Critique de « Longlegs » : Maika Monroe et Nicolas Cage s'affrontent dans un film effrayant,

Critique de « Longlegs » : Maika Monroe et Nicolas Cage s'affrontent dans un film effrayant,

Le cinéaste Osgood Perkins s'avère être un maître dans l'art de remplir l'écran d'effroi

Il existe un contrat non officiel, mais presque universellement respecté, que tous les critiques de cinéma ont signé. Il stipule que nous ne devons jamais gâcher l’intrigue d’un film avant sa sortie. Et même après, pendant au moins quelques années, nous devrions au moins émettre un gros avertissement de « spoiler » au préalable. Bien sûr, ce qui est considéré comme un « spoiler » peut varier d’une personne à l’autre, mais je suis sûr à 100 % que la résolution d’un mystère de meurtre en fait partie, et cela rend « Longlegs » un peu délicat à aborder. Du moins pour l’instant.

Dans « Longlegs », Maika Monroe joue le rôle d’une jeune agente du FBI nommée Lee Harker, une jeune femme calme et perçante que le FBI identifie rapidement comme étant, sinon médium, du moins très intuitive. C’est pourquoi, sans doute parce que le film se déroule au milieu des années 1990 et que tout le monde a récemment vu « Le Silence des agneaux », ils l’assignent immédiatement à une affaire de tueur en série non résolue sous la direction d’un homme d’État expérimenté, l’agent Carter (Blair Underwood), dans l’espoir qu’elle verra quelque chose que personne d’autre n’a vu.

Le tueur en série, connu uniquement sous le nom de Longlegs, a un mode opératoire dérangeant et apparemment impossible. D'une manière ou d'une autre, il convainc les membres d'une famille de s'entretuer, sans jamais les toucher, ni leur parler, ni entrer dans leur maison. Il existe des preuves physiques, comme un code de chiffrement de style Zodiac qui relie tous les crimes ensemble. Mais rien n'indique un coupable ou même une méthodologie claire. C'est juste bizarrebon sang.

On soupçonne que « c'est juste bizarre« , bon sang » a peut-être été l'une des instructions du scénariste/réalisateur Osgood Perkins à son équipe de tournage. Perkins est sans doute le maître moderne de l'effroi. Ses films « La Fille du manteau noir », « Je suis la jolie chose qui vit dans la maison » et « Gretel et Hansel » transpirent pratiquement l'inconfort. Son style est formé de mouvements de caméra à moitié rêveurs et de cadres qui semblent à peine décalés. Andrés Arochi est son directeur de la photographie, et ensemble, ils ont réalisé le film le plus effrayant de ces dernières années. Dans « Longlegs », même un plan d'ensemble d'une maison peut vous faire paniquer.

Pendant la majeure partie de « Longlegs », les images macabres et la narration énigmatique de Perkins vous transpercent jusqu'à ce que vous soyez incapable de bouger de votre siège. Au fil des quatre longs métrages, il a en quelque sorte filtré toute la décence humaine de son atmosphère jusqu'à ce qu'il ne reste que la peur et l'oppression. Bon Dieu, ce film est inquiétant.

Mais que se cache-t-il réellement dans cette atmosphère ? C'est une question plus compliquée. « Longlegs » commence comme une série policière sur un tueur en série, mais au fil du récit, on ne sait plus vraiment comment interpréter ses images inquiétantes, ni si l'histoire est censée avoir un sens ou si elle est simplement censée nous laisser déséquilibrés et incertains.

C'est à ce stade qu'il serait très pratique de parler simplement de la fin du film, mais il n'y a aucune raison de gâcher cela maintenant. Il suffit de dire qu'en entrant dans le monde de « Longlegs », vous devez vous attendre à ce que vos idées préconçues sur les histoires de tueurs en série de romans d'avion soient remises en question. Vous tirerez d'autant plus de profit de ce film que vous serez plus ouvert à ses bizarreries.

Que vous aimiez ou non la direction que prend « Longlegs », vous allez passer un moment effrayant à y arriver. Monroe coupe ses scènes comme un couteau, cette interprète typiquement énergique garde tout ce qui ressemble à de la joie enfermée au fond d'elle. Ou peut-être qu'elle a tout simplement tout jeté dehors. Harker est une guide touristique sinistre dans ce monde froid et impitoyable de solitude et de violence. Lorsque nous rencontrons sa mère, Ruth (Alicia Witt), une recluse dont la maison de collectionneurs est pleine de mystères et d'indices, nous comprenons comment l'agent Harker est devenue ainsi, jusqu'à ce que nous en sachions plus. Peut-être trop.

Et puis, bien sûr, il y a Nicolas Cage, qui joue le méchant du titre, et que l'on retrouve recouvert d'un épais maquillage blanc et d'une perruque miteuse. On peut s'étonner qu'Osgood Perkins ait exagéré avec Longlegs comme personnage. Son look est tout droit sorti d'un film de Tim Burton, ses motivations ont jailli des pages d'un tract satanique de Jack T. Chick et ses méthodes auraient pu sortir d'une bande dessinée de l'âge d'argent. C'est un méchant exagéré dans un film autrement défini par la gravité et la gravité. Le film s'interrompt presque à son arrivée, se transformant en quelque chose de totalement inattendu, mais pas nécessairement plus efficace.

« Longlegs » ne veut pas que vous ayez à vous orienter. Je l'ai regardé il y a plus d'une semaine et je cherche toujours à m'orienter. Ce qui est clair, c'est qu'en tant que styliste, Perkins est au sommet de son art. Peut-être même au sommet de n'importe quel art. En tant que conteur, il est soit un innovateur audacieux, soit il se contente d'appliquer une logique onirique sur un vieux pulp à l'ancienne. Quoi qu'il en soit, « Longlegs » est un film horrifiant, sinon le meilleur de Perkins, du moins le plus frappant. Et quand il frappe, il laisse une trace.

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