TIFF 2022: Women Talking, Empire of Light, The Son | Festivals & Awards

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Ce qui nous amène à « Le fils, » l’un des films les plus discutés de la saison des festivals 2022 déjà. La suite de Florian Zeller à « The Father », lauréat d’un Oscar, est entrée dans la saison des festivals avec des attentes incroyablement élevées. Zeller pourrait-il recommencer? Pourrait-il obtenir un Oscar pour la star Hugh Jackman comme il l’a fait pour Sir Anthony Hopkins ? Le sujet de « The Son » pourrait suffire à la plupart des gens, mais là où « The Father » a traité son sujet avec sensibilité et grâce, ce film met son public à rude épreuve avec un scénario manipulateur, des performances vraiment malavisées et même une narration visuelle mince. C’est un mélodrame qui pense qu’il dit quelque chose d’important mais qui ne fait que vous crier au visage, ne voulant pas faire le travail du personnage pour comprendre son sujet au-delà de ce qu’il peut faire pour provoquer un public avec lui. Il y aura des gens qui ont combattu les problèmes en jeu dans « The Son » qui sortiront de ce film en colère, offensés par la façon dont il refuse catégoriquement de vraiment entamer une conversation sur la dépression. C’est trop occupé à vous faire sentir mal pour faire quelque chose comme ça.

Peter (Jackman) vient de devenir papa pour la deuxième fois avec sa seconde épouse Beth (Vanessa Kirby). Il reçoit un appel de son ex-femme Kate (Laura Dern) avec une nouvelle choquante : leur fils Nicholas (Zen McGrath) n’est pas allé à l’école depuis un mois. Il se lève, se prépare, repart avec son sac à dos, mais ne se montre jamais. Et les coupures sur le bras de Nicholas bouleversent également ses parents. Ils conviennent qu’il devrait peut-être aller vivre avec Peter pendant un certain temps pour essayer de remettre les choses en place, mais la dépression de Nicholas est encore amplifiée en se sentant comme celui que son père a laissé derrière lui pour fonder une nouvelle famille. Kate et Peter pourront-ils joindre Nicholas à temps pour l’empêcher de se faire du mal ?

Honnêtement, alors que cela devrait être la question de « The Son », on a rarement l’impression que cela est réellement considéré comme le scénario de Zeller et Christopher Hampton continue de pousser ce pauvre enfant sur la voie de leur drame manipulateur. Il n’y a tout simplement jamais eu assez de tentatives pour faire de Nicholas un personnage crédible à part entière, ce qui est encore amplifié par McGrath donnant une performance choquante et décevante, si pleine de tics (yeux plissés pour pleurer malgré l’absence de larmes réelles, par exemple) et lectures de lignes maladroites. Je reproche à Zeller de ne jamais avoir amené McGrath à un endroit émotionnel crédible pour que nous ressentions sa douleur. Il doit être en trois dimensions et réel de la même manière que les personnages étaient dans « The Father » ou bien il est un complot au lieu d’un personnage. Même le toujours excellent Dern ne peut pas échapper au scénario vraiment mauvais ici, celui qui ne se soucie pas de ses personnages au-delà de la façon dont ils peuvent contourner les émotions du public.

Kirby s’en sort mieux, mais Hugh Jackman est la vraie victime des raccourcis pris ici au niveau de la scénarisation et de la réalisation. Il a présenté le film au TIFF comme un film qu’il jugeait important en raison du sujet du suicide chez les adolescents et vous pouvez ressentir cet engagement dans sa performance. Il donne tout. C’est juste le film qui lui rend si peu.

★★★★★

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