Dan Callahan on His New Book, Bing and Billie and Frank and Ella and Judy and Barbra | Interviews

Il y a aussi un concert live qu’elle a donné en Allemagne en 1954 où elle chante « I Cover the Waterfront » avec Carl Drinkard au piano, et c’est Billie à son meilleur. Lorsqu’elle chante des paroles comme « Le grand inconnu », elle est en contact avec le grand inconnu, et elle vous met également en contact avec lui. Frank était comme ça. Quand Frank est à son meilleur, il délivre des paroles et vous fait comprendre ce que cela signifie.

Tu l’appelles « chant de méthode.

Oui. Frank et Billie pensaient à leur propre vie lorsqu’ils chantaient, alors que Bing et Ella ne le faisaient pas. Même si, dans le livre, je dis que parfois Ella faisait ça. Comme le Tapez dans vos mains, voici Charlie album. Elle avait un jeune petit ami norvégien à l’époque, et j’écoute l’album en me disant : « Oh, il y a quelque chose d’un peu différent ici. » Ella était humaine ; elle n’était pas seulement une machine à chanter. Elle a fait une interview au début des années 70, et l’animateur Brian Linehan lui dit : « Il y a une qualité sexy chez toi », et elle a l’air ravie. Si vous écoutez attentivement sa musique, elle est là.

Vous parlez de la façon dont Billie Holiday a déconstruit les chansons.

Dans les années 30, elle chantait des chansons que nous considérons aujourd’hui comme des standards, mais elles étaient nouvelles à l’époque et elle ne chantait pas ce qui était écrit. Elle chantait des chansons comme le ferait une chanteuse de jazz dans les années 50, 20 ans plus tard. Lorsqu’elle chantait en live, elle ne se souciait pas de plaire au public comme le faisait Ella. Billie avait des pensées négatives sur Ella en tant que chanteuse qu’elle n’hésitait pas à exprimer, non pas à la presse mais à d’autres personnes. Ce que j’aime, cependant, c’est que dans les années 50, Billie a changé d’avis à propos d’Ella. Elle écoutait avec un esprit ouvert et elle a entendu qu’Ella avait mûri. Elle en a parlé dans des interviews et l’a félicitée.

Et Judy ?

Judy ! Dans « The Judy Garland Show », il y a quelques dégâts vocaux ici et là, mais sa voix est à son plus fort. Mais en 1964, ils lui ont pompé l’estomac après une tentative de suicide, ce qui a endommagé ses cordes vocales. Ils disaient : « Ne chantez pas pendant un an », mais vous ne pouviez pas dire à Judy Garland quoi faire. Elle a continué à chanter et n’a plus jamais vraiment retrouvé la voix à cause de cela. Frank, d’une manière ou d’une autre, a gardé sa voix. Il chantait toujours « Soliloquy » de Carrousel quand il était plus âgé, et il s’en est sorti. Il l’a joué. Frank et Barbra se ressemblent. Ils ont tous les deux une énorme volonté.

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