui faisait fureur et avec laquelle « Dressed to Kill » avait été injustement assimilé dans certains quartiers, ainsi que ses compétences inégalées en tant que styliste visuel (à l’exception singulière de « Halloween », aucun des slashers de cette époque n’avait l’air aussi beau que ce que nous voyons). Alors que certains pourraient soutenir que la séquence n’est guère plus qu’une blague gratuite, c’est une configuration intelligente pour l’histoire à suivre tout en soulignant subtilement l’un de ses thèmes récurrents – que nous ne pouvons pas toujours croire ce que nous voyons même lorsqu’il se déroule sous nos yeux.

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