A Man of Many Talents: Carl Weathers (1948-2024) | Tributes

Lorsque sa famille a déménagé en Californie, il s’est inscrit au lycée polytechnique de Long Beach, où ses prouesses sur le terrain l’ont conduit au Long Beach City College. Blessé pendant l’entraînement, il a été transféré dans l’État de San Diego, où il a joué dans des équipes reconnues à l’échelle nationale pour l’entraîneur Don Coryell. Il s’est également spécialisé en théâtre.

Après avoir contacté son ancien entraîneur des secondeurs universitaires Sid Hall, exprimant son intérêt à jouer professionnellement, Weathers a signé comme secondeur avec les Raiders d’Oakland (qui avaient embauché Hall comme entraîneur des secondeurs) en tant qu’agent libre en 1970. Il a joué cette saison-là et a été publié par l’équipe au début de la campagne 1971. L’entraîneur-chef des Raiders, John Madden, a informé Weathers lorsqu’il l’a coupé : « Tu es trop sensible. »

Inébranlable, comme lorsqu’il a déménagé en Californie, puis a changé d’université, puis a signé sans être repêché par une équipe professionnelle, Weathers a poursuivi sa carrière avec les Lions de la Colombie-Britannique de la Ligue canadienne de football. Pendant l’intersaison, jusqu’à sa retraite de l’athlétisme en 1974, il a étudié le théâtre.

En 1975, il obtient des rôles parlants dans les films de blaxploitation « Bucktown » et « Friday Foster », ce dernier mettant en vedette Pam Grier. La même année, il est invité dans un épisode de la sitcom « Good Times », ainsi que dans les drames « Cannon » et « Kung Fu ». La saison télévisée suivante, Weathers a obtenu des rôles dans « Barnaby Jones » et « Starsky et Hutch », deux séries policières. Il a également auditionné pour le rôle de Creed et a été choisi pour incarner l’ennemi vantard de Rocky.

Weathers a fait appel aux pitreries du roi des poids lourds Muhammad Ali (qui est né Cassius Clay, d’où l’appellation gréco-romaine Apollo) dans ses performances en tant que Creed, aromatisant la caricature avec son propre mélange de menace et de timing comique. Le contraste frappant avec les exploits improbables du compagnon boxeur Rocky Balboa a donné à la rivalité son ton David contre Goliath. Weathers a également joué dans « Rocky II », « Rocky III » et « Rocky IV ». Autant ils ont applaudi tout le monde Rocky, autant les cinéphiles ont commencé à aimer son adversaire coloré. Dans les années 1970 et 1980, Weathers est également apparu dans « Force 10 from Navarone », brièvement dans « Close Encounters of the Third Kind » et de manière mémorable dans le film d’action « Predator ». Il a joué le rôle principal dans « Action Jackson » en 1988. C’est un hommage à sa polyvalence qu’il n’ait pas été choisi ni limité au plus grand que nature Creed.

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