Under the Fig Trees Avis critique du film (2024)

D’âge et d’habileté variés, le groupe sous-payé et surmené travaille avec des instructions strictes pour manipuler soigneusement les branches (en casser une est un délit cardinal) et pour éviter de cueillir des figues non mûres ou de les écraser pendant le tri. Leur jeune patron, mais non moins exploiteur, Saber (Fedi Ben Achour), supervise avec une férocité punitive et semblable à celle d’un faucon.

Fixée sur leurs visages baignés de soleil, certains plus marqués que d’autres, la caméra assume le rôle de complice furtif d’actes inoffensifs de « vol de temps », où les futurs amoureux cueilleurs de fruits conversent avec désinvolture, souvent avec des nuances coquettes, et révèlent des détails sur leurs enchevêtrements précédents ou discutent des plans pour leur avenir amoureux. L’agile directrice de la photographie Frida Marzouk les suit d’arbre en arbre, la verdure qui les entoure est perpétuellement présente dans le cadre, recueillant toujours de près leurs expressions changeantes, leurs plaisanteries intimes et leur langage corporel subtil.

Pour correspondre à son idéal du fonctionnement d’un mariage, Sana (Ameni Fdhili), une jeune femme affirmée, souhaite à l’intérêt amoureux Firas (Firas Amri), un jeune homme barbu et costaud aux yeux tristes, d’abandonner sa nature douce et d’adopter un rôle masculin plus conservateur. Pendant ce temps, Fidé (Fide Fdhili), le membre le plus volontaire de la génération des jeunes travailleurs, se bat contre les rumeurs qui souhaitent la présenter comme une entité amorale et sexuellement déviante. Des disputes peuvent surgir entre les filles, mais lorsqu’un ennemi commun menace leur sécurité, Fidé sait mettre les querelles de côté pour le bien commun.

Non pas malgré, mais en raison de son cadre simple, où l’activité physique constante et les pauses intermittentes fournissent une toile de fond dynamique permettant à chacun de ces personnages de s’épanouir de façon spectaculaire, Sehiri accomplit un exploit narratif délicat avec « Sous les figuiers ». Chaque échange ouvre une nouvelle fenêtre sur leurs aspirations et appréhensions individuelles, au-delà de leur besoin de vendre leurs prouesses corporelles contre de l’argent. Loin d’un film sur des gens qui travaillent dur, c’est un microcosme complexe où l’on peut voir les dynamiques de genre et sociales en jeu, en particulier dans leur capacité à façonner la façon dont nous aimons et nous lions d’amitié avec les autres.

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