WeWork: or The Making and Breaking of a $47 Billion Unicorn

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Le capital-risque garantit que même les impies ont quelque chose en quoi croire. La prochaine grande chose, ou une «licorne», comme mentionné ici, est une entreprise qui, selon vous, va changer la façon dont les gens font les choses – comme la façon dont Facebook a modifié la socialisation, Netflix a changé la définition même de « chillin ‘. » WeWork, du co-fondateur Adam Neumann, voulait changer la façon dont les gens travaillaient derrière un ordinateur. Armé de mots à la mode comme «communauté» et «but», Neumann était sur quelque chose, et pour une bonne affaire dans les années 2010, WeWork a amassé des milliers et des milliers de followers dans sa cause.

Réalisé par Jed Rothstein, «WeWork: The Rise and Fall» est l’histoire d’une secte, racontée comme une enquête financière dans Forbesmagazine (le documentaire a été coproduit par Forbes Entertainment). C’est-à-dire que s’il est perspicace sur l’histoire trouble de l’entreprise, il manque plus d’accent sur l’expérience humaine spécifique à la façon dont le démagogue Adam Neumann a inspiré des milliers de personnes à croire en lui. WeWork n’était pas seulement votre lieu de travail, c’était votre communauté. Neumann a utilisé la fumée et les miroirs comme fondation d’entreprise, exprimée à travers ses absurdités spirituelles sur le changement du monde. Comme le dit un professeur de NYU dans le document: « Pour l’amour de Dieu, ils louaient des bureaux f ** king. » 

L’essentiel de WeWork était, et est toujours, de donner à la force de travail du millénaire un espace plus représentatif de leurs petites entreprises et de leurs idées non conventionnelles. Éliminer les agencements de bureaux et les pratiques commerciales conventionnels et louer des immeubles dans le monde entier pour que les gens puissent participer à quelque chose de plus grand qu’eux. Même avant Covid-19, comme le note ce documentaire avec une larme à l’œil à la fin, Neumann était peut-être sur quelque chose. Mais sa réussite avec l’entreprise consiste à masquer constamment les chiffres, à dépenser souvent plus que de gagner. Et de Neumann de plus en plus riche.

Neumann n’a pas été interviewé pour le documentaire (ni sa femme Rebekah, ni le co-fondateur de WeWork Miguel McKelvey, ce dernier curieusement sous-décrit), mais Neumann apparaît dans diverses images collectées. Le documentaire retrace une partie de la croissance d’une figure messianique et de ses suivants, dans lesquels de nombreux exemples montrent à quel point il est conscient de son image, de vouloir être un orateur public vénéré et un porte-parole fluide devant la caméra. Rothstein essaie de voir à travers son hokum, estimant qu’un modèle d’entreprise ne peut pas être aussi éphémère que la spiritualité ou promet de changer le monde. 

Voici le rare documentaire qui réussit à être informatif, mais qui rend une version narrative plus acceptable. Heureusement, il y en a au moins deux en production, Neumann devant être joué par Jared Leto dans l’un d’AppleTV + et Nicholas Braun dans l’autre (Anne Hathaway jouera Rebekah dans la série Leto). Peut-être que ces histoires pourront tirer davantage parti de l’expérience émotionnelle, et sous une forme chronologique, que ce documentaire qui utilise des hauteurs de valorisation d’un milliard de dollars au fil des ans comme les titres de chapitre, mais qui a rarement un sens spécifique du temps. Le documentaire crée une licorne et se construit jusqu’à sa chute, tout comme promis dans le titre, mais il se sent souvent flou. Vous attendez toujours qu’une grosse chaussure tombe, de manière fastidieuse. Au lieu de cela, il présente différents sujets connexes – les retraites de camps d’été WeWork qui sont devenues sectaires, ou l’influence de Rebekah Neumann, ou la vie professionnelle du processus WeLive. Certains journalistes et d’autres parlent d’essayer de se faire une idée tangible de la puissance réelle de WeWork et de son absence. Personne ne comprend vraiment l’entreprise, ni la fin de partie de Neumann, jusqu’à ce que tout s’effondre.

Ce que Rothstein a fait ici, c’est donner suffisamment d’élan à une histoire dans laquelle il n’y a pratiquement pas de moment juteux et explosif – dans le discours du Fyre Festival, il n’y a pas de moment grandiose pour se présenter au camping et rencontrer un service de restauration en polystyrène. Il s’agit davantage d’un manuel d’instructions sur la façon de développer une entreprise et de la construire sur une base de promesses et d’idées, pour la faire passer pour un mouvement, alors qu’il ne s’agit en réalité que d’une prise égoïste pas différente des efforts précédents d’Elizabeth Holmes et de Billy de Fyre. McFarland. Il y a une nature largement automatique dans ce documentaire informatif; une grande partie de ce qui se déroule ici est déprimant prototypique. 

Maintenant disponible sur Hulu.

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