Bill Traylor: Chasing Ghosts Avis critique du film (2021)

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Faire comprendre à quelqu’un cette langue peut être une toute autre affaire. « Chasing Ghosts » a une excellente idée de présenter le plus possible le travail de Traylor, et à côté des créations d’autres artistes noirs, mais sa présentation de la tête parlante est assez didactique. Les peintures abstraites de Traylor ne prennent pas tellement vie à travers ce documentaire, mais sont promues avec amour, et la propre approche artistique du cinéaste peut contredire la verve que les fans de Traylor associent à son travail.

Compte tenu du statut de Traylor en tant qu’artiste dont le travail a été plus promu après sa mort que de sa vie, ses peintures nécessitent une image la plus complète possible et beaucoup de contexte. Comment comprendre au mieux ces torses rectangulaires, les dents triangulaires ou les emplacements unidimensionnels? Les experts interrogés par Wolf fournissent des informations convaincantes, comme la façon dont la couleur bleue sur les jambes d’une figure faisait référence au marasme émotionnel du blues lui-même, ou comment la dynamique relationnelle à trouver dans la façon dont une femme et un homme s’affrontent, pointant dans des directions différentes. . Mais une description claire comme « belle simplicité » résonne partout, et le documentaire de Wolf privilégie le contexte historique volumineux plus que l’analyse lorsqu’il s’agit de rendre Traylor accessible. Il ne peut pas décider si son public principal est une galerie d’art célèbre ou un voyage scolaire, bien que les deux aient leurs mérites.

Traylor a créé des centaines et des centaines de peintures dans les années 80, un type de chapitre final après être initialement né dans une famille d’esclaves qui partageait un lien de longue date avec la famille blanche qui les possédait (d’où vient le nom de famille Traylor). Ses peintures, dont beaucoup il a dessiné sur le dos du carton ou des restes de papier qu’il a pu trouver, ont été achevées à Montgomery, en Alabama, un lieu de repos après des décennies de métayage, de danse, de fête et de prise en charge de sa famille grandissante. comme l’Amérique soutenait et terrorisait des gens comme Traylor. Pris dans leur ensemble (le documentaire en présente des dizaines et des dizaines, bien que d’innombrables aient été perdus au fil du temps), les peintures sont comme des entrées de journal fascinantes d’un point de vue de l’Amérique noire moins bien documenté, certaines prises de Traylor étant plus mystiques ou ludiques que d’autres. .

Pour mettre en lumière cette histoire, Wolf travaille avec une petite quantité de documents d’archives spécifiques – une partie compréhensible de cette production, avec ses contraintes budgétaires. Il n’y a certainement pas beaucoup de photos de Traylor ou de son éducation, et les événements de sa vie semblent principalement illustrés par les quelques feuilles de calcul écrites restantes. Mais Wolf a tendance à créer un arrière-plan de l’histoire américaine plus large avec des fioritures qui font ressortir ses inclinations plus proches de History Channel: reconstitutions en voix off des paroles de dirigeants et d’anciens esclaves, analyses lentes sur l’art des affrontements historiques et séquences génériques B-roll. Associée à ses interviews de tête parlante qui sont déjà elles-mêmes esthétiquement brutes, la présentation se tarit malgré ses précieuses informations.

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