Critique de « Twisters » : la suite à succès de Lee Isaac Chung est un souffle de

Critique de « Twisters » : la suite à succès de Lee Isaac Chung est un souffle de

Daisy Edgar-Jones, Glen Powell et Anthony Ramos sont les vedettes d'un film catastrophe qui retrouve le charme enjoué de l'original

La beauté du blockbuster de Jan De Bont, Twister, sorti en 1996, ne résidait pas dans le fait qu'il repoussait les limites de l'imagerie générée par ordinateur pour créer des tornades incroyables et réalistes. Ce qui était beau, c'était qu'ils avaient dépensé tout cet argent et fait toutes ces innovations juste pour faire une comédie romantique à l'ancienne. Twister n'était pas tant une épopée d'action qu'un remake à gros budget du classique de Howard Hawks His Girl Friday, avec Helen Hunt dans le rôle de Cary Grant, Bill Paxton dans celui de Rosalind Russell, et les tornades jouant le rôle de l'article d'actualité qu'elles traquent.

La beauté de Twisters, de Lee Isaac Chung, c'est qu'il suit une formule similaire. Twisters comporte de nombreuses séquences d'action qui font exploser les tympans, mais au fond, il s'agit simplement d'une histoire d'amour entre deux personnes qui se rencontrent, entourées d'une foule d'acteurs de caractère qui, comme les seconds rôles de Twister, semblent légèrement surqualifiés pour leurs petits rôles. Dans l'ensemble, le film a plus de personnalité que ce à quoi nous sommes habitués dans les films événementiels réalisés par des studios. Il est facile de se laisser emporter par ce film.

Daisy Edgar-Jones (« Where the Crawdads Sing ») joue le rôle de Kate Cooper, une météorologue dont le sens des tornades est supérieur à toutes les prévisions météorologiques assistées par ordinateur. Elle a une théorie selon laquelle les tornades peuvent être dissipées en les remplissant de… je n’ai pas saisi le terme technique, mais en gros de « trucs ». Si on met ces « trucs » dans des tonneaux et qu’une tornade les aspire dans le ciel, la tornade est censée disparaître. Cela ne marche pas, beaucoup de gens meurent, et maintenant, cinq ans plus tard, Kate a abandonné ses rêves d’un travail de bureau confortable et ennuyeux.

C'est alors que son ancien partenaire chasseur de tempêtes, Javi (Anthony Ramos, « In the Heights »), débarque pour la sortir de sa retraite. Il a développé une technologie qui permet de cartographier l'intérieur d'une tornade, mais pour cela, ils doivent trouver une tornade, et il a besoin que Kate les traque, car apparemment les ordinateurs sont nuls. Quand elle hésite, il lui fait remarquer qu'il y a une épidémie de tornades qui n'arrive qu'une fois par génération dans l'Oklahoma et que « cela s'en prend aux gens que nous aimons », comme si le système météorologique était le requin des « Dents de la mer : La Revanche » et qu'il ne s'arrêterait pas tant qu'il n'aurait pas tué tous ceux que Kate a connus.

Kate se lance à contrecœur et la tâche devrait être facile, sauf qu'ils ne sont pas seuls. Un groupe de chasseurs de tempêtes high-tech avec une chaîne YouTube à succès traquent les mêmes tempêtes et ils se mettent constamment en travers de leur chemin. Ces « Storm Wranglers » dépensent ce qui semble être des centaines de milliers de dollars en équipement et comptent plus d'un million d'abonnés, ce qui représente beaucoup d'efforts pour une récompense relativement modeste. Ils pourraient atteindre un public plus large en dénigrant « Star Wars » dans leur salon.

Les Storm Wranglers sont menés par Tyler Owens, joué par Glen Powell, et Lee Isaac Chung (« Minari ») s’est engagé à faire de lui un sex-symbol. Le directeur de la photographie Dan Mindel (« Star Wars : L’Ascension de Skywalker ») filme Glen Powell comme une publicité pour la bière qui pourrait éclater à tout moment. Powell semble heureux de jouer ce rôle : il fait des blagues, ouvre son cœur et retrouve un chien perdu car, comme Tyler le dit lui-même, « bien sûr que j’ai retrouvé le chien ». La romance entre Kate et Tyler n’est pas seulement inévitable, elle est exigée.

L'intrigue de Twisters est plutôt limitée, et elle s'inscrit dans la tradition de Twister. Le méchant du film se rapproche le plus de la complexité éthique, car Kate découvre que les bailleurs de fonds de Javi ne sont pas totalement altruistes et que Tyler ne vend des t-shirts à son effigie que pour des œuvres caritatives. C'est un film qui soutient que dans un système capitaliste, il est impossible de faire des choix entièrement moraux, et c'est plus que ce que beaucoup d'autres blockbusters ont en tête, même si le concept n'est pas très bien exploré.

Cela dit, « Twisters » a aussi sa part de bêtises. Ces chasseurs de tempêtes professionnels ont une étrange tendance à crier des choses qu'ils connaissent tous, comme s'ils étaient conscients d'avoir un public. « Les viaducs sont les pires tornades ! » est une chose plutôt absurde à crier quand il n'y a littéralement aucun autre abri et que vous êtes tous sur le point de mourir. « Leurs chiffres d'humidité sont erronés ! » est aussi une sacrée phrase à crier, et félicitations aux acteurs pour avoir fait en sorte que des répliques comme celle-là fonctionnent plus ou moins.

C'est un travail difficile que de jouer dans ce genre de films, et Lee Isaac Chung a réuni un casting formidable pour le faire. Sasha Lane, Kiernan Shipka, Tunde Adebimpe, Katy O'Brian, Harry Hadden-Paton et bien d'autres acteurs apportent un vrai caractère à ce qui aurait pu être un ensemble générique de scientifiques et d'amateurs de sensations fortes. Même le futur Superman David Corenswet apparaît dans un rôle assez ingrat de larbin d'entreprise, le genre de gars qui n'existe littéralement que pour avoir de la boue sur le visage à la fin. Ce n'est pas un rôle génial, mais Corenswet sait qu'il est censé être antipathique et il fait son boulot.

« Twisters » n'a pas grand-chose à voir avec le film original en ce qui concerne l'intrigue et les personnages. On voit l'appareil de surveillance météorologique inventé par Helen Hunt dans les scènes d'ouverture du film, on sait donc que l'action se déroule dans le même univers, et il y a quelques références clin d'œil si vous savez où les chercher (« C'est bon de te revoir », « Je ne suis pas de retour »).

Mais vous n'avez pas besoin de voir « Twister » pour apprécier « Twisters ». Ils ont juste la même ambiance légère et la même envergure visuelle impressionnante. Pour une suite d'un film vieux de près de 30 ans, « Twisters » se démarque miraculeusement du paysage des blockbusters modernes. Tout comme « Twister » l'a fait en 1996. C'est la rare suite d'un héritage bien faite.

Sortie par Universal Pictures, « Twisters » sort en exclusivité dans les salles le 17 juillet.

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