Genius: Aretha Goes Surface Deep on the Queen of Soul | TV/Streaming

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Ce qui ne veut pas nier qu’Erivo (qui a remporté un Emmy, Tony et Grammy, et a été nominé aux Oscars de la meilleure actrice et de la meilleure chanson originale pour «Harriet» en 2019) est une chanteuse au talent phénoménal qui donne sa propre tournure beaucoup de ces chansons. Elle a une présence sur scène imposante, et dans chacun des sept épisodes proposés pour examen, elle entre sur scène ou dans un studio d’enregistrement et en fait le sien. Aretha la fait clignoter génie (compris?!) alors qu’elle chante des chansons note par note après les avoir entendues une fois, joue du piano à l’oreille sans savoir lire la musique, arrange tous les aspects de chaque piste et chante « Don’t Play That Song (You Lied ) »Et« Rock Steady »sous l’œil attentif du producteur Jerry Wexler (David Cross) d’Atlantic Records. Elle éblouit de façon charismatique tout en groove et en shimmy sur «See Saw» pour une performance télévisée. Elle fouille profondément dans son talent quand elle se lève derrière la chaire à l’église et s’envole à travers les piliers du gospel «Amazing Grace» et «Never Grow Old» devant une foule de paroissiens en pleurs et exaltants. Ces scènes sont vivantes, joyeuses, tournées avec verve par les réalisateurs Neema Barnette et Anthony Hemingway (quand ils n’utilisent pas d’effets visuels ringards, comme faire passer cette séquence à travers un filtre pour donner l’impression que Aretha d’Erivo prend chaque image d’un film. bande), et surtout, ils centrent Aretha.

Mais «Genius: Aretha» n’est pas un concert, c’est une émission de télévision, et jouer n’est pas la même chose que chanter, et la série se déraille encore et encore en sautant d’avant en arrière et en refusant de raconter une histoire linéaire. Chaque épisode porte le nom d’une des chansons de Franklin («Respect», «Until the Real Thing Comes Along», «Do Right Woman», «Unforgettable», «Young, Gifted and Black», «Amazing Grace», «Chain of Fools , »Et« No One Sleeps »), les sept examinés s’étendent du début des années 40 à la fin des années 70. Dans la première «Respect», Franklin se débat professionnellement et personnellement. Bien qu’elle ait été nommée «Queen of Soul», elle essaie de percer dans la pop et de trouver son «propre son», une phrase qui revient constamment. (Tout comme «notre peuple», chaque fois que l’émission s’adresse au mouvement des droits civiques et à la communauté noire.) Son père, convaincu que sa voix est un cadeau de Dieu spécifiquement pour lui, l’a retirée de l’école et l’a incitée à chanter dès qu’il le peut, se bat avec Ted, son mari âgé de dix ans, au cours de sa carrière. Chacun d’eux utilise Aretha, et ils se disputent essentiellement pour savoir qui peut la contrôler le plus. Et pour contextualiser chaque scène de l’âge adulte de Franklin avec un événement traumatisant de son passé, « Génie: Aretha »voyage dans le temps pour nous informer de la mort tragique de sa mère, de la forte consommation d’alcool et de l’infidélité de son père et de l’innocence compromise de Franklin.

Les épisodes ont tendance à ignorer les événements majeurs et à se concentrer brièvement sur leurs retombées, ou à avancer de mois et d’années jusqu’à ce que les personnages aient déjà résolu les problèmes qui viennent d’être introduits. Certaines scènes sont identifiées par date, tandis que d’autres ne le sont pas, ce qui oblige les téléspectateurs à deviner les délais en fonction des modes et des coiffures. Cette approche ne sert pas à la fois Erivo et la nouvelle venue Shaian Jordan, qui joue «Re» en tant qu’enfant et jeune adolescent. Les deux parlent dans de grandes déclarations, mais pas révélatrices: «Je veux être utile» et «Je veux prêter ma voix», pas «Je ressens» ou «Je pense». Les scènes se concentrent sur leur subjugation (l’enfant Re voyant son père s’engager dans un trio lors de la tournée de la caravane gospel où elle est plus tard droguée et violée; l’adulte Re étant frappé au visage par Ted le soir même où elle est nommée la reine de l’âme), mais pas les processus internes qui inspirent leurs choix, leurs amours ou leurs peurs.

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