Critique de « De petites choses comme celles-ci » : Cillian Murphy ancre la mélancolie

Critique de « De petites choses comme celles-ci » : Cillian Murphy ancre la mélancolie

Berlin 2024 : le drame de Tim Mielants explore bon nombre des mêmes questions morales de « Zone d’intérêt »

Il est plutôt ironique, étant donné l’éloignement géographique et capricieux du Festival du Film de Berlin de la longue corvée de la saison des récompenses, que l’ouverture de cette année évoque plusieurs titres destinés à parcourir ce circuit encore quatre semaines une fois la vitrine teutonique terminée.

Mais alors, le gant lui va certainement, puisque « Small Things Like These » du réalisateur Tim Mielants explore bon nombre des mêmes questions morales de « Zone of Interest » tout en synthétisant soigneusement une course compétitive du meilleur acteur – offrant une histoire mélancolique de solitude de Noël menée, ne le sauriez-vous pas, par une Cillian Murphy hantée.

Pièce de moralité impressionniste sur un homme bon aux prises avec sa propre complicité dans le péché, « Small Things Like These » pourrait aussi indirectement jouer dans la logique de la campagne moderne des Oscars, ce programme de relations publiques visant à mettre l’accent sur les récits de carrière, opposant des performances autonomes à des questions plus larges de le passé, le présent et le futur d’un acteur. Par chance, c’est exactement ce que fait l’ouverture de Berlin, offrant à la star irlandaise un projet passionné qui se définit lui-même – né de deux décennies de collaboration et d’influence professionnelle croissante – qu’il pourrait porter sous les projecteurs désormais braqués sur lui.

En effet, « Small Things Like These » est un marqueur riche lorsqu’on considère la carrière de Murphy d’une manière plus holistique. L’acteur a dirigé le projet en tant que star et producteur, sélectionnant une équipe créative comprenant le scénariste à l’origine de sa carrière « Disco Pigs » et le réalisateur de « Peaky Blinders », et avait apparemment lancé le projet sur le tournage de « Oppenheimer, » L’arrivée de la co-star Matt Damon en tant que partenaire de coproduction – mais aucune de ces anecdotes métatextuelles n’aurait aucune signification si le film était un raté. Comme par hasard, « Small Things Like These » est un modeste joyau.

Murphy incarne Bill Furlong, un charbonnier et – plus important encore – un homme bon, aimé de sa famille et de sa communauté ouvrière. Malgré l’affection de ses cinq filles et l’attention de son épouse plus pragmatique (Eileen Jones, partenaire de scène dans la pièce de 1996 « Disco Pigs » qui a lancé la carrière des deux acteurs), le triste Bill n’a jamais ébranlé le blues qui l’a envahi. avec son orphelin précoce. C’est ainsi qu’il passe les jours précédant Noël 1985 à arpenter les rues de sa ville irlandaise conservatrice, observant les orphelins et les exclus avec un œil plus aigu que la plupart des autres et, en retour, réfléchissant à leur douleur.

Bien qu’adapté du roman acclamé de Claire Keegan, le film est une affaire plus impressionniste, avec une première moitié qui met l’accent sur l’ambiance et la texture visuelle plutôt que sur l’agitation narrative. Nous longeons le protagoniste, tandis que les flashbacks sur l’enfance malheureuse de Bill ne s’annoncent pas toujours comme tels, avec des premiers sursauts de confusion rapidement compensés par l’élégance des compositions du réalisateur Tim Mielants et du directeur de la photographie Frank van den Eeden (« Close »). Avant de connaître le nom de cette jeune femme qui pleure derrière un écran aux mailles fines, on admire l’élégant changement de focus qui trace la larme qui coule sur sa joue.

Et avant que le scénariste Enda Walsh n’introduise un défi moral ancré dans les spécificités de l’Irlande du XXe siècle mais évoquant de nombreux chagrins très contemporains, le film prend tout le temps nécessaire pour recréer l’espace libre et l’expérience émotionnelle d’un introverti avec une vie intérieure riche. Aussi taciturne qu’empathique, aussi distant qu’observateur, le personnage fait bon usage de la présence unique de Murphy à l’écran.

Plus perspicace que la plupart – ou, du moins, moins capable de détourner le regard – Bill agit comme un canal pour l’obscurité à la limite du cadre. Si au premier abord l’air abattu du personnage contraste de manière surprenante avec sa fortune domestique, on comprend mieux son mal-être tenace avec la découverte d’une jeune fille enceinte, laissée souffrir dans une cabane à charbon derrière l’église du comté.

Si la jeune Sarah (Zara Devlin) avait autrefois une famille et un foyer, elle tombe désormais sous le regard vindicatif de l’Église, vivant dans une blanchisserie Magdalene destinée à garder ces « femmes déchues » hors de vue et d’esprit. Le fait que ce pénitencier partage un mince mur avec la meilleure école du comté – et donc la meilleure chance de mobilité ascendante pour les filles Furlong – est un fait que l’épouse de Bill, Eileen, trouve facile à éluder. Il en va de même pour presque tout le monde en ville, c’est-à-dire tout le monde sauf Bill.

Conformément au point de vue impressionniste du film, Bill ramène la jeune fille dans un couvent secret qui ne ressemble rien de moins aux portes de l’enfer. Les intérieurs étranges s’étendent dans des directions inconnues, tous éclairés d’un rouge sang avec une lueur flamboyante. Et là, à la fin de cette marche, est assise Lucifer elle-même : Sœur Mary (Emily Watson). Sortant de l’ombre à mi-parcours du film, la nonne en chef présente des arguments convaincants lors de la négociation de la capitulation morale de Bill. « Détournez le regard », laisse-t-elle entendre avec la ruse d’un diplomate. « Laissez les choses dans leur bon ordre et vous aussi pourrez prospérer. »

Il est utile que l’Église détienne toutes les cartes et tout l’argent liquide. Il est également utile que la voie de la moindre résistance signifie adhérer à une autorité socialement réifiée pour le bénéfice immédiat et durable des moyens de subsistance et des proches de Bill. Alors que le film pensif démêle ces questions liées à un milieu très spécifique, le registre calme encourage nos propres réflexions sur les préoccupations morales mêmes que le temps et les circonstances ont rendues inévitables chaque jour.

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