A Shocking Loss: Dariush Mehrjui (1939-2023) | Tributes

« Les voleurs de vélos » de De Sica est le film qui a suscité son intérêt de jeunesse pour le cinéma. À 19 ans, il s’inscrit à l’UCLA pour étudier le cinéma mais déchante rapidement. Alors qu’il voulait en savoir plus sur Antonioni et Godard, il a déclaré que ses professeurs « étaient le genre de personnes qui n’avaient pas réussi à réussir elles-mêmes à Hollywood, mais qui apporteraient l’atmosphère pourrie d’Hollywood dans la classe et nous l’imposeraient ». Dégoûté, il a changé sa spécialisation en philosophie.

De retour en Iran, il réalise son premier long métrage, un décollage de James Bond qui n’a pas eu de succès au box-office mais qui s’est fait remarquer pour sa sophistication technique. Cette vertu est une caractéristique qui perdurera tout au long de sa carrière. Il y a quelques années, j’ai interviewé le grand cinéaste Mahmoud Kalari, qui a travaillé avec tous les grands auteurs iraniens. Il m’a dit que Mehrjui était celui qui connaissait le mieux « le langage du cinéma », à tel point qu’il prêtait attention aux moindres détails d’une production. Vous pouvez voir ce talent dans « La Vache », le film de 1969 qui est considéré comme ayant lancé (avec « Gheysar » de Masoud Kimia) la décennie d’hyper-créativité connue sous le nom de Nouvelle Vague iranienne (1969-79).

Situé dans un village pauvre entouré par le désert, le film N&B présente des photographies sinueuses qui semblent aussi impressionnantes conçues et exécutées aujourd’hui qu’elles l’étaient à l’époque. Et puis il y a les acteurs. Comme Ingmar Bergman, Mehrjui possédait une société par actions avec laquelle il travaillait à maintes reprises. Cela commence avec Ezzatollah Entezami, qui sert une scène de folie, à juste titre célébrée, dans « La Vache ». Kalari m’a dit quelque chose auquel je n’avais pas pensé auparavant. Il a déclaré que Mehrjui choisirait un acteur parce qu’il sentait une affinité avec le personnage qu’il devait jouer, et que par la suite, l’acteur reprendrait des aspects de ce personnage dans d’autres films et rôles. (Pensez à John Ford et John Wayne.) La tendance s’est poursuivie avec le prochain film de Mehrjui, « Mr. Simpleton »(alias « Mr. Naïve », 1970), un succès majeur qui a propulsé l’acteur principal Ali Nassirian à la célébrité. Après la Révolution, la comédie autographique de Mehrjui « Hamoon » (1990), l’un de ses films les plus grands et les plus populaires, mettait en vedette l’acteur Khosro Shakibai, qui, selon les observateurs, a imité le réalisateur dans ce film et dans d’autres par la suite.

Les démêlés de Mehrjui avec le gouvernement ont commencé alors que le Shah était encore au pouvoir. Son dernier film avant la Révolution, « Le Cycle » (alias « Le Cycle Mina », 1975/1978), un drame poignant sur le trafic illégal de sang, a été interdit pendant trois ans, après quoi il est devenu le premier nominé de l’Iran pour la meilleure langue étrangère. Oscar du cinéma. Alors que la Révolution approchait, Mehrjui se rendit en France et filma l’ayatollah Khomeini puis, après la chute du Shah, retourna à Téhéran dans l’avion de Khomeini. On dit que parce que Khomeini avait vu et aimé « La Vache », il a autorisé la poursuite du cinéma après la Révolution. Cette bénédiction a inspiré un groupe de jeunes intellectuels du gouvernement à commencer à reconstruire l’industrie cinématographique iranienne au début des années 80, notamment en invitant certains réalisateurs pré-révolutionnaires à reprendre leur travail.

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