Uncanny Talent: Clarence Williams III, 1939-2021 | Tributes

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Williams a canalisé sa lignée musicale en tant que père du héros dans le «Purple Rain» sincère, passionnant, mais souvent misogyne et déprimant, un compositeur-pianiste et agresseur domestique rempli de rage qui a passé sa vie à vivre des sentiments d’échec. Les moments de fureur et de dégoût de Williams sont vraiment puissants, et leur vérité résonne au-delà de tout ce qui peut être rassemblé par le reste de la distribution principale, qui est principalement composée de musiciens qui ont un charisme à l’écran mais qui manquent de l’expérience d’acteur et de la formation formelle de Williams. . Les images du père émotionnellement ruiné (dont le nom de naissance n’est jamais prononcé) jouant du piano seul sous le regard de son fils, connu uniquement sous le nom de The Kid, transmettent un sentiment de grand potentiel gaspillé, articulant la volonté surhumaine du héros de réussir à sa manière. plus poignante que le dialogue pourrait. Le personnage de Williams dans « Sugar Hill » de 1993, le musicien toxicomane père de deux frères trafiquants de drogue (Wesley Snipes et Michael Wright), ressemble à un écho de la culture pop de son personnage de « Purple Rain ».

Sa férocité a creusé des trous dans l’écran, et les cinéastes en ont profité, le plaçant dans des rôles qui ont secoué les idées préconçues du personnage principal, secoué leur complaisance et autrement poussé leurs boutons. La performance de Williams en tant que policier profondément religieux dans le drame policier classique de Bill Duke « Deep Cover » est un couteau dans le cœur du héros du film, le flic-posig-as-a-drug-dealer de Laurence Fishburne, John Hull. Il n’y a pas d’ironie ou de doute dans la performance, pas de conscience de soi. Le personnage ne pense pas seulement qu’il est l’instrument de Dieu, il l’est en fait. Le syndrome de l’imposteur que le protagoniste éprouve dans les scènes opposées au personnage de Williams ne se distingue pas de l’insécurité d’un acteur face à un interprète qui peut ranger une scène dans sa poche arrière et s’en tirer avant que son partenaire ne puisse réaliser ce qui vient de le frapper.

Williams a apporté une trace d’étrangeté aux drames et aux comédies. Il savait que son intensité – fondée sur une voix rauque et un regard que je peux voir dans votre âme, et souvent associée à un sourire méchant et à des cheveux ressemblant à une crinière – pouvait être aussi drôle qu’effrayante. Il a utilisé son ambiance live-wire pour rire dans des projets comme Contes du capot, où il a joué le directeur de salon funéraire M. Simms, un délicieux film d’horreur digne de Boris Karloff à son plus enjoué. Sa prestation frappe souvent des notes de Karloffian, et il a déclaré aux journalistes à l’époque qu’il voulait rendre hommage aux films d’horreur qu’il aimait quand il était enfant. Décrivant son travail, Simms appelle les fluides d’embaumement « le genre de drogues qui empêchent les corps de odeur» et insère un bruit d’inhalation exubérant entre les deux derniers mots. Ici, comme il l’a fait si souvent, Williams a investi un grand rôle ludique dans un film de genre avec de petits détails tirés de la vie. Dans une interview de 1995 avec Terry Gross de NPR, il a déclaré qu’il avait brièvement vécu dans un salon funéraire de la 135e rue et de la 7e avenue à Harlem, à quatre portes du club de jazz de Small à Harlem. Une autre de ses grands-mères, Helen Williams, y jouait souvent de l’orgue, ainsi qu’à Riker’s Island.

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