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You Make It to Be Seen: Wendell B. Harris on Chameleon Street | Interviews

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Mais il y avait d’autres spectateurs qui semblaient surpris et ravis. Il y avait un gars à l’arrière qui n’arrêtait pas de poser toutes ces questions pénétrantes. Et finalement je lui ai dit, après comme la troisième question : « C’est une excellente question. Êtes-vous un cinéaste ou quelque chose comme ça ? Et il a dit : « Ouais, je m’appelle Steven Soderbergh. »

Étonnamment, le film n’a pas été choisi pour être distribué à Sundance. Comment se sont déroulées les négociations au festival ?

Les négociations étaient NUL—nul. J’ai été surpris, et bien sûr déçu, que nous n’ayons pas eu de distributeur. L’année précédente, lorsque Steven avait été là avec «Sex, Lies and Videotape», il avait été approché par plusieurs studios lors de la première de Sundance. C’est ce que j’attendais, après l’attribution du grand prix au film, j’ai pensé que nous allions retourner au Château, où nous étions hébergés, et que je ferais des offres de différents distributeurs. Nous avons eu beaucoup de visiteurs ce soir-là. Ma mère, elle leur faisait des spaghettis, je m’en souviens. J’ai fait livrer une bouteille de Dom Pérignon ce soir-là au Château d’Alan J Pakula. Il a envoyé une note disant: « Bienvenue. J’ai adoré votre film. Félicitations. » C’était merveilleux. Mais il n’y a eu aucune offre pendant un an.

Ses droits de remake ont finalement été récupérés par Warner Bros. Dans le passé, des acteurs comme Will Smith, Wesley Snipes et Keegan-Michael Key y ont été attachés. Pensez-vous que « Cameleon Street » faut-il refaire ?

Robert, personne ne m’a jamais demandé ça. C’est intéressant. Franchement, j’ai été quelque peu ambivalent à propos de l’intégralité de l’achat des droits de remake par Warner Brothers. D’une part, c’était la plus grosse somme d’argent que « Cameleon Street » ait jamais gagnée lorsqu’ils ont acheté les droits pour 250 000 $. C’était gratifiant. Cependant, comme vous le savez, ils ont refusé de distribuer notre film et ont plutôt négocié et acheté les droits de remake. Donc si vous voulez refaire le film, d’accord, mais faut-il enterrer la « Rue caméléon » que nous avons réalisée ?

Donc d’un côté, j’étais reconnaissant parce que, vous savez, une fois que vous faites un film pour 1,5 million de dollars, vous voulez rembourser tous les investisseurs, et ma famille était le principal investisseur. Je voulais absolument les rembourser. Et franchement, peu de gens ont une idée de cela, mais si vous faites un film et qu’il perd de l’argent, cela dévaste votre capacité à faire un autre film.

Il y a l’idée de performance : Street décrit ses contres comme des rôles et des parties. Il ne le fait jamais pour l’argent, vraiment, sauf pour l’arnaque de Willie Horton. Pouvez-vous parler du rôle de la performance, notamment pour les Noirs dans des espaces rendus exclusifs par les Blancs ?

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