Umberto Eco – A Library of the World Avis critique du film (2023)

Vous pensez donc que le roman de Vladimir Nabokov Feu pâle, un « faux » poème suivi d’une « annotation » confus qui s’ajoute à un récit sardonique mais tragique, est une sorte de triomphe du modernisme ? Oui, oui, mais dans la collection d’Eco, il y a un livre du XVIIIe siècle de Thémiseul de Saint-Hyacinthe intitulé Le chef d’oeuvre d’un inconnuqui est un long faux commentaire sur un verset absurde, écrit par Eco dans son livre La Mémoire Végétalequi je pense n’a pas encore été entièrement traduit en anglais, ce qui est dommage.

Le film, réalisé par Davide Ferrario, combine des images d’archives d’interviews de l’Eco toujours vivant, des scènes contemporaines de sa famille et d’érudits amicaux se penchant sur ses volumes incroyables et leurs illustrations souvent macabres, et des lectures du travail d’Eco par des acteurs. Ces derniers moments sont parfois mis en scène dans un style qui devient un peu mignon (avec animation), mais ils transmettent, dans une certaine mesure, l’étendue des pensées d’Eco. Ces composants sont agrémentés de magnifiques clichés de bibliothèques remarquables du monde entier, dont la conception est si futuriste que je doutais qu’elle soit réelle, mais le générique de fin le confirme. Il n’y a pas beaucoup d’Eco Origin Story ici; il raconte une histoire amusante sur la façon dont, en tant qu’étudiant, il a conclu un arrangement avec un directeur de théâtre pour voir des pièces bon marché ou gratuites si lui et ses amis applaudissaient assez vigoureusement, puis se souvient qu’il devait toujours partir avant le dernier acte, alors il a passé de nombreuses années, par exemple, sans savoir « ce qui est arrivé à Œdipe ».

Alors que les rebondissements de l’esprit d’Eco et son plaisir pour ce qu’on appelle les «faux livres» ont une force époustouflante, Eco lui-même n’est pas aveugle à la façon dont les connaissances fabriquées peuvent nuire ou tuer. Il appelle notre propre cerveau la source de la « mémoire organique ». Les livres, les livres physiques, sont de la mémoire végétale. Les puces de silicium de nos téléphones et ordinateurs représentent la mémoire minérale. Un bon souvenir n’est pas toujours une bonne chose. Eco cite l’un de ses écrivains préférés (et de tout le monde, vraiment), Jorge Luis Borges, dont la nouvelle Funes, Le Mémorable parle d’un homme qui se souvient de tout. « Et c’est un idiot », déclare sans ambages Eco. Une bonne mémoire est sélective. Ainsi, selon Eco, Internet est « l’encyclopédie, selon Funes ».

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