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A Choice of Weapons: Inspired by Gordon Parks Avis critique du film (2021)

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La grande réussite du dernier documentaire de John Maggio sur HBO, « A Choice of Weapons: Inspired by Gordon Parks », est la profondeur avec laquelle il plonge dans les nuances d’images indélébiles comme celles-ci, qui ont servi à la fois de tranches de vie parfaitement réalisées et de façon astucieuse. méditations profondes sur la race. Maggio ne se contente pas de rassembler une liste de têtes parlantes distinguées pour nous informer que Parks était important – il nous montre Pourquoi. Nous apprenons, par exemple, que la nièce de Joanne s’était arrêtée près de la salle de cinéma parce qu’elle avait senti l’odeur du pop-corn de la salle, ce qui a provoqué des conflits chez sa tante. Comme le souligne Ava DuVernay, Joanne ressemble à une reine rayonnante qui panique à l’idée de devoir entrer par une porte humiliante. Bien que Joanne ait été mécontente du fait que sa bandoulière ait glissé le long de son bras sur la photo de Parks, c’est un détail qui amplifie à quel point elle est distraite et sans surveillance en ce moment. C’est la vulnérabilité et l’humanité que Parks a su mettre en lumière dans ses sujets qui rendent son travail aussi envoûtant aujourd’hui qu’il l’était à l’origine.

« A Choice of Weapons » tire son nom de la propre autobiographie de Parks, dans laquelle il détaille son éducation au Kansas, où il s’est retrouvé à devoir être une personne différente en présence de Blancs, une situation difficile qu’il a capturée dans son film de réalisateur révolutionnaire de 1969. débuts, « L’arbre d’apprentissage ». Encouragé par sa mère à trouver un endroit plus sûr où vivre, il parcourt le pays tout en travaillant comme serveur dans le wagon-restaurant du Northern Pacific. Son regard perçant et compatissant n’a jamais manqué de trouver de la valeur dans la vie des gens ordinaires, ce qui a dépouillé ses sujets d’étiquettes telles que « criminel », comme l’a noté DuVernay, qui a mémorablement rempli l’écran de ce mot déshumanisant dans son propre documentaire essentiel,  » 13ème. Sous le mentorat de Roy Stryker à la Farm Security Administration, Parks a commencé à documenter la vie d’Ella Watson, la femme de ménage noire dans les bureaux de l’agence. Sa photo d’elle debout devant un drapeau américain alors qu’elle tient un balai à la Grant Wood’s gothique americain en dit long sur les mauvais traitements que Watson subit dans le pays qu’elle aime. Dans un autre plan magistralement composé, Parks a réussi à capturer quatre générations de sa famille en une seule image en faisant un usage exquis d’images encadrées et de miroirs.

Parks a fait preuve d’une énorme polyvalence au cours de son mandat immortel en tant que « le seul caméraman noir » sur le Magazine de la vie Personnel. Bien que l’honorable Elijah Muhammad se soit demandé pourquoi Parks travaillerait pour le «diable blanc», il lui a tout de même permis d’obtenir un accès sans précédent à la Nation of Islam en 1963, ce qui a permis au photographe de développer une relation fraternelle avec une autre icône imposante, Malcolm X. Quand les photos qu’il a prises au cours de cette période ont fini par accompagner un texte alarmiste dans le magazine, Parks a écrit sa propre réfutation, devenant un militant. Pourtant, il a également vu la forme d’art de la photographie comme une arme pour le changement, une vérité magnifiquement articulée dans le film de Maggio par le président de la Fondation Ford, Darren Walker, qui pense qu’une fois que les Noirs se sont vus comme des individus dignes à travers les images de Parks, ils ont demandé justice. Comparant l’arme de Parks à un « bazooka parent-mère », Spike Lee a fait un usage mémorable des portraits de Malcolm X du photographe à la fin de son biopic essentiel de 1992. Parks a également utilisé son objectif pour exposer l’impact de la pauvreté sur un garçon brésilien émacié, Flavio, dont la vie a finalement été sauvée grâce aux dons faits par les lecteurs. Une fois que la propre renommée de Parks a rendu difficile pour lui d’acquérir l’anonymat qui lui a permis de prendre des photos franches, il s’est tourné vers le cinéma et a déclenché, avec Melvin Van Peebles, le genre Blaxploitation. Le monteur Richard Lowe inclut un morceau inestimable de séquences d’archives où nous voyons Parks expliquer à Isaac Hayes comment il envisage le thème d’ouverture classique du film, qui a finalement valu à Hayes un Oscar.

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