Things Heard & Seen

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«Things Heard & Seen» est en partie un film d’horreur gothique et en partie le portrait d’un mariage en train de s’effondrer. C’est plus efficace que ce dernier que le premier, mais à la fin, ces deux types apparemment distincts de films s’enchaînent d’une manière étonnamment intelligente et efficace.

C’est aussi le thriller rare du duo mari et femme de Shari Springer Berman et Robert Pulcini, dont la filmographie éclectique en tant qu’équipe d’écriture / réalisation comprend la brillante «American Splendor» et la comédie «The Nanny Diaries». Ainsi, alors que le décor peut sembler familier – une vieille maison grinçante avec un passé sombre où les choses se passent la nuit – Berman et Pulcini opèrent dans une ambiance différente et discrète. Leur adaptation du roman d’Elizabeth Brundage Toutes les choses cessent d’apparaître(qui est un bien meilleur titre, d’ailleurs) possède un casting fantastique d’acteurs qui sont toujours fascinants à regarder même lorsque le matériel lui-même l’est moins.

Nous commençons par un petit truc, l’un des nombreux que nous découvrirons au fil de l’histoire. Un homme se rend dans une sombre ferme en bois en hiver 1980. Alors qu’il entre dans le garage, il remarque que quelque chose dégouline sur son pare-brise du plafond au-dessus – une substance qu’il reconnaît instantanément comme du sang. Il se précipite à l’intérieur pour trouver sa petite fille jouant seule dans le salon. Quelque chose d’horrible est arrivé, mais à qui et pourquoi?

Rappelez-vous le printemps précédent, lorsque l’homme, George Claire (James Norton), et sa femme, Catherine (Amanda Seyfried), célèbrent l’anniversaire de leur fille Franny dans leur appartement de Manhattan. Ils forment un couple apparemment heureux avec un avenir passionnant devant eux: il vient d’accepter un poste de professeur adjoint d’art dans une petite université d’arts libéraux du nord de l’État. C’est une restauratrice d’art expérimentée qui s’est convaincue de la possibilité de l’aventure dans une nouvelle ville. Mais une autre maman commentant à quel point Catherine est devenue maigre, suivie de Catherine mangeant une seule bouchée de gâteau puis la jetant rapidement dans la salle de bain, est un premier signe de turbulence domestique.

La ferme que George a trouvée pour la famille (avec l’aide de Karen Allen en tant qu’agent immobilier, une belle addition) est le matériau des films d’horreur: construit dans le 18esiècle dans la splendeur pastorale de la vallée de la rivière Hudson, offrant à parts égales beauté et inquiétude, il est isolé même dans une petite ville. (Le directeur de la photographie Larry Smith crée une ambiance froide dans sa représentation d’un endroit où le ciel est perpétuellement gris.) Les dames de la société historique en parlent. Les frères qui habitent à proximité (Alex Neustadter et Jack Gore) proposent d’aider aux réparations, mais peuvent avoir d’autres intentions.

S’installer dans cet endroit est plus difficile que Catherine ne l’avait imaginé sur plusieurs fronts. C’est déjà assez grave qu’elle trouve des objets troublants laissés par les anciens propriétaires. Il semble qu’ils y ont également laissé des parties d’eux-mêmes. Les lampes scintillent, l’électricité bourdonne et des mèches éthérées de lumière passent le long des fenêtres et des murs. Seyfried prend tout en silence, ses grands yeux expressifs indiquant son émerveillement intérieur. Mais dans une tournure inattendue, elle n’a pas peur des esprits qui flottent autour d’elle – elle est fascinée par eux et veut les aider à atteindre la paix. Une scène que Seyfried partage avec le toujours formidable F. Murray Abraham en tant que directeur du département de George est la plus chaleureuse du film, alors que les deux révèlent leur préoccupation mutuelle pour ces âmes agitées.

Mais le côté surnaturel de «Things Heard & Seen» n’est jamais aussi captivant que sa tourmente conjugale. George est peut-être charismatique, mais il est aussi un narcissique enragé et un menteur pathologique, et Norton rend très agréable de regarder son extérieur soyeux se détériorer. Au début, il semble qu’il ne soit qu’un professeur séduisant, se prélassant dans l’attention de ses étudiantes adorantes, mais il y a tellement plus à lui – et tellement moins. Regarder Catherine s’épanouir tout au long du film et établir son identité et ses intérêts individuels – alors même que George veut la garder à sa place de petite femme – est une source de tension et de menaces plus grande que n’importe quel fantôme espiègle. Seyfried transforme progressivement la fragilité de son personnage en rage, et sa propension à ranger le vin blanc à jeun, que ce soit pour célébrer ou s’échapper, est une recette pour la volatilité.

Pendant ce temps, le casting de soutien qui entre dans l’image alors que le lien des Claires se dissipe fait des merveilles pour animer les choses dans ce cadre d’horreur discret. Rhea Seehorn s’enfuit presque avec tout le film en tant que collègue de George qui voit le mariage du couple plus clairement qu’eux, peut-être. Elle est une «professeure de tissage auxiliaire», ce qui est amusant en soi, et sa prestation inspirée fournit un élan d’énergie bien nécessaire. James Urbaniak, en tant que mari cultivateur de pot, peut dire des choses comme: «Nous devrions aller dehors et regarder les alpagas avant qu’ils ne dorment.» Ils sont totalement gratuits et intrigants à un moment où la connexion des Claires s’effondre. Il y a un tout et juteux « Qui a peur de Virginia Woolf? » scénario qui ne demande qu’à être exploré avec ces deux couples. Mais hélas, les esprits appellent.

Berman et Pulcini finissent par tisser ces deux fils ensemble, si vous pardonnez le jeu de mots, et « Things Heard & Seen » devient légitimement effrayant et peut-être un peu trop fou. Mais cela peut aussi vous faire réfléchir à deux fois lorsque vous entendez parler d’une grande et vieille maison avec de bons os que vous pouvez obtenir pour un vol.

Maintenant disponible sur Netflix.

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