Christopher Plummer: 1929-2021

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Christopher Plummer savait qu’il resterait mieux connu du grand public sous le nom de Captain von Trapp dans «The Sound of Music» (1965), un méga-hit mondial qu’il appelait parfois «The Sound of Mucus», mais il s’était mis d’accord avec sa popularité à la fin de sa longue vie. Cette image très saine avait besoin de l’élégance et de la perversité que Plummer apportait à son rôle; dans sa critique, Pauline Kael l’a comparé à «une araignée de la Saint-Valentin».

Pas moins une autorité en matière de sex-appeal que Mae West a déclaré dans une interview avec John Kobal que « The Sound of Music » avait tellement de succès pas tant à cause de Julie Andrews que grâce à Plummer. «J’ai dit à Bob Wise après avoir vu cette photo qu’il avait faite avec lui, vous savez,« Sound of Music », j’ai dit:« Il y a votre personne sexuelle, il y a votre box-office, lui »», a déclaré West. « Il a porté cette image. »

Plummer est né au Canada et il a été inspiré pour devenir acteur après avoir vu Laurence Olivier dans son film de 1944 de «Henry V.» Ses mémoires de 2008 très divertissants En dépit de moidétaille comment il a payé sa cotisation en actions d’été, apprenant le timing de la comédie d’Edward Everett Horton et la grandeur émotionnelle de Ruth Chatterton.

Plummer s’est fait un nom en tant qu’acteur shakespearien lorsqu’il a joué Henry V en 1956 au Stratford Shakespeare Festival, et il a eu le talent et le courage de jouer Jason face à Judith Anderson dans «Medea» et d’exceller dans plusieurs apparitions télévisées en direct avec Julie Harris; son exigeant Torvald dans une production de 1959 de «A Doll’s House» d’Ibsen était particulièrement frappant.

« Vent à travers les Everglades »

Plummer a fait ses débuts au cinéma en 1958 lorsqu’il a joué dans «Stage Struck» de Sidney Lumet, qui se déroulait dans le monde du théâtre, et en tant qu’ornithologue dans «Wind Across the Everglades» de Nicholas Ray, un film à l’esprit sauvage, tendre et négligé film centré sur la ruse de Plummer. Plusieurs années plus tard, il était un Commode mémorablement dépravé dans « La chute de l’empire romain » d’Anthony Mann (1964) et il a fait un Hamlet pervers et délibérément peu attrayant pour la télévision la même année dans « Hamlet à Elseneur », qui a été tourné au Danemark , avant de jouer le capitaine dans «The Sound of Music» et de faire allusion à des envies sombres qui n’étaient décidément pas favorables à la famille.

Plummer a écrit dans ses mémoires sur un problème d’alcool qui a commencé à l’engloutir dans les années 1960, et bien qu’il ait continué à travailler régulièrement au théâtre et au cinéma, il a commencé à rester coincé dans des rôles de soutien et dans des projets obscurs. Il a rejoint le Théâtre National d’Olivier au début des années 1970 mais a été renvoyé d’une production de « Coriolanus » en 1971 et remplacé par Anthony Hopkins en raison de son mauvais comportement.

Plummer remporte un Tony en 1973 pour une version musicale de «Cyrano de Bergerac», mais ce n’est qu’au début des années 1980 qu’il retentit l’attention pour son Iago dans «Othello» face à James Earl Jones, qui fut très apprécié. Iago de Plummer a été qualifié de «probablement la meilleure performance shakespearienne à avoir vu le jour sur ce continent à notre époque» par le critique Walter Kerr.

«Barrymore»

Il a ajouté à son répertoire classique avec un Macbeth face à Glenda Jackson en 1988, et Plummer a remporté un deuxième Tony pour son one-man show «Barrymore» en 1997, dans lequel il a joué John Barrymore à la fin de sa vie. J’ai vu Plummer sur scène dans cette vitrine, et ce qui reste dans mon esprit, c’est son autorité physique, la façon dont il a commandé l’espace avec son corps et aussi avec sa voix, mais aussi un moment de silence où il a traversé la déception angoissante de Barrymore en lui-même. , comment il a jeté sa chance pour la grandeur théâtrale en faveur de la vie hédoniste. Il y avait le sentiment que Plummer utilisait certains de ses propres sentiments ici pour informer ce qu’il faisait en tant que Barrymore, que pour tout son travail fin et varié, il y avait une chance de grandeur qu’il venait de manquer.

Cette performance sur scène dans «Barrymore» a eu lieu deux ans avant un grand retour de Plummer au cinéma comme Mike Wallace dans «The Insider» (1999) à 70 ans. Après ce film, qui a semblé réveiller l’intérêt pour Plummer et son talent , il a travaillé avec une énergie et un appétit renouvelés tout au long du 21e siècle sur une gamme complète de projets: un King Lear pour Broadway en 2004, des films de «Barrymore» (2011) et «The Tempest» (2010) et «Caesar» de George Bernard Shaw and Cleopatra »(2009), et un succès populaire dans« Beginners »(2010).

En tant qu’homme qui commence provisoirement à embrasser son homosexualité tard dans la vie, Plummer a eu des scènes en gros plan dans «Débutants» qui étaient si exposées et si vulnérables qu’il semblait ouvrir son âme à la caméra, et la récompense était un Oscar du meilleur acteur dans un second rôle. À 82 ans, Plummer est devenu le plus vieux lauréat d’un Oscar par intérim, et à 88 ans, il est devenu le plus vieux nominé de tous les temps quand il a remplacé Kevin Spacey en disgrâce en tant que riche J.Paul Getty dans « All the Money in the World » (2017).

« Débutants »

En 2019, Plummer a joué la victime du meurtre dans le complexe «Knives Out», un succès dans lequel il faisait plus autorité que jamais. Il y avait un sentiment que Plummer pouvait vraiment durer éternellement, que la croûte de l’âge et le fait d’agir à la fois agréablement martelés et rigoureusement perspicaces pouvaient lui amener jusqu’à 100 ans et même le dépasser. Plummer a travaillé pendant plus de 70 ans en tant qu’acteur, et il a essayé de nombreux modes de jeu différents et s’est épanoui dans la plupart des domaines possibles de sa profession. Jeune homme, il semblait vouloir nous tenir à distance et nous déplaire, comme si le succès de «The Sound of Music» l’avait laissé rebelle et désenchanté. Mais en tant qu’homme plus âgé, au cours des 25 dernières années de sa vie et de sa carrière, il s’était donné l’impression qu’il voulait être aimé et embauché comme des hommes à la fois bons et bons.

Plummer a été marié à l’excentrique interprète de comédie musicale Tammy Grimes de 1956 à 1960, et ils ont eu une fille, Amanda Plummer, qui a été l’une des interprètes les plus aventureuses et originales de son temps. Dans ses mémoires, Plummer se souvenait avoir vu sa fille dans un film très dur et conflictuel appelé «Butterfly Kiss» (1995) et se demander s’il aurait lui-même le courage d’aller aussi loin sur le plan émotionnel qu’elle. C’est peut-être en partie une envie d’impressionner sa fille qui l’a poussé à revenir sur le devant de la scène à la fin des années 1990.

Plummer s’est distingué dans pratiquement tous les rôles majeurs de Shakespeare. Il était là pour l’épanouissement de la télévision en direct, et il était ouvert à Nicholas Ray et Anthony Mann avant d’atterrir avec le capitaine von Trapp. Il a 217 crédits sur IMDb, pas tous distingués, mais beaucoup d’entre eux aussi colorés, vitaux et imprudents que lui.

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